Beffroi de Tournai

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Beffroi de Tournai
Tournai beffroi.JPG
Présentation
Type
Statut patrimonial
Logo du patrimoine mondial Patrimoine mondial
Date d'entrée
Identifiant
Critères
Localisation
Adresse
Coordonnées

Le beffroi de Tournai (haut de 72 m) est le plus ancien beffroi de Belgique et il est inscrit au Patrimoine majeur de Wallonie[1]. Créé au XIIe siècle, il est le plus vieux des beffrois conservés en Belgique[2]. Il figure sur le Plan relief de la ville de Tournai, en bordure de la Grand-Place de la ville.

Histoire[modifier | modifier le code]

Il fut construit à partir de 1188, quand le Philippe-Auguste roi de France permit aux bourgeois de Tournai d'avoir en quelque endroit une cloche afin de s'en servir pour leurs affaires. Il fut consolidé dès 1294. Avant cette date la tour

«  devait se présenter comme une simple tour carrée terminée par une terrasse crènelée et flanquée aux angles de contreforts arrondis. Ce beffroi devait sembler grêle et peu solide. Aussi, dès 1294, on songea à le fortifier. On construisit les contreforts à pans coupés, les tourelles octogonales des angles et on exhaussa la tour de toute la hauteur de la grande fenêtre. On surmonta le tout d'une flèche en ardoise et de clochetons[3]. »

L'incendie du beffroi dans la nuit du 13 au 14 février 1391 en détruisit le couronnement.

Divers autres arrangements intervinrent au cours des siècles.

Le plan horizontal du beffroi a la forme d'un parallélogramme irrégulier avec des contreforts à pans coupés. Construit en pierre bleue, il mesure 70 mètres de haut. La première partie est entre le sol et la première galerie intérieure, la deuxième atteint la seconde et la troisième la flèche et les tourelles.

Un escalier de 257 marches permet d'atteindre cinq étages de pièces servant autrefois de prison. Sa bancloque (ou cloche à ban) alertait les tournaisiens de la tenue d’un procès, d’une exécution ou d’un danger (attaque de la ville, incendie…) ou avertissait de l’ouverture et fermeture des portes de la ville ou annonçait une fête publique. Il a abrité une chambre pour le carillonneur.

En 1535 la ville y installe un carillon et de nouveaux décors sculptés (dragon, sirènes, tritons et bannières) alors qu’il sert aussi de prison communale.

En 1782, le dragon qui surmontait le beffroi fut remplacé par un globe terrestre surmonté de l'aigle autrichienne, en souvenir de la visite de l'empereur Joseph II à Tournai en 1781.

En 1844, la Ville entreprend des travaux de rénovation, confiés à l'architecte Bruno Renard qui, avec Justin bruyenne[4] lui donne un caractère plus « gothique ».

En 1948, les 4 sculptures de hurlus surplombant les quatre tourelles d'angle (figurant un canonnier, un joueur à glaive, un arbalétrier et un archer, sont supprimées et remplacées par quatre statues sculptées par Stella Laurent figurant toute un « communier » (bourgeois urbain).

En 1992, le beffroi subit une nouvelle période de restauration et sera rouvert au public qu’en 2002.

En 2004, le carillon est à son tour restauré.

Utilisations[modifier | modifier le code]

Le beffroi servait comme tour de guet, comme prison, comme clocher, tour d'horloge, et comme hôtel de ville. Il était le symbole de l'autonomie communale de Tournai et conservait précieusement les chartes qui l’attestaient. Il est devenu un site UNESCO en 1999.

Il est aujourd’hui utilisé pour des spectacles multimédias et accueillir des expositions (Une petite exposition et une présentation audiovisuelle illustrent son histoire.). Son carillon (qui n’est pas d’origine) est joué chaque dimanche d’été vers 15 h 30.

Photos[modifier | modifier le code]

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

Références[modifier | modifier le code]

Lien interne[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Patrimoine des Hauts-de-France Nos beffrois : Les 23 monuments du patrimoine mondial de l'Unesco Découvrez les 44 beffrois de la région, Amiens, La Voix du Nord, Le Courrier picard, hors-série, .

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Fiche du bâtiment sur le site de la DGATLP (Direction générale de l'Aménagement du territoire, du Logement et du Patrimoine, Région wallonne).
  2. présentation du beffroi de Tournai par la ville de Tournai
  3. Le Patrimoine majeur de Wallonie, Région wallonne, Namur, 1993, p. 182 (ISBN 2-87114-102-9)
  4. Legge J. 200e anniversaire de la naissance de Justin Bruyenne. Pasquier Grenier asbl, 3

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