Abbaye du Mont-Saint-Éloi

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Abbaye du Mont-Saint-Éloi
Ruines de la façade de l'église abbatiale.
Ruines de la façade de l'église abbatiale.

Ordre Règle de saint Augustin
Fondation XIe siècle
Fermeture XVIIIe siècle
Style(s) dominant(s) roman et classique
Protection Logo monument historique Inscrit MH (1921, 2015)[1]
Localisation
Pays Drapeau de la France France
Région Hauts-de-France
Département Pas-de-Calais
Commune Mont-Saint-Éloi
Coordonnées 50° 20′ 58″ nord, 2° 41′ 37″ est
Géolocalisation sur la carte : Pas-de-Calais
(Voir situation sur carte : Pas-de-Calais)
Abbaye du Mont-Saint-Éloi
Géolocalisation sur la carte : France
(Voir situation sur carte : France)
Abbaye du Mont-Saint-Éloi

L’abbaye du Mont-Saint-Éloi, est une abbaye fondée par saint Vindicien, détruite à la suite de sa vente comme bien national en 1793. Elle abritait une communauté de chanoines réguliers de la règle de saint Augustin exerçant une importante activité littéraire. Les tours encore présentes sur le site étaient la façade de l'église de l'abbaye reconstruite au XVIIIe siècle puis démolie au début du XIXe siècle et lors de la Première Guerre mondiale.

Elle se trouve aujourd'hui dans la commune de Mont-Saint-Éloi, dans le département du Pas-de-Calais.

Localisation[modifier | modifier le code]

L'abbaye est située sur le territoire de la commune actuelle de Mont-Saint-Éloi, à l'ouest d'Arras par la route départementale 341, sur un point haut qui domine la campagne environnante et offre un point de vue en direction d'Arras.

Histoire[modifier | modifier le code]

Origine de l'abbaye[modifier | modifier le code]

L'histoire de l'abbaye du Mont-Saint-Éloi nous est contée, pour partie, dans la chronique rédigée en 1786 par Dom Wartel, chanoine de l'abbaye. Certains éléments nous parviennent aussi à travers la biographie de saint Éloi rédigée par saint Ouen.

La création de l'abbaye reste un sujet de légendes. Selon l'une d'elles, saint Éloi, évêque de Noyon et de Tournai, venait sur cette colline pour se retirer et prier au VIIe siècle. Il fonda un oratoire où se rendirent par la suite de nombreux ermites (anachorètes). L'évêque de Cambrai et d'Arras, saint Vindicien, disciple de saint Éloi, demanda à être inhumé sur ce lieu.

On considère aujourd'hui que le fondateur de l'abbaye est saint Vindicien. Entre 880 et 881, les établissements religieux de la région souffrirent énormément du raid normand qui eut lieu à cette époque et dévasta Arras et Thérouanne. C'est à l'origine pour protéger les reliques de saint Vindicien qu'une église fut créée en 930 apr. J.-C. à l'endroit où, selon l'histoire locale, saint Éloi serait venu prier trois siècles auparavant.

Une autre légende rapporte qu'en 929, le tombeau de saint Vincidien fut retrouvé par un écolier (peut-être dans le bois d'Écoivres). Ayant commis quelque irrévérence, l'enfant perdit la vue, qui lui fut rendue après s'être recommandé au protecteur du lieu. L'évêque Fulbert fit alors ériger sur le mont une basilique dédiée aux apôtres Pierre et Paul, et abritant les reliques de saint Vindicien.

Une abbaye de chanoines réguliers[modifier | modifier le code]

Les troupes de Richard II, duc de Normandie, traversaient l'Atrébatie pour rejoindre celles du roi de France, Robert le Pieux en 1004. Des déserteurs envisagèrent de se rendre à la basilique pour en piller les richesses. Les moines les repoussèrent dans un premier temps, mais l'affaire se termina par un bain de sang. Richard émit un décret imposant la restitution des biens à la communauté. En 1068, dans le cadre de la réforme de l'Église initiée par le pape Grégoire VII au XIe siècle, la communauté religieuse devint une abbaye de chanoines réguliers. Liébert, évêque de Cambrai et d'Arras, plaça les chanoines sous la direction d'un abbé et les astreignit à suivre la règle de saint Augustin. Elle devint avec le temps une très importante abbaye augustine. Pendant toute la période médiévale, l'abbaye n’était formée que de simples constructions médiévales et de l'église.

Du XIe au XVIIIe siècle, quarante-six abbés se succédèrent à la tête de cette puissante abbaye qui devint un lieu de pouvoir dont le rayonnement s’étendait à l'ensemble de l'Artois. En 1140, l'abbé Hugues éleva les murs de l'enclos de l'abbaye. Entre 1208 et 1221, l'église fut rebâtie selon un style gothique par l'abbé Désiré auquel succéda en 1219 l'abbé Richard. Elle dura 529 ans. En 1477, Louis XI y installa son armée lors du siège d'Arras. En 1654, Le Grand Condé y installa son quartier général dont il fut délogé par Turenne.

Au XIIe siècle, un chanoine régulier de l'abbaye, Arnoul, composa en vers hexamètres une explication du canon de la messe dans laquelle il visait à recueillir et résumer les écrits des Pères de l'Église ainsi qu'un commentaire de l'oraison dominicale. Il ne reste de son œuvre que la courte préface adressée à Fremold, évêque d'Arras de 1174 à 1183. Cette préface a été publiée par Dom Martène (Edmond Martène) dans Thes. anecd., tome 1. Arnoul est également connu pour un poème écrit en 1194 par Lambert de Saint-Waast où celui-ci évoque le nom d'Arnoul alors vieillard[2].

