Éos

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Éos
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Vénérée par
Éos poursuivant Tithon, œnochoé attique du Peintre d'Achille, v. 470460 av. J.-C., musée du Louvre

Dans la mythologie grecque, Éos (en grec ancien ou Ἕως / Héôs) est une Titanide, déesse de l'Aurore.

Mythes et legendes[modifier | modifier le code]

Elle est la fille des Titans Hypérion et Théia, et la sœur d'Hélios (le Soleil) et de Séléné (la Lune).

Un jour, Aphrodite, furieuse de trouver Arès dans le lit d'Éos, la condamna à de continuelles amours avec de jeunes humains. Bien qu'elle fût déjà mariée à Astréos qui était de la race des Titans, elle se mit en secret à séduire et à enlever des jeunes gens, les uns après les autres. Elle a ainsi de nombreuses liaisons, notamment Orion, Céphale et le maître des Vents Éole (ou bien Astréos), dont il a les Vents Borée, Notos, Euros et Zéphyr, ainsi que les étoiles.

Amoureuse de Tithon, elle l'enlève et l'épouse. Elle en eut deux fils, Memnon et Émathion[1], dont la mort la bouleversa à tel point que ses larmes abondantes produisirent la rosée du matin.[2]

Elle demanda à Zeus de conférer l'immortalité à Tithon, ce à quoi il consentit. Mais elle oublia de demander pour lui la jeunesse éternelle, que Séléné, sa sœur, avait obtenu pour Endymion. Tithon devint de jour en jour plus vieux, plus grisonnant, et plus ridé ; sa voix se fit chevrotante et Éos, fatiguée de s'occuper de lui comme un enfant, l'enferma dans sa chambre à coucher où il devint une cigale. D'autres auteurs indiquent qu'elle n'a jamais cessé de s'occuper de lui et de l'aimer.

Elle est la déesse de l'Aurore. Habitant aux bords d'Océan, qui enserre le monde habité, elle quitte la couche de Tithon à la fin de la nuit et, sur son char, elle s'élance vers le ciel pour annoncer aux dieux la venue d'Hélios, son frère. Chez Homère, elle accompagne celui-ci dans sa course sur son char tiré par des chevaux ailés : Phaéton et Lampos. Inversement, le soir, elle descend de l'Olympe pour rejoindre sa demeure, accompagnée par les Heures. Chez les tragiques, elle est identifiée à Héméra, divinité du Jour.

Elle est souvent affublée des épithètes homériques « aux doigts de rose » (ῥοδοδάκτυλος / rhododáktulos), « en robe de safran » (κροκόπεπλος / krokópeplos), ou « aux avant-bras de rose » (ῥοδόπηχυς / rhodópêkhus). Homère et Hésiode la présentent également comme « enfant du matin » (ἠριγένεια / ếrigéneia).

Sur les vases grecs, elle est représentée avec une paire d'ailes. Dans l'iconographie classique, elle est souvent couverte d'un voile et assise dans un char tiré par quatre chevaux.

Sources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Hésiode, Théogonie [détail des éditions] [lire en ligne], 984-985.
  2. P. Commelin, Mythologie grecque et romaine, Pocket, , 516 p. (ISBN 978-2-266-12740-0), p. 100, L'Aurore (Éos)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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