Aser

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Aser ou Asher (Hébreu: אָשֵׁר, Standard Ašer, Tibérien ʾĀšēr) est, selon l'Ancien Testament, le huitième fils de Jacob. Sa mère est Zilpa, servante de Léa, la première épouse de Jacob. Son nom signifie « bonheur » car Léa dit : « Il est né pour mon bonheur ». Il est à l'origine d'une des douze tribus d'Israël errant dans le désert du Sinaï après la sortie d'Égypte. Aser fait son testament âgé de 120 ans[1] et meurt[2].

Asher est aussi le masculin d'Ashera.

Récit biblique[modifier | modifier le code]

Aser et son demi-frère Joseph[modifier | modifier le code]

Joseph rapporte à son père Jacob la mauvaise réputation de Dan et Nephtali (fils de Bilha) et de Gad et Aser (fils de Zilpa)[3]. C'est ainsi que Joseph dit à son père Jacob que Dan, Nephtali, Gad et Aser dévorent les meilleures bêtes du troupeau[4]. En réalité Joseph les a vu manger un agneau agonisant retiré de la bouche d'un ours tué par Gad[5].

Les frères de Joseph, dont Aser, veulent le tuer et le jeter dans une citerne[6] mais finalement ne le tuent pas et le jettent seulement dans une citerne[7] dont il est retiré par des Madianites qui le vendent à des Ismaélites[8].

Aser en Egypte[modifier | modifier le code]

Suite à une famine les fils de Jacob, dont Aser et sauf Benjamin, font un premier voyage pour acheter du blé en Egypte[9] et sont mis en prison pendant trois jours[10]. Ils sont libérés mais Joseph retient prisonnier Siméon[11] et leur donne finalement du blé à emporter[12]. Joseph exige qu'ils fassent venir à lui Benjamin pour libérer Siméon[13].

La famine continuant[14] les fils de Jacob, dont Aser et Benjamin le plus jeune fils, font un deuxième voyage pour acheter du blé en Egypte[15]. Siméon est libéré[16] puis Joseph se fait reconnaître à ses frères[17] qui retournent en Canaan avec de nombreux présents[18]. Les fils de Jacob donnent une harpe à Serah (fille d'Aser) et jouant de cet instrument elle chante afin que Jacob comprenne que son fils Joseph est toujours vivant[19].

Jacob et toute sa descendance, dont Aser et sa fille Serah, s'installent en Egypte[20].

Avant de mourir Jacob prédit pour son fils: « D'Aser viendra un pain excellent. Il fournira les mets délicats des rois. »[21].

Aser et sa descendante la prophétesse Anne[modifier | modifier le code]

Dans le Nouveau Testament, il en est fait mention lorsque Joseph et Marie viennent accomplir au temple la cérémonie de purification: il est indiqué de la prophétesse Anne qu'elle est de la tribu d'Aser[22].

Dans la littérature[modifier | modifier le code]

Les bois d'Aser sont le lieu d'où vient l'amant, dans Le cantique de Bethphagé de Victor Hugo[23] : « L'ombre des bois d'Aser est toute parfumée », « L'oiseau semble, aux bois d'Aser, une âme dans les ramées ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Testament des douze Patriarches, Testament d'Aser I,1
  2. Testament des douze Patriarches, Testament d'Aser II,13
  3. Genèse 37,2
  4. Testaments des douze Patriarches, Testament de Gad I,4
  5. Testaments des douze Patriarches, Testament de Gad I,5
  6. Genèse 37,20
  7. Genèse 37,24
  8. Genèse 37,28
  9. Genèse 42,3-4
  10. Genèse 42,7
  11. Genèse 42,24
  12. Genèse 42,25
  13. Genèse 42,34
  14. Genèse 43,1
  15. Genèse 43,15
  16. Genèse 43,23
  17. Genèse 45,1-4
  18. Genèse 45,21-25
  19. Abot Dir (Abbi) Nathan, édition Salomon Schechter, Vienne 1887. Reproduction New York, 1945. Page 90
  20. Genèse 46,6-17
  21. Genèse 49,20
  22. Luc 2,22-40
  23. Victor Hugo, Le cantique de Bethphagé, dans La fin de Satan, G. Charpentier et Cie, éditeurs, Paris 1888

Voir aussi[modifier | modifier le code]