Auguste-Joseph Franchomme

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Auguste-Joseph Franchomme
Description de l'image Auguste Franchomme.png.
Naissance
Lille, Drapeau de la France France
Décès
Paris, Drapeau de la France France
Activité principale Compositeur, violoncelliste
Élèves Louise Haenel de Cronenthall
Tombe d'Auguste Joseph FRANCHOMME et de sa famille - Cimetière Montmartre

Auguste-Joseph Franchomme est un violoncelliste et compositeur français, professeur de violoncelle du Conservatoire de Paris, né à Lille, le , mort à Paris, 30 rue Chaptal, 9e arrondissement, le .

L'homme[modifier | modifier le code]

Il est le fils de Michel-Joseph Franchomme, musicien et de Marie-Rose-Josèphe Lenfant mariés le 8 juillet 1817 à Lille.

Franchomme étudie au conservatoire de Lille avec Mas et Pierre Baumann, puis avec Levasseur et Norblin au Conservatoire de Paris, obtenant son premier prix dès sa première année.

Il débute dans divers orchestres, et en 1828 devient violoncelliste solo de la chapelle royale.

Il est fondateur et membre, avec le violoniste Delphin Alard (maître de Pablo de Sarasate) et le pianiste Charles Hallé (fondateur de l'Hallé Orchestra), du quatuor Alard, l'une des rares formations de musique de chambre composée de musiciens professionnels. Il est également membre fondateur de la Société des Concerts du Conservatoire.

Franchomme lie d'étroites amitiés avec Felix Mendelssohn, lors de sa visite à Paris en 1831, et surtout avec Frédéric Chopin. Les deux musiciens collaborent sur le Grand Duo concertant pour piano et violoncelle (1833) sur des thèmes de l'opéra de Giacomo Meyerbeer, Robert le Diable. Franchomme réécrit la partie de violoncelle de la Polonaise brillante, op. 3 et Chopin lui dédie sa Sonate pour piano et violoncelle, op. 65[1].

À l'exception d'un voyage en Angleterre qu'il effectue en 1856, Franchomme ne quitte guère Paris où il devient une figure centrale de la vie musicale. Il acquiert, en 1843, le Duport (Stradivarius) du fils de Jean-Louis Duport pour la somme record pour l'époque de 22 000 francs.

Stradivarius cité dans « Le Petit Parisien » du 20 novembre 1893 :

« Le violoncelle de Stradivarius que possède M. Franchomme est un des plus beaux types créés par ce maître, etc »

Les héritiers de Franchomme vendront le violoncelle 40 000 francs à Ebsworth Hill et Cie.

En 1846, il prend la suite de Norblin au poste de premier professeur de violoncelle du conservatoire de Paris, et sa classe comprend Jules Delsart, Louis Hegyesi et Ernest Gillet.

Il est le plus illustre violoncelliste de son temps, et participe à l'avancée de la technique d'archet élégante, douce, et légère de l'école française, développée par Duport. Il dispose de surcroît d'une main gauche aux grandes facilités, précise et expressive.

Il est fait Chevalier de la Légion d'honneur le 21 janvier 1872[2].

Il est l'époux d'Amélie Pillot, qui lui apporte, en dot, dix-mille francs, avec la dot de sa femme, il achète un violoncelle. Louise-Amélie Pillot décède le 16 juillet 1850, le couple était alors domicilié au 10 rue La Bruyère.

De cette union un fils, René Franchomme, (1841-1860) et deux filles qui épousent le même homme le paysagiste Édouard André :

  • Louise-Joséphine le 9 septembre 1864 à Paris 9e, Louise décédera à La Croix-en-Touraine le 26 avril 1873.
  • Marie-Amélie-Cécile, née à Paris le 19 décembre 1838, mariage le 3 février 1877 à Paris 9e.
  • René Franchomme (1841-1860), musicien prometteur, il jouait en solo âgé de 9 ans, (Le Ménestrel, 4 mai 1851), Charles Villagre termine sa biographie d'Auguste Franchomme ainsi : « Monsieur Franchomme a un fils René Franchomme, On dit qu'à peine âgé de 11ans, il est déjà, non seulement un délicieux interprète d'une grande partie des œuvres de son père, mais encore un compositeur lui-même, témoin les mélodies gracieuses et originales qu'il exécute avec tout le charme de la plus naïve et de la plus touchante  simplicité. »

