William Hyde Wollaston

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Pour le philosophe anglais, voir William Wollaston.
William Hyde Wollaston

William Hyde Wollaston (6 août 1766 - 22 décembre 1828) est un physicien et chimiste britannique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il naît à East Dereham dans le Norfolk, fils de l'astronome Francis Wollaston (1731-1815) et de sa femme Althea Hyde. En 1793 il obtient son doctorat en médecine de l'université de Cambridge. Durant ses études il s'intéresse à la chimie, cristallographie, métallurgie et la physique. En 1800 il quitte la médecine pour se consacrer à la chimie et à la physique.

Travaux[modifier | modifier le code]

Wollaston est plus connu pour ses travaux en chimie. Il devient aisé en développant la première méthode pratique de raffinement du minerai de platine en quantité, et durant les tests de sa méthode il découvre le palladium (Pd) en 1803 et le rhodium (Rh) en 1804. En 1809 il montre que le niobium et le titane sont des éléments purs plutôt que des composés.

Il effectue des travaux importants en électricité. En 1801 une de ses expériences montre que l'électricité produite par friction est identique en nature à celle produite par les piles électriques. Durant ses dernières années il effectue une série d'expériences, prémices du développement du moteur électrique. Toutefois une controverse apparaît quand Michael Faraday, qui est sans aucun doute l'inventeur du moteur électrique, refuse de créditer Wollaston de ses travaux antérieurs.

Il travaille dans le domaine de l'optique, il est le premier à remarquer la présence de lignes sombres dans le spectre du soleil mais sans les étudier systématiquement ni émettre d'hypothèses sur leur origine. Il invente la camera lucida (1807), un type de goniomètre (1809) et le prisme de Wollaston.

Lors d'une conférence donnée en 1805, qui avait pour thème la force de percussion (On the Force of Percussion), il défend l'idée du vis viva de Gottfried Leibniz, prémices de la notion d'énergie cinétique et de conservation de l'énergie.

Il sert dans une commission royale qui s'oppose à l'adoption du système métrique et une autre qui crée le gallon impérial.

Honneurs[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]