Juda (patriarche)

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Juda
Description de cette image, également commentée ci-après
Juda et Tamar, peint par Horace Vernet (1840)

יְהוּדָה

Nationalité Enfant d'Israël
Activité principale
Patriarche de la Bible
Autres activités
Fondateur de la tribu de Juda
Ascendants
Jacob (père)
Léa (mère)
Descendants
Famille

Juda (en hébreu : יְהוּדָה) est un personnage de la Genèse, le premier livre de la Bible. Il est le quatrième fils de Jacob et Léa. Juda meurt âgé de 119 ans[1]

Présentation[modifier | modifier le code]

Juda et sa naissance[modifier | modifier le code]

Léa nomme son quatrième fils Juda par reconnaissance, afin de remercier Dieu de lui avoir accordé d'être autant féconde : à rapprocher du verbe hébreu להודות, lehodot, signifiant remercier, reconnaître.

Juda et ses actions[modifier | modifier le code]

Parmi les douze fils de Jacob, il se distingue à de nombreuses reprises dans le texte :

  • il convainc ses frères de vendre Joseph à une caravane d'Ismaélites plutôt que de le laisser mourir[2] ;
  • il se porte garant de Benjamin auprès de leur père pour pouvoir l'emmener en Égypte à la demande du vice-roi, qui est en fait Joseph ;
  • il se propose au vice-roi d'Égypte, Joseph, pour permettre à Benjamin de rentrer auprès de Jacob lorsqu'ils sont accusés de vol.


Juda et la bénédiction de Jacob[modifier | modifier le code]

Lors des dernières bénédictions de Jacob à ses fils, Juda est présenté comme un chef par rapport à ses frères ainés Ruben, qui a trahi son père avec Bilha, et Siméon et Lévi réputés violents.

Dans la bénédiction de Jacob mourant à ses fils, Juda est associé au lion. L'expression« Lion de Juda » faisait partie des titres des négus d'Éthiopie.

Juda et Tamar[modifier | modifier le code]

Il se marie à une Cananéenne, fille de Shua, dont il a trois fils : Er, Onan et Shelah[3]. Cette cananéenne est Batshua, fille de Barsan roi d'Adullam[4]. Juda marie Er à Tamar[5]. Er meurt[6] et, en vertu de la loi du lévirat, Tamar est donnée pour femme à Onan[7]. Onan, comme son frère Er avant lui, "déplaît à Dieu" et meurt[8]. Juda refuse alors d'appliquer le lévirat au dernier de ses fils[9]. Tamar cherche un moyen d'avoir une postérité. Juda, parti tondre ses brebis[10], prend Tamar, qui s'est déguisée, pour une prostituée et couche avec elle[11]. Elle tombe enceinte de lui[12]. Deux garçons jumeaux naissent : Perets et Zérah[13]. Le roi David et toute la lignée des rois de Juda descendent de Perets[14].

Juda et le triforium[modifier | modifier le code]

Le personnage de Juda, ancêtre du Christ pour le christianisme, figure sur l'un des vitraux du triforium méridional de la cathédrale de Strasbourg. D'après les recherches et publications de Louis Tschaen, au triforium sont représentés soixante-dix-huit personnages, dont soixante-quinze ancêtres, théoriquement alignés dans l'ordre donné dans l'évangile de Luc défini par la Vulgate Clémentine.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Testament des douze Patriarches, Testament de Juda V,31
  2. Genèse 37:26-27
  3. Genèse 38,1-5
  4. Testament des douze Patriarches, Testament de Juda II,10
  5. Genèse 38,6
  6. Genèse 38,7
  7. Genèse 38,8-9
  8. Genèse 38,10
  9. Genèse 38,11
  10. Genèse 38,12-13
  11. Genèse 38,14-23
  12. Genèse 38,24-26
  13. Genèse 38,27-30
  14. Rt 4,18-22

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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