Auguste-Joseph Franchomme avait un frère, Jean-Baptiste-Victor Franchomme, né le 24 avril 1815 à Lille, flûtiste, élève du Conservatoire de Lille, en 1833, il faisait partie de l'orchestre du Palais-Royal, lorsqu'une malheureuse et folle passion pour l'actrice qui faisait la vogue du théâtre du Palais-Royal, l'a porté à se donner la mort à l'aide d'un poison violent, l'actrice était Mlle Déjazet ! il a été rappelé à la vie, pour quelque temps du moins, et est revenu à Lille recevoir de ses parents les soins que son état exigeait, mais le poison fit des ravages dans son estomac et au bout de trois mois d'agonie il décéda. Il avait écrit à Mlle Déjazet une lettre empreinte de l'exaltation la plus vive, qui se terminait par des adieux de mort. Cette mort eut une suite imprévue racontée par Henry Lecomte dans « Virginie Déjazet, d’après ses papiers et sa correspondance » :

« L'aventure, banale en somme, devait avoir, quelques années plus tard, une suite imprévue autant que touchante. Déjazet, qui était allée donner des représentations à Lille, voulut rendre visite à la tombe du musicien mort pour elle et la vit, avec étonnement, couverte de ronces et d'herbes. Les parents de Franchomme, gardant rancune de son suicide, l'avaient traité en criminel. Déjazet, indignée, appela le gardien du cimetière et fit nettoyer la tombe sur laquelle on posait, deux jours après, une pierre tumulaire payée par elle et portant ces mots : A Franchomme, une amie est venue là. La famille, paraît-il, porta plainte, mais les tribunaux approuvèrent l'action pieuse de l'actrice, et Franchomme tint d'une étrangère la tombe que ses parents lui refusaient »

Ses obsèques ont lieu à l'église de la Trinité à Paris en 1884 alors qu'il était âgé de 75 ans.

Il est inhumé au cimetière Montmartre avec son épouse, Louise-Amélie Pillot, (-29 janvier 1850), son fils René (1841-1860), violoncelliste, ses filles Louise (1844-1873) et Cécile (1838-1905), ainsi qu'Édouard André, (1840-1911), époux de ses deux filles.

Le musicien[modifier | modifier le code]

Le critique musical célèbre de cette époque François-Joseph Fétis fit un éloge de Franchomme : « M. Franchomme s'est fait une brillante réputation par le succès qu'il a obtenu dans tous les concerts où il s'est fait entendre, particulièrement dans ceux du conservatoire. Une qualité de son plein charme, beaucoup de grâce et d'expression dans sa manière de chanter, et une justesse rare dans les intonations, sont des qualités par lesquelles cet artiste se distingue. Il ajoute à ce mérite celui d'écrire de la musique de fort bon goût pour son instrument, et cette musique est devenue le répertoire de la plupart des violoncellistes français »[3].

Franchomme a bien sûr été soliste d'orchestre mais aussi violoncelliste de quatuor à cordes au sein du fameux quatuor Alard.

Le musicien était aussi professeur, Franchomme pris la suite de Louis Norblin au conservatoire de Paris (fonction qu'il exercera trente huit ans).

L'œuvre[modifier | modifier le code]

Aujourd'hui largement oublié, Franchomme était un véritable compositeur romantique pour le violoncelle. Les seules œuvres du compositeur qui sont restées dans le répertoire de l'instrument sont peut-être les études pour deux violoncelles Op. 35 et les caprices Op. 7. Franchomme a publié quelque 55 partitions[1]. Parmi celles-ci se trouvent :

  • Caprices pour 2 violoncelles Op. 7
  • Fantaisie sur une mélodie de Schubert Op. 39
  • Fantaisie sur le chant de l'adieu Op. 9
  • Deuxième air Russe varié Op. 32
  • Concerto pour violoncelle, Op. 33
  • Variations sur des thèmes Russes et écossais pour quatuor à cordes, contrebasse et violoncelle solo Op. 6
  • nocturnes pour deux violoncelles Op. 15
  • études pour deux violoncelles Op. 35

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Livret de Marc Vanscheeuwijk du CD de musique « musique d'abord » Auguste Franchomme.
  2. http://www.culture.gouv.fr/Wave/savimage/leonore/LH076/PG/FRDAFAN83_OL1025005v001.htm
  3. Biographie universelle des musiciens (1835 - 1844) François Joseph Fétis

Sources biographiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]