Xanthoceras

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Xanthoceras sorbifolium est un arbuste à fleurs de la famille des Sapindaceae qui est l'unique espèce du genre Xanthoceras. Il est originaire de Chine, dans les provinces au climat tempéré de Gansu, Hebei, Henan, Liaoning, Mongolie-intérieure, Ningxia, Shaanxi, et Shandong, ainsi que de Corée[1]. Il est cultivé en Europe dans les régions à climat tempéré pour ses qualités ornementales, car sa floraison à la fin du printemps et au début de l'été produit des fleurs blanches teintées de rose-rouge à l'intérieur[2].

Description[modifier | modifier le code]

Cet arbuste peut atteindre 2 à 3 mètres de haut[3] et possède des feuilles composées caduques ressemblant à celles du sorbier, d'où son nom. Elles sont alternées et mesurent de 12 à 30 cm de longueur.

Les fleurs blanches mesurent 2 à 3 cm de diamètre avec cinq pétales en panicules de de 10 à 20 cm de longueur au milieu du printemps (mai-juin). Les fruits se présentent en automne sous la forme de capsules ovales 5 à 6 cm de diamètre qui se séparent en trois sections (carpelles) à maturité, laissant 6 à 18 graines de couleur marron foncé de 1,5 cm de diamètre ressemblant à celles de l'espèce Aesculus. Leur goût est proche d'une châtaigne douce.

Ses graines, ses fleurs et ses feuilles sont comestibles[4].

Habitat[modifier | modifier le code]

Il pousse dans tous les sols en plein soleil, mais n'aime pas être transplanté.

Illustrations[modifier | modifier le code]

Taxonomie[modifier | modifier le code]

Xanthoceros sorbifolium dans le parc de la villa Maria Serena à Menton

Xanthoceros sorbifolium a été décrit par Alexander von Bunge à Saint-Pétersbourg en 1833 dans Enum. pl. China bor. 11. 1833, et publié dans Mém. Acad. Imp. Sci. St.-Pétersbourg[5] Divers Savans 2:85. en 1835.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) Germplasm Resources Information Network
  2. Cédric Basset, Cultiver les plantes de Chine et du Japon, éd. Ulmer, Paris, 2012, p. 184
  3. Parfois jusqu'à 8 mètres dans son environnement d'origine
  4. (en) Edible uses
  5. Mémoires de l'Académie impériale des sciences de Saint-Pétersbourg

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Huxley, A., ed. (1992), New RHS Dictionary of Gardening, Macmillan. ISBN 0-333-47494-5.

Liens externes[modifier | modifier le code]