Forêt atlantique

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LaMata atlântica définie par le WWF.

La forêt atlantique (mata atlântica en portugais) est un biome de type forêt tropicale humide localisé le long du littoral du Brésil et qui s'étire également dans l'extrême-nord de l'Argentine et du Paraguay. C'est un point chaud de biodiversité.

Description[modifier | modifier le code]

Cette zone s'étire sur une superficie actuelle d'environ 100 000 km2. Les écosystèmes sont variées comprenant notamment des forêts tropicales humides de plaine et de montagnes, des forêts sèches et des savanes de montagne. Les précipitations sont donc variées et passent de 700 à plus de 2 000 mm/an selon la région. La Forêt atlantique englobe en partie le Plateau brésilien et comprend parmi les zones les plus élevées du pays, dont le pic de la Bandeira, le troisième sommet du Brésil.

Biodiversité[modifier | modifier le code]

Forêt tropicale humide dans le Parc national de la Tijuca

Bien qu'extrêmement dégradée la forêt atlantique concentre une biodiversité exceptionnellement dense. Parce qu'elle a été séparée du reste des zones boisées d'Amérique du Sud et notamment du Bassin amazonien, par des savanes sèches, la forêt atlantique possède un taux d'endémisme très élevé. Sont dénombrés environ 20 000 espèces de plantes dont 8 000 (40 %) qui ne se trouvent que dans cette région. Le bois-brésil par exemple produit une teinture rouge comme de la « braise » qui a donné le nom « Brésil ».

De nombreuses espèces de vertébrés sont également présentes dont 934 espèces d'oiseaux, 264 de mammifères, 311 de reptiles et 456 d'amphibiens, avec un nombre important d'espèces endémiques à la région. Un grand nombre de ces espèces sont extrêmement menacées comme le Hocco mitou qui a disparu dans la nature, ou encore les tamarins lions du genre Leontopithecus à l'aire de répartition très réduites[1] ainsi qu'une espèce de cochon d'inde Cavia intermedia présente uniquement sur les îles Moleques do Sul et classée en 2012 sur la liste des 100 espèces les plus menacées par l'UICN[2].

Menaces et conservation[modifier | modifier le code]

Son étendue originale était d'environ 1 290 700 km2, soit 15 % du territoire brésilien actuel. Il n'en reste aujourd'hui que 95 000 km2, c'est-à-dire 7,3 % de sa superficie initiale. Elle couvrait d'importantes espaces de montagnes et collines dans les hauts-plateaux. À cause de la déforestation, principalement depuis le début du XXe siècle, elle se trouve aujourd'hui extrêmement réduite en superficie, et constitue une des forêts tropicales les plus menacées au monde. De plus l'urbanisation représente une menace, le littoral brésilien concentrant près de 70 % des 200 millions de Brésiliens avec de grandes métropoles telles que São Paulo, Rio de Janeiro, Recife, Salvador de Bahia ou encore Porto Alegre[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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