Éditions Lug

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Éditions Lug
Création 1950
Disparition 1989
Personnages clés Marcel Navarro, Alban Vistel
Forme juridique Société anonyme
Siège social Drapeau de France 6, rue Emile-Zola, Lyon (France)
Activité Comics
Produits Distribution de comics US
Société mère Groupe Tournon
Sociétés sœurs Semic, Carabas

Lug est une maison d'édition lyonnaise spécialisée dans la bande dessinée créée en 1950 par Marcel Navarro et Alban Vistel et rachetée en 1989 par l'éditeur scandinave Semic.

Son nom provenait de Lugdunum, le nom gallo-romain de la ville de Lyon. Son siège était établi au 10, rue Bellecordière à Lyon, dans le même immeuble que deux autres maisons d'édition : Aventures et voyages et les Quatre points cardinaux. Après six années il fut déplacé au 6, rue Emile Zola où il resta jusqu'à la fin en 1989.

Ce label s'est particulièrement fait connaître dans le domaine de la bande dessinée populaire par la publication de nombreux « petits formats » tels que : Blek, Kiwi, Mustang, Nevada, Ombrax, Rodéo (avec Tex Willer), Yuma et Zembla. Au total, on décompte près de soixante-quinze titres.

À partir de 1969, l'éditeur se spécialise également dans le récit de super-héros et fait connaître en France les personnages de Marvel Comics avec des titres tels que Fantask, Marvel, Strange, Spécial Strange, Mustang (numéroté à partir du no 54 pour le différencier du petit format du même nom), Nova, Titans ou Spidey, ainsi que des albums reprenant ses personnages phare (Les Fantastiques, L'Araignée, Les X-Men).

Historique[modifier | modifier le code]

Débuts[modifier | modifier le code]

Lug trouve son origine dans l'immédiat après-guerre : Lyon et sa région deviennent alors l'un des principaux lieux de publication de journaux pour la jeunesse. La résistance ayant été très active à Lyon, de nombreux anciens résistants peuvent bénéficier d'aides à l'attribution de papier, et en profitent alors pour se lancer dans l'édition. Après avoir travaillé comme scénariste pour Pierre Mouchot, Marcel Navarro devient l'associé de Bernadette Ratier et Alban Vistel au sein des éditions Aventures & Voyages (Mon journal). En 1950, Bernardette Ratier désire déménager à Paris et y installer le siège de la société ; Vistel et Navarro, qui souhaitent rester à Lyon, cèdent alors leurs parts d'Aventures et voyages et fondent les Éditions Lug : Vistel s'occupe de la gestion tandis que Navarro en est le responsable artistique. À ses débuts, la société réédite seulement de vieilles bandes dessinées françaises et italiennes. Mais rapidement, Navarro souhaite publier des séries originales. Il engage alors des studios français et italiens pour concevoir de nouvelles bandes dessinées. Leur première réalisation est un homme de la jungle appelé Zembla, nettement inspiré de Tarzan et destiné à concurrencer un autre tarzanide, Akim, paru chez Mon journal. D'ailleurs, Lug fait appel au créateur d'Akim, Augusto Pedrazza, pour créer son propre héros. Le succès est immédiat et, encouragées par cette réussite, les Éditions Lug proposent de nombreuses séries originales, à travers une large gamme de genres : cowboys, super-héros, vengeurs, aventuriers, astronautes, magiciens... tout en continuant de publier diverses traductions de séries italiennes.

Expansion[modifier | modifier le code]

À la fin des années 1960, les Éditions Lug commencèrent à publier des traductions des titres de Marvel Comics. Arborant de superbes couvertures peintes de Jean Frisano ils se vendirent très bien, et engagèrent Navarro à lancer encore plus de ses propres titres. Cette période vit la création de Wampus (scénario : Francesco Frescura, dessin : Luciano Bernasconi), une série ayant pour héros un extraterrestre pouvant changer de forme envoyé sur Terre par une entité malfaisante dans le but d'affaiblir la planète pour faciliter sa conquête. Mais la série s'avéra trop violente et fut interrompue par la censure malgré des qualités évidentes qui en firent une série culte.

Mais l'expansion des Éditions Lug continua. Dans les années 1970, des héros atypiques furent introduits au sein de la revue Futura (ou en seconde partie d'autres publications de poche), comme Jaleb, un extra-terrestre télépathe qui —comme Superman— avait grandi sur Terre. Il y avait aussi Homicron, un extra-terrestre ayant fusionné avec le corps d'un cosmonaute décédé, victime d'une crise cardiaque. Ou encore La Brigade Temporelle, un groupe qui s'efforçait de maintenir le cours de l'Histoire face à des voyageurs temporels ayant de bonnes ou de mauvaises intentions. Sibilla, une journaliste de magazine à sensation qui combattait des menaces surnaturelles. Et bien sûr, il y avait Larry Cannon, un enquêteur d'une compagnie d'assurance essayant d'endiguer l'invasion de la Terre par un parasite extra-terrestre. Quelques héros plus conventionnels étaient aussi édités. C'est aussi à cette période que L’Autre, une version adoucie de Wampus, fut lancé.

C'est au début des années 1980 que la compagnie connut ses plus belles années. Elle vendit des licences de ses titres à des sociétés espagnoles et italiennes, où elles rencontrèrent un grand succès. Un univers commun à différents titres commença à émerger. Si les différents héros ne s'y rencontraient jamais, on y croisait fréquemment quelques références.

Déclin[modifier | modifier le code]

Au milieu des années 1980, Alban Vistel tombe malade (il meurt en 1994). Ce fut le début de la fin pour les Éditions Lug. En 1989, Navarro décida de prendre sa retraite, et toutes les propriétés de la société furent vendues à Semic, un éditeur suédois, dont le nom est une combinaison du mot suédois pour les bandes dessinées, serier, et le mot anglais pour la même chose, comic. Lug est devenu Semic France. Par la suite, les parts ont été vendues au groupe Tournon, qui a conservé le nom Semic (tout court).

En 1999, la rédaction a quitté Lyon pour Paris, afin de se rapprocher des locaux de Tournon. En 2000, sous l'impulsion du nouveau rédacteur en chef Thierry Mornet, Semic a fêté les cinquante ans de Lug en relançant la création de bandes originales dans les parutions pockets, et en offrant à des dessinateurs franco-belges la possibilité de réaliser une couverture pour fêter l'événement. En 2004, Thierry Mornet quitte la rédaction, suivi en 2005 d'une grande partie de son équipe, date à laquelle Semic a perdu la plupart de ses licences de BD américaines, au profit des éditions Delcourt ou de son concurrent direct, Panini. Désormais, Semic est un label éditorial des éditions Tournon.

Publications[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]