Umberto Lenzi

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Umberto Lenzi

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Umberto Lenzi au Festival international du film de Catalogne en 2008.

Naissance 6 août 1931 (83 ans)
Massa Marittima
Drapeau de l'Italie Italie
Nationalité Drapeau de l'Italie Italienne
Profession Réalisateur, scénariste
Films notables Au pays de l'exorcisme,
Cannibal Ferox

Umberto Lenzi est un réalisateur et scénariste italien, né le 6 août 1931 à Massa Marittima, dans la province de Grosseto en Toscane (Italie).

Biographie[modifier | modifier le code]

{{Formation

Umberto Lenzi est né à Massa Marittima, dans la province de Grosseto, le 6 août 1931. Lenzi est diplômé du Centro Sperimentale di Cinematografia en 1956. Il réalisa à cette occasion un court-métrage intitulé I ragazzi di Trastevere, une histoire d'inspiration pasolinienne sur un groupe de jeunes gens d'un quartier populaire romain.

Par la suite, Lenzi collabora à diverses revues cinématographiques comme Bianco e Nero, avant de devenir assistant-réalisateur sur le film Il terrore dei mari.

Premières oeuvres

Il crée sa première mise en scène en 1961 (si on exclut la parenthèse d'un film tourné en 1958 en Grèce qui ne trouva pas de distributeur) avec Mary La Rousse, femme pirate, un film de cape et d'épée. Il tourna ensuite un certain nombre de films d'aventure, notamment Sandokan le tigre de Mompracem en 1963 et Les Pirates de la Malaisie, tous deux interprétés par Steve Reeves. Le tournage à Singapour de ce dernier film fut d'ailleurs transféré en Malaisie suite au déclenchement de la guerre civile.

Les nouvelles tendances du cinéma populaire le porte à s'intéresser aux films d'espionnage, mais aussi aux films de guerre avec notamment La Légion des Damnés et Les Chiens Verts du Désert. On lui doit également la réalisation de Kriminal, un film adapté d'un célèbre fumetti italien.


La période gialli

Par la suite, Lenzi se spécialise dans le giallo, le thriller italien qui à la fin des années 60 et au début des années 70 connait un fort engouement public. Il invente même un sous-genre, le giallo érotique italien, signant dans ce cadre trois films Orgasmo en 1969, Si Douces Si Perverses (1969), avec Jean-Louis Trintignant et Paranoïa en 1970. Les trois films sont tous interprétés par l'ex-star hollywoodienne Carroll Baker.

Le succès des gialli de Dario Argento au début des années 70 l'amène à mettre en scène cinq films du genre : Un posto ideale per uccidere (1971), Sette orchidee macchiate di rosso (1972), Il coltello di ghiaccio (1972), Spasme (1974) e Gatti rossi in un labirinto di vetro (1975). Tous ces films se placent plus ou moins fidèlement dans le modèle du giallo à la Dario Argento, à l'exception de Spasmo, où la dimension psychologique est plus travaillé.

Entre-temps, Lenzi aura tourné le premier film « cannibale » en 1972 avec Il paese del sesso selvaggio avec Ivan Rassimov.

Les films policiers

L'émergence du film policier italien, le « poliziottesco », avec notamment La polizia ringrazia (1972) de Steno, permet à Lenzi de trouver finalement son terrain le plus fertile, devenant le cinéaste le plus profile de ce genre et signant aussi quelques oeuvres majeures, appréciées aussi bien par le public que par la critique, comme La Rançon de la Peur (1974), un film violente et atypique centré sur l'ascension criminelle d'un délinquant particulièrement détraqué interprété par un Tomas Milian en état de grâce. On doit aussi à Lenzi deux autres films policiers violents : Brigade Spéciale (1976) et Le Clan des Pourris (1976).

Dans ce dernier film, Lenzi, en collaboration avec le scénariste Dardano Sacchetti, invente le personnage d'Er Monnezza, littéralement Le Fumier, sympathique et drolatique voleur qui s'exprime en patois romain et qu'interprète à merveille Tomas Milian.

Lenzi contribue également au succès de Maurizio Merli, présence constante dans ses films policiers dans le rôle d'un commissaire, notamment dans les films comme Napoli violenta et Le Cynique, l'Infâme et le Violent

Les films d'horreur

Jusqu'au début des années 80, le réalisateur suivra la mode des films d'horreurs, lancés aussi bien par Lucio Fulci que par Dario Argento. Parmi ces films, il convient de citer L'Avion de l'Apocalypse en 1980, un film apprécié par Quentin Tarantino, dans lequel des hommes contaminés par des radiations se transforment en cannibales assassins quasi indestructibles. Bien qu'inspiré du célèbre « Zombie » de George Romero, le film de Lenzi possède sa propre originalité.

L'année suivante, à la suite du succès de Cannibal Holocaust (1980) de Ruggero Deodato, il dirige La Secte des Cannibales et surtout Cannibal Ferox (1981), un de ses films les plus connus. Le film eut néanmoins des problèmes avec la censure à cause de quelques scènes de violence réelle perpétrées sur des animaux. Dans une interview à la télévision romaine T9, Lenzi considère qu'il a fait ce film pour des raisons alimentaires et qu'il ne le porte pas en grande estime.

Les derniers films

A la fin de la décennie, Lenzi revint sans grand succès au thriller horrifique avec des films comme Nightmare Beach (1988) une production mineure tournée aux Etats-Unis. On lui doit également pendant cette période quelques autres films d'horreur comme La Maison du Cauchemar 3 (1988), suite apocryphe de la série initiée par Sam Raimi, Paura nel buio (1989) et un film à petit budget Le porte dell'inferno (1990), dernier film de l'acteur Giacomo Rossi Stuart. La même année, Renzi est contacté par ReteItalia qui l'engage pour deux téléfilms ayant comme thème la « maison hantée ». Les films sont: La casa del sortilegio (1989) e La casa delle anime erranti (1989). Ces films sont à ce jour les deux seuls réalisés pour la télévision par Lenzi.

Toujours dans les années 80, Lenzi se lance également dans d'autres genres, comme la comédie, l'aventure fantastique (La guerra del ferro en 1983) inspiré par Conan le Barbare et le film de guerre (I cinque del Condor en 1985, Un Ponte per l'Inferno en 1986 et Tempi du Guerra en 1987, ces deux derniers tournés en Yougoslavie).

Les derniers films de la carrière de Lenzi sont destinés au cinéma d'exportation pour des marchés mineurs. Parmi ceux-ci, citons notamment Obiettivo poliziotto (1989), Caccia allo scorpione d'oro (1991) et Demoni 3 (1991). Son film dernier film est Hornsby e Rodriguez - Sfida criminale (1992), tourné aux Etats-Unis et à Saint-Domingue. Retiré du monde du cinéma en même temps que son épouse Olga Pehar, scenariste de quelques uns de ses films, il a collaboré avec la revue italienne de cinéma Nocturno, dans laquelle il a tenu une rubrique.

Avec Lamberto Bava et Sergio Martino, il devrait participer à la série italienne Les Maitres de l'Horreur, conçue sur le modèle de la série américaine Masters of Horror.

Lenzi écrivain

Umberto Lenzi a créeé la figure littéraire de Bruno Astolfi, un détective privé antifasciste qui enquête dans l'Italie des années 40. Parmi les romans, sont sortis en italien Delitti a Cinecittà (2008), Terrore ad Harlem (2009), Morte al Cinevillaggio et