Timothy Peake

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Timothy Nigel Peake
Image illustrative de l'article Timothy Peake

Nationalité Drapeau de Grande-Bretagne Britannique
Naissance (43 ans)
Chichester, Angleterre, Royaume-Uni
Occupation actuelle Pilote d'essai
Grade Major, Army Air Corps
Sélection 2009 ESA Groupe 3
Mission(s)

Timothy Peake est un astronaute britannique né le 7 avril 1972 à Chichester, Sussex, recruté en 2009 lors de la 3e sélection d'astronautes de l'Agence spatiale européenne[1]. C'est un ancien pilote d'hélicoptère dans l'armée britannique (Army Air Corps) avec le grade de commandant (major). Il est le premier citoyen britannique à être sélectionné comme astronaute par l'ESA. Peake a commencé l'entraînement intensif des astronautes en septembre 2009 et est diplômé le 22 novembre 2010[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Peake a étudié à Chichester High School for Boys jusqu'en 1990, puis à la Royal Military Academy de Sandhurst[3]. Après sa sortie de l'école en 1992, Peake a servi comme chef de peloton dans le régiment des Royal Green Jackets[4], aujourd'hui disparu. Peake a été breveté pilote d'hélicoptère en 1994, puis instructeur de vol en 1998. En 2005, il est diplômé de l'Empire Test Pilots School, où il s'est vu décerner le Trophée Westland du meilleur étudiant dans la section "voilure tournante". Peake a complété un bachelor of science en dynamique de vol et évaluation à l'Université de Portsmouth, l'année suivante[5]. Peake a quitté l'armée en 2009 après 17 années de service et plus de 3000 heures de vol à son actif, pour devenir pilote d'essai chez AgustaWestland[6],[7].

Peake a été sélectionné parmi plus de 8000 autres candidats pour l'une des six places sur le programme de formation des astronautes de l'ESA. Le processus de sélection comportait des tests scolaires, des évaluations de remise en forme et plusieurs entrevues[8]. Peake a déménagé à Cologne avec sa famille pour sa formation de l'ESA[9].

En cas de succès, il deviendrait le premier Britannique à voler dans l'espace sans un contrat privé (Helen Sharman) ou citoyenneté américaine (Michael Foale, Piers Sellers et Nicholas Patrick)[10].

Peake a été aquanaute à bord du laboratoire sous-marin Aquarius de la NASA, au cours de la mission NEEMO 16 d'exploration sous-marine, d'une durée de douze jours, débutée le 11 juin 2012[11],[12]. L'équipage NEEMO 16 a réussi à plonger à 11:05 am le 11 juin[13]. Dans la matinée du 12 juin, Peake et ses coéquipiers sont officiellement devenus océanautes, après avoir passé plus de 24 heures sous l'eau[14].

Son départ pour la Station spatiale internationale (ISS) est programmé pour novembre 2015. Il sera membre des expéditions 46 et 47[15] et décolera à bord du Soyuz TMA-19M.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « ESA prepares for the next generation of human spaceflight and exploration by recruiting a new class of European astronauts », European Space Agency,‎ (consulté le 20 mai 2009)
  2. (en) Jonathan Amos, « Europe's new astronauts graduate », BBC News,‎ (consulté le 22 octobre 2010)
  3. (en) Charles Bremner, Mark Henderson et Hannah Devlin, « Briton Major Timothy Peake named as Europe's latest astronaut », London, Times Online,‎ (consulté le 27 mars 2010)
  4. (en) Ian Sample, « European Space Agency recruits test pilot as Britain's first official astronaut », London, The Guardian,‎ (consulté le 27 mars 2010)
  5. (en) « Astronaut biography »,‎ (consulté le 27 mars 2010)
  6. (en) « AgustaWestland Test Pilot Selected For Astronaut Training », AugustaWestland,‎ (consulté le 27 mars 2010)
  7. (en) Peter Jackson, « It's ground control to Major Tim », BBC News,‎ (consulté le 21 mai 2009)
  8. (en) Richard Gray, « Britain's first official astronaut Tim Peake defends sending humans into space », London, The Daily Telegraph,‎ (consulté le 27 mars 2010)
  9. (en) Ian Sample, « Lift-off for new space agency which aims to rocket UK out of recession », London, The Guardian,‎ tuesday 23 march 2010 (consulté le 27 mars 2010)
  10. (en) Jonathan Amos, « Europe unveils British astronaut », BBC News,‎ (consulté le 20 mai 2009)
  11. (en) NASA, « NASA - NASA Announces 16th Undersea Exploration Mission Dates and Crew », NASA,‎ (consulté le 17 avril 2012)
  12. (en) Tim Peake, « NEEMO 16 - In search of an asteroid », European Space Agency,‎ (consulté le 3 mai 2012)
  13. (en) The NEEMO Mission Management and Topside Support Team, « NEEMO 16 Mission Day 1 - Status Report » [PDF], NASA,‎ (consulté le 13 juin 2012)
  14. (en) The NEEMO Mission Management and Topside Support Team, « NEEMO 16 Mission Day 2 - Status Report » [PDF], NASA,‎ (consulté le 13 juin 2012)
  15. http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-22579023

Liens externes[modifier | modifier le code]