Sépale

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En botanique, un sépale est l'un des éléments foliacés, généralement verts, dont la réunion compose le calice et supporte la corolle de la fleur.

Le nombre des sépales ou leurs caractéristiques permettent de décrire le calice :

  • monosépale : formé d'un seul sépale,
  • disépale : formé de deux sépales ou de deux pièces distinctes,
  • pentasépale : composé de cinq sépales,
  • polysépale : possède plusieurs sépales.
  • dialysépale : possède plusieurs sépales individualisés, séparés les uns des autres.
  • gamosépale: les sépales sont soudés entre eux au-delà de la moitié de leur longueur : quand on en tire un, les autres sépales viennent aussi.

Les sépales peuvent parfois ressembler aux pétales, comme chez la tulipe. On parle alors de « tépale ».

La diagnose distingue trois parties dans le sépale : le limbe (partie supérieure), la lame (partie intermédiaire) et l'onglet (base du sépale).