Nephtali

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Nephtali ou Neftali(en hébreu:נַפְתָּלִי - « Mon combat ») est le sixième fils de Jacob et le second fils de sa troisième épouse Bilha. Il est nommé ainsi par Rachel ayant pour servante Bilha, en référence au combat qu'elle mène face à sa sœur Léa qui a déjà donné quatre enfants à Jacob[1]. Les fils de Nephtali sont Jaziel, Guni, Jézer et Sallem qui forment la tribu de Nephthali[2],[3],[4]. Nephtali meurt âgé de 132 ans[5].

Récit biblique[modifier | modifier le code]

Nephtali et son demi-frère Joseph[modifier | modifier le code]

Joseph rapporte à son père Jacob la mauvaise réputation de Dan et Nephtali (fils de Bilha) et de Gad et Aser (fils de Zilpa)[6]. C'est ainsi que Joseph dit à son père Jacob que Dan, Nephtali, Gad et Aser dévorent les meilleures bêtes du troupeau[7]. En réalité Joseph les a vu manger un agneau agonisant retiré de la bouche d'un ours tué par Gad[8].

Les frères de Joseph, dont Nephtali, veulent le tuer et le jeter dans une citerne[9] mais finalement ne le tuent pas et le jettent seulement dans une citerne[10] dont il est retiré par des Madianites qui le vendent à des Ismaélites[11].

Nephtali apporte à Jacob la tunique tâchée de sang de Joseph pour lui faire croire qu'il est mort[12].

Nephtali en Egypte[modifier | modifier le code]

Suite à une famine les fils de Jacob, dont Nephtali et sauf Benjamin, font un premier voyage pour acheter du blé en Egypte[13] et sont mis en prison pendant trois jours[14]. Ils sont libérés mais Joseph retient prisonnier Siméon[15] et leur donne finalement du blé à emporter[16]. Joseph exige qu'ils fassent venir à lui Benjamin pour libérer Siméon[17].

La famine continuant[18] les fils de Jacob, dont Nephtali et Benjamin le plus jeune fils, font un deuxième voyage pour acheter du blé en Egypte[19]. Siméon est libéré[20] puis Joseph se fait reconnaître à ses frères[21] qui retournent en Canaan avec de nombreux présents[22] et apprennent à Jacob que Joseph est toujours vivant[23].

Jacob et toute sa descendance, dont Nephtali s'installent en Egypte[24].

Avant de mourir Jacob le père de Nephtali le bénit et le compare à une biche[25].

Dans la bénédiction de Jacob mourant à ses fils, Nephtali est associé au cerf échappé. Dans la Septante, il est comme un arbre qui pousse des branches nouvelles et dont les rejetons sont beaux.

Nephtali et son descendant Tobit[modifier | modifier le code]

L'un de ses descendants est Tobit[26], le héros du livre de Tobit.

Nephtali et son descendant l'artisan Hiram[modifier | modifier le code]

Hiram est le fils d'une veuve de la Tribu de Nephthali (son père ou sa mère descend de Nephtali) et son père était un habitant de la ville de Tyr[27]. La mère d'Hiram est aussi de la Tribu de Dan (son père ou sa mère descend de Dan)[28]. Hiram exécute des ouvrages en cuivre pour le Temple de Salomon[29],[30],[31].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]