Forêt atlantique

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La Forêt atlantique (mata atlântica en portugais) est un biome de type forêt tropicale humide localisé le long du littoral du Brésil et qui s'étire également dans l'extrême-nord de l'Argentine et du Paraguay. C'est un hotspot de biodiversité.

LaMata atlântica définie par le WWF

Description[modifier | modifier le code]

Cette zone s'étire sur une superficie actuelle d'environ 100 000 km². Les écosystèmes sont variées comprenant notamment des forêts tropicales humides de plaine et de montagnes, des forêts sèches et des savanes de montagne. Les précipitations sont donc variées et passent de 700 à plus de 2000 mm par an selon la région. La Forêt atlantique englobe en partie le Plateau brésilien et comprend parmi les zones les plus élevées du pays, dont le Pic de la Bandeira, le 3e sommet du Brésil.

Biodiversité[modifier | modifier le code]

Forêt tropicale humide dans le Parc national de la Tijuca

Bien qu'extrêmement dégradée la Forêt atlantique concentre une biodiversité exceptionnellement dense. Parce qu'elle a été séparée du reste des zones boisées d'Amérique du Sud et notamment du Bassin amazonien, par des savanes sèches, la Forêt atlantique possède un taux d'endémisme très élevé. On dénombre environ 20 000 espèces de plantes dont 8000 (40%) qui ne se trouvent que dans cette région. Le bois-brésil par exemple produit une teinture rouge comme de la "braise" qui a donné le nom "Brésil".

On retrouve également de nombreuses espèces de vertébrés dont 934 espèces d'oiseaux, 264 de mammifères, 311 de reptiles et 456 d'amphibiens, avec un nombre important d'espèces endémiques à la région. De nombreuses espèces y sont extrêmement menacées comme le Hocco mitou, qui a disparu dans la nature ou encore les tamarins lions du genre Leontopithecus à l'aire de répartition très réduites[1].

Menaces et conservation[modifier | modifier le code]

Son étendue originale était d'environ 1 290 700 km², soit 15 % du territoire brésilien actuel. Il n'en reste aujourd'hui que 95 000 km², c'est-à-dire 7,3 % de sa superficie initiale. Elle couvrait d'importantes espaces de montagnes et collines dans les hauts-plateaux. À cause de la déforestation, principalement depuis le début du XXe siècle, elle se trouve aujourd'hui extrêmement réduite en superficie, et constitue une des forêts tropicales les plus menacées au monde. De plus l'urbanisation représente une menace, le littoral brésilien concentrant près de 70% des 200 millions de Brésiliens avec de grandes métropoles telles que São Paulo, Rio de Janeiro, Recife, Salvador de Bahia ou encore Porto Alegre[2].

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]