Wilhelm Liebknecht

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Wilhelm Liebknecht

Description de l'image  Wilhelm_Liebknecht.jpg.
Naissance
Giessen
Décès (à 74 ans)
Berlin
Nationalité Empire allemand Empire allemand
Profession Enseignant et journaliste
Activité principale Homme politique
Distinctions
Descendants

Wilhelm Liebknecht (, Giessen - , Berlin) était un socialiste allemand, cofondateur du Parti social-démocrate d'Allemagne (Sozialdemokratische Partei Deutschlands, SPD). Il est le père de Karl Liebknecht.

Biographie[modifier | modifier le code]

Entre 1842 et 1846, Liebknecht étudie la philologie, la philosophie et la théologie protestante aux universités de Gießen, Berlin et Marbourg. En même temps, il apprit les métiers de charpentier et d'armurier, afin de se préparer à une émigration éventuelle vers les États-Unis. Il se rapprocha du Saint-simonisme. En 1846, il fut le meneur d'un mouvement étudiant à Gießen. À cause de ses activités politiques, il fut obligé d'émigrer vers la Suisse en 1847 avant de terminer ses études. À Zurich, il enseigna dans une école influencée par le pédagogue Friedrich Fröbel. Il commença aussi à travailler comme correspondant pour des journaux.

En février 1848, il séjournait à Paris au moment de la Révolution de 1848. Ensuite, il participa aux révolutions allemandes de 1848/49 dans le Sud-Ouest comme lieutenant dans le corps-francs ouvriers de Gustav Struve. Il se réfugia à Genève où il rencontra Friedrich Engels. À cause de ses activités politiques, le gouvernement suisse expulsa Liebknecht en 1850 vers Londres. Karl Marx accusa Carl Vogt, un autre émigrant originaire de Gießen, d'avoir dénoncé Liebknecht.

En Angleterre, il rejoignît le Bund der Kommunisten (Ligue des communistes) de Marx et Engels. Il travailla comme enseignant privé et journaliste. En 1862, il put retourner en Allemagne après une amnistie pour les révolutionnaires de 1848/1849.

Il adhère à l’Association internationale des travailleurs (AIT, Première Internationale), fondée en 1864. En 1867, avec August Bebel, il fonda le Sächsische Volkspartei (Parti populaire saxon), puis le SDAP (Sozialdemokratische Arbeiterpartei, Parti social-démocrate d'Allemagne des travailleurs allemands, en 1869, qui fusionne avec les lassalliens en 1875, puis devint le SPD en 1890.

A l'initiative notamment de Friedrich Engels et de Liebknecht se constitua en 1889 la Deuxième Internationale.

Liebknecht se maria deux fois. En 1854, il épousa à Londres Ernestine Landolt et en 1868 à Darmstadt Natalie Reh. Natalie est, comme Wilhelm, une descendante du professeur de théologie et de mathématiques à l'Université de Gießen Johann Georg Liebknecht (1679-1749). Du premier mariage, il eut deux filles, Alice et Gertrud, et du deuxième mariage les avocats et hommes politiques marxistes Theodor (1870-1948) et Karl Liebknecht.

Il est enterré au cimetière central de Friedrichsfelde à Berlin.

Ses Souvenirs ont été publiés en France en 1901 (traduction de J.G. Prod'homme et Ch. A. Bertrand, Paris, Société Nouvelle de Librairie et d'édition).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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