Reconstruction de l'abbaye au XVIIIe siècle[modifier | modifier le code]

En 1750, l'abbé Roussel fit démolir l'église abbatiale. Entre 1733 et 1765, un ensemble d'architecture de style classique vint remplacer les constructions médiévales : c'est de cette période que datent les deux tours dont les restent surplombent encore aujourd'hui le village. On découvrit à cette occasion que, par endroits, le bâtiment précédent n'avait pas trois pieds de fondation. Trente-six ans plus tard, le chanoine de l'abbaye dom Wartel rédigea les chroniques de l'abbaye.

Disparition de l'abbaye[modifier | modifier le code]

En 1789, la Révolution française imposa la fermeture de toutes les abbayes. Le dernier abbé du Mont-Saint-Éloi fut guillotiné deux ans plus tard. Déclaré bien national, conformément à la loi, les bâtiments de l'église furent vendus, démantelés et transformés en carrière de pierre, en 1793.

Protection des vestiges[modifier | modifier le code]

Les ruines de l'abbaye du Mont-Saint-Éloi.

En 1836, afin d'éviter la destruction des derniers vestiges de l'abbaye, l'État et le département rachetèrent les deux tours de la façade occidentale. Pendant la Première Guerre mondiale, des tirs d'artilleries prirent pour cible les tours, utilisées comme poste d'observation. Ces tirs détruisirent en 1915 le dernier étage. Les cinq étages d'origine avaient une hauteur de 53 mètres, la hauteur actuelle n'est que de 44 mètres. L'abbaye fut classée au titre des monuments historiques en 1921.

En 2008, les tours ont été cédées intégralement au département du Pas-de-Calais qui en est ainsi devenu le seul propriétaire. Une campagne de restauration ainsi que des travaux d'archéologie y ont été menés récemment : entre 2008 et 2013 puis entre 2010 et 2015.

Les vestiges de l'abbaye[modifier | modifier le code]

Vue intérieure de la façade.
Les vestiges de l'abbaye surplombant le village, vus depuis les Pierres Levées d'Acq.

De l'abbaye elle-même, il ne reste aujourd'hui que les deux tours de la façade ouest.

Si les deux premiers étages sont construits en grès, les deux suivants sont en « pierre blanche », c'est-à-dire en craie, abondante dans la région.

La corniche séparant les deux tours a été restaurée en 1990.

D'autres traces de l'abbaye subsistent aujourd'hui :

  • l'abreuvoir en grès devant les tours ;
  • une partie du porche d'entrée de l'abbaye (sur la place) ;
  • le mur d'enceinte (visible en empruntant la route qui fait le tour de l'abbaye) ;
  • quelques bâtiments de la ferme de l'abbaye ;
  • les prairies en terrasses modelées par les chanoines de l'abbaye au XVIIIe siècle.
Vue d'ensemble.

Information Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

Liste des abbés[3][modifier | modifier le code]

  • 1068-1108 : Jean Ier
  • 1108-1129 : Richard Ier
  • 1129-1151 : Hugues
  • 1151-1153 : (vacance)
  • 1153-1164 : Raoul
  • 1164-1165 : Wicard
  • 1165-1165 : Wirenfrid
  • 1165-1181 : Eustache
  • 1181-1193 : Jean II
  • 1193-1195 : Grégoire
  • 1195-1197 : Reinauld
  • 1197-1208 : Asson de Coupigny
  • 1208-1219 : Didier
  • 1219-1238 : Richard II
  • 1238-1248 : Simon de Neufville
  • 1248-1275 : Jean III de Barastre
  • 1275-1291 : Étienne du Fermont
  • 1291-1309 : Servais de Guez
  • 1309-1334 : Bernard du Pont
  • 1334-1350 : Nicolas Ier de Duisans
  • 1350-1363 : Michel Ier Coulon
  • 1363-1364 : Jacques de Sailly
  • 1364-1388 : Nicolas II de Noyelette
  • 1388-1424 : Michel II d’Alennes
  • 1424-1452 : Jean IV Bullot
  • 1452-1486 : Jean V Pingrelem
  • 1486-1520 : Antoine de Coupigny
  • 1520-1542 : Jean VI de Feucy
  • 1542-1543 : David Hay
  • 1543-1571 : Guillaume Ruelle
  • 1571-1574 : Jean VII Malpeau
  • 1574-1587 : Georges Bellot
  • 1587-1591 : Louis Ripper
  • 1591-1624 : Adrien Duquesnoy
  • 1624-1625 : André Ier Le Vaillant
  • 1625-1639 : François Doresmieux
  • 1639-1651 : Jérôme de Warlincourt
  • 1651-1660 : Pierre Ier Busquet
  • 1660-1685 : Pierre II Leroy
  • 1685-1714 : cardinal César d'Estrées
  • 1714-1728 : Kilien de La Coeuillerie
  • 1728-1732 : Dominique Toursel
  • 1732-1753 : Vindicien Roussel
  • 1753-1776 : Martin Lefebvre
  • 1776-1786 : Alexandre Doresmieux
  • 1786-1788 : André II Beugin
  • 1788-1792 : Augustin Laignel

Prieurés[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Ancienne église abbatiale », notice no PA00108351, base Mérimée, ministère français de la Culture
  2. Jules Balteau, « Arnoul chanoine », Dictionnaire de Biographie française Tome 3,‎
  3. Dictionnaire d'histoire et de géographie ecclésiastique
  4. a et b Tableau général numérique par fonds des archives départementales antérieures à 1790,Impr. Nationale, 1848,[1]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]