Alexander Gerst

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Alexander Gerst
Image illustrative de l’article Alexander Gerst

Nationalité Drapeau d'Allemagne Allemand
Sélection 2009 ESA Groupe 3
Naissance (43 ans)
Künzelsau, Bade-Wurtemberg, Allemagne
Occupation précédente Volcanologue
Durée cumulée des missions 362 jours 01 h 50 min
Mission(s) Soyouz TMA-13M
Expédition 40
Expédition 41
Soyouz MS-09
Expédition 56
Expédition 57
Insigne(s) Soyuz-TMA-13M-Mission-Patch.png ISS Expedition 40 Patch.png ISS Expedition 41 Patch.png
Soyuz-MS-09-Mission-Patch.png ISS Expedition 56 Patch.png ISS Expedition 57 Patch.svg

Alexander Gerst est un astronaute allemand né le à Künzelsau dans le Bade-Wurtemberg, recruté en 2009 lors de la 3e sélection d'astronautes de l'Agence spatiale européenne. Il est volcanologue et géophysicien. Il a effectué deux missions de longue durée sur la Station spatiale internationale en 2014 et 2018.

Formation[modifier | modifier le code]

En 1995, il étudie à l'Institut de technologie de Karlsruhe, en Allemagne, et, en 2003 reçoit un doctorat en géophysique. Il étudie par la suite les sciences de la Terre à l'Université Victoria de Wellington en Nouvelle-Zélande, et obtient un Master dans ce domaine. Il travaille ensuite comme chercheur de 2005 à 2009, temps pendant lequel il étudie des sujets dans le domaine de la volcanologie, comme la mécanique de l'énergie libérée par un volcan au début de son éruption. Après avoir travaille sur un volcan actif en Antarctique, Il reçoit en 2007 le prix Bernd Rendel pour son travail à la fondation allemande pour la recherche, et obtient un doctorat en sciences de la nature en 2010 à l’institut de géophysique de l'Université de Hambourg[1] avec un mémoire portant sur la géophysique et la dynamique des éruptions volcaniques.

Carrière de spationaute[modifier | modifier le code]

En entraînement à Houston pour les sorties extravéhiculaires en 2012.

Avant sa première mission[modifier | modifier le code]

En mai 2009, Il est sélectionné comme astronaute par l'Agence spatiale européenne parmi 8 407 candidats dont seulement six sont retenus[2]. Il commence sa formation en septembre 2009 au Centre des astronautes européens à Cologne. À la suite de cette formation de base, Alexander est nommé astronaute en novembre 2010.

Première mission (expéditions 40 et 41)[modifier | modifier le code]

En septembre 2011, l'Agence spatiale annonce sa nomination pour une mission à bord de la Station spatiale internationale avec le Russe Maxime Souraïev et l'Américain Reid Wiseman. Il rejoint la Station spatiale internationale le à bord du Soyouz TMA-13M et intègre l'équipage permanent dans le cadre des expéditions 40 et 41 en tant qu'ingénieur de vol. Il retourne sur Terre le [3] et devient ainsi le troisième allemand après Thomas Reiter et Hans Schlegel à avoir séjourné à bord de la Station spatiale internationale. Il effectue une sortie spatiale avec Reid Wiseman lors de cette mission[4].

Alexander Gerst lors de sa sortie extravéhiculaire

Seconde mission (expéditions 56 et 57)[modifier | modifier le code]

Le , l'Agence spatiale européenne a annoncé qu'Alexander Gerst est de nouveau assigné à une mission de 6 mois de à pour l'expédition 56-57. Gerst a décollé le à 13 h 12 heure de Paris avec Sergueï Prokopyev et Serena Auñón-Chancellor à bord du Soyouz MS-09.

Après deux jours de vol et 34 orbites autour de la Terre, les trois astronautes des expéditions 56 et 57 se sont placés dans l’alignement de l’ISS pour engager les manœuvres d’approche et d’amarrage. Au cours de ces deux premiers jours passés dans l’espace, dans le module orbital du Soyouz, qui n’est pas plus grand qu’une voiture et avec lequel les communications sont généralement limitées, ils ont eu le temps de s’acclimater à l’apesanteur et de se préparer mentalement à leur mission.

Le vaisseau Soyouz MS-09 a atteint la station spatiale de 400 tonnes le 8 juin à 15 h 1 (heure de Paris) et s’est amarré au module Rassvet. Après toutes les vérifications d’usage, destinées à s’assurer de l’étanchéité du raccordement avec l’ISS, le sas d’accès a été ouvert à 17 h 17 (heure de Paris). Alexander, Serena et Sergueï ont alors pu pénétrer dans la station spatiale, qui sera leur lieu de vie et de travail durant les six prochains mois.

Pendant la deuxième partie de sa mission, Alexander a pris le commandement de l’ISS. Il est le deuxième Européen à assumer cette fonction après l’astronaute belge de l’ESA Frank De Winne, en 2009. Un troisième astronaute de l’ESA, Luca Parmitano, exercera à son tour les responsabilités de commandant au cours de sa mission, en 2019. Cette marque de confiance des partenaires internationaux montre combien ils apprécient le savoir-faire et la formation des astronautes européens. Durant son commandement, la mission Soyouz MS-10 échoue à se placer en orbite. En conséquence, l'équipage de l'ISS reste réduit à 3 personnes jusqu'à l'arrivée du Soyouz MS-11 le 3 décembre.

Alexander Gerst est de retour sur Terre le 20 décembre 2018[5].

Galerie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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