Smithson Tennant

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Smithson Tennant (né le et décédé le ) est un chimiste britannique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Tennant est connu pour sa découverte de deux éléments chimiques, l'iridium et l'osmium, dans des résidus de solution de minerai de platine. Il contribue aussi à la démonstration de l'identité du charbon de bois et du diamant.

Il naît à Selby dans le Yorkshire, et étudie à la Beverley Grammar School où l'on peut trouver une plaque commémorant la découverte de l'osmium et de l'iridium. Il commence par apprendre la médecine à Édimbourg en 1781 mais après quelques mois il déménage à Cambridge ou il se consacre à la botanique et à la chimie. Il obtient son doctorat en 1790 et à la même époque achète une propriété près de Cheddar où il expérimente en agriculture. En 1796, il découvre que le diamant est composé de carbone pur en réalisant sa combustion et en comparant avec celle du charbon[1]. Il devient professeur de chimie à Cambridge en 1813 mais ne donne qu'un cours, il est tué près de Boulogne-sur-Mer par l'effondrement d'un pont sur lequel il se promène.

Tennant reçoit la médaille Copley en 1804, le minéral Tennantite porte son nom.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Documentaire Les secrets de la matière - La chimie réinventée de la BBC

Lien externe[modifier | modifier le code]