Nephtali

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Nephtali (en hébreu:נַפְתָּלִי - « Mon combat ») est le sixième fils de Jacob et le second fils de sa troisième épouse Bilha. Il est nommé ainsi par Rachel ayant pour servante Bilha, en référence au combat qu'elle mène face à sa sœur Léa qui a déjà donné quatre enfants à Jacob[1]. Les fils de Nephtali sont Jaziel, Guni, Jézer et Sallem qui forment la tribu de Nephthali[2],[3],[4]. Nephtali meurt âgé de 132 ans[5].

Récit biblique[modifier | modifier le code]

Nephtali et son demi-frère Joseph[modifier | modifier le code]

Joseph rapporte à son père Jacob la mauvaise réputation de Dan et Nephtali (fils de Bilha) et de Gad et Aser (fils de Zilpa)[6].

Les frères de Joseph, dont Nephtali, veulent le tuer et le jeter dans une citerne[7] mais finalement ne le tuent pas et le jettent seulement dans une citerne[8] dont il est retiré par des Madianites qui le vendent à des Ismaélites[9].

Nephtali apporte à Jacob la tunique tâchée de sang de Joseph pour lui faire croire qu'il est mort[10].

Nephtali en Egypte[modifier | modifier le code]

Suite à une famine les fils de Jacob, dont Nephtali et sauf Benjamin, font un premier voyage pour acheter du blé en Egypte[11] et sont mis en prison pendant trois jours[12]. Ils sont libérés mais Joseph retient prisonnier Siméon[13] et leur donne finalement du blé à emporter[14]. Joseph exige qu'ils fassent venir à lui Benjamin pour libérer Siméon[15].

La famine continuant[16] les fils de Jacob, dont Nephtali et Benjamin le plus jeune fils, font un deuxième voyage pour acheter du blé en Egypte[17]. Siméon est libéré[18] puis Joseph se fait reconnaître à ses frères[19] qui retournent en Canaan avec de nombreux présents[20] et apprennent à Jacob que Joseph est toujours vivant[21].

Jacob et toute sa descendance, dont Nephtali s'installent en Egypte[22].

Avant de mourir Jacob le père de Nephtali le bénit et le compare à une biche[23].

Dans la bénédiction de Jacob mourant à ses fils, Nephtali est associé au cerf échappé. Dans la Septante, il est comme un arbre qui pousse des branches nouvelles et dont les rejetons sont beaux.

Nephtali et son descendant Tobit[modifier | modifier le code]

L'un de ses descendants est Tobit[24], le héros du livre de Tobit.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]