Frères Schlumberger

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Les frères Schlumberger, Conrad, né le à Guebwiller et mort le à Stockholm, et Marcel, né le à Guebwiller et mort le à l'abbaye du Val-Richer, sont deux frères alsaciens dont les inventions liées à la géophysique et au pétrole ont construit le succès.

Les deux frères reposent comme d'autres membres de la famille au cimetière du village de Saint-Ouen-le-Pin dans le Calvados.

Conrad Schlumberger[modifier | modifier le code]

Conrad Schlumberger, X-Mines (1878-1936), ingénieur des mines à Rodez puis à Toulouse puis professeur à l'École des mines de Paris et à celle de Saint-Étienne (par ailleurs officier de la Légion d'honneur), avait le profil le plus scientifique des deux frères, alors que Marcel, avait davantage le profil d'un ingénieur. Conrad épouse en 1904 Louise Delpech, originaire de Clairac (Lot-et-Garonne) ; il est le père d'Anne Doll-Gruner (1905-1993), fondatrice de la bibliothèque pour enfants de Clamart, de Dominique de Ménil (1908-1997), philanthrope, fondatrice de la Menil Collection et de la Rothko Chapel de Houston, et de Sylvie Boissonnas (1912-1999), fondatrice avec son mari, Éric Boissonnas (1913-2005), de la station de ski de Flaine, construite par l'architecte américain Marcel Breuer. Pendant les débuts de la Seconde Guerre mondiale, Dominique de Ménil se réfugia à Clairac, où la banque Schlumberger avait rapatrié certaines de ses activités.

Marcel Schlumberger[modifier | modifier le code]

Marcel Schlumberger, École centrale Paris, fait carrière dans les chemins de fer avant de participer pendant la première guerre à la construction des premiers chars français. Il est le père de Geneviève Schlumberger (1910-1993), épouse de René Seydoux Fournier de Clausonne et mère de Jérôme Seydoux, Nicolas Seydoux, Michel Seydoux et Véronique Seydoux, et de Pierre Schlumberger (1914-1986), marié à Claire Schwob d'Héricourt, puis à Maria Sao Schlumberger (1929-2007), et père de Paul-Albert (1962) et Victoire Schlumberger (1968).

Leur famille[modifier | modifier le code]

Leur père Paul descend d'une famille d'industriels dont l'ancêtre Nicolas Schlumberger a fondé au début du XIXe siècle une filature de coton.

Leur mère, Marguerite Schlumberger, née de Witt, philanthrope et féministe, est la petite-fille de François Guizot, de l'Académie française, homme politique français et ministre de Louis-Philippe et la fille de Conrad de Witt, député du Calvados. Elle est très active dans les associations de « relèvement » des prostituées ; suffragiste, elle préside la ligue internationale des droits de la femme. Un musée leur est consacré à Crèvecœur-en-Auge dans le château de leur mère.

Leur frère aîné est Jean Schlumberger, fondateur de La Nouvelle Revue française.

Un autre frère est Maurice Schlumberger, fondateur de la banque éponyme[1], devenue par fusion la banque Neuflize Schlumberger Mallet avant d'être absorbée par le groupe bancaire ABN Amro, puis renommée Neuflize OBC.

La famille fut fortement influencée par les valeurs protestantes : culte du travail et de l'épargne, valorisation du savoir et refus des mondanités ou d'une vie luxueuse. Le couple décide d'envoyer ses enfants suivre leur scolarité à Paris et non en Allemagne.

Contributions à l'industrie pétrolière[modifier | modifier le code]

Les inventions[modifier | modifier le code]

Leur première idée déterminante fut de mesurer la résistivité des sols pour en déduire leur possible nature (craie, grès, granit…). Ils étendront ensuite cette technique de prospection électrique en inventant des outils pouvant prendre des mesures en continu tout en étant déplacés dans des trous de forage.

Grâce à leurs inventions et au soutien financier de leur père Paul, industriel dans le textile à Mulhouse, ils fondèrent en 1919 une petite société spécialisée dans les mesures physiques pour la recherche de richesses minérales. En 1926, elle devient la Société de Prospection Électrique. Elle est Installée à Paris, rue Fabert. Elle ne compte que deux salariés,

Pionniers dans l'application géophysique à l'industrie minière, ils obtiennent de nombreux contrats en France, aidés par le réseau des anciens élèves de leurs écoles respectives qui occupent des fonctions importantes dans l'industrie minière, mais ils signent aussi des contrats en Europe, au Canada et au Congo belge. En plus de construire de nombreux outils de mesure, ils vendaient leurs services aux compagnies pétrolières lorsqu'elles voulaient savoir où forer un puits. En effet, en 1927, Conrad a l'idée d'utiliser les puits de forage pour effectuer des mesures de résistance électrique des sols. Le , les frères Schlumberger réalisent une prospection électrique sur le site de Pechelbronn, ce qui constitue une première mondiale[2]. Ce procédé va faire la fortune de la société qui va se spécialiser de plus en plus dans l'industrie pétrolière et intervenir partout dans le monde où se trouvent des champs pétrolifères, particulièrement aux États-Unis où une filiale est créée dès 1931.

Les deux frères posèrent les principes de la « diagraphie au câble » (Wireline logging), une technologie encore très largement utilisée dans l'ingénierie pétrolière moderne. En 1936, Conrad meurt d'une crise cardiaque au retour d'un voyage en URSS.

En 1940, avec l'occupation allemande, le siège de l'entreprise est transféré à Houston au Texas.

Les entreprises Schlumberger et Compagnie générale de géophysique[modifier | modifier le code]

La société donne naissance à Schlumberger Limited, spécialisée dans les mesures dans les forages, et à la Compagnie générale de géophysique, spécialisée dans les mesures de surface. Au XXIe siècle, Schlumberger est l'un des acteurs majeurs des services pour l'industrie pétrolière.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Les Schlumberger | Musée virtuel du Protestantisme », sur www.museeprotestant.org (consulté le 30 juin 2016)
  2. « La première des Schlumberger », sur Le Musée du pétrole (consulté le 29 décembre 2015).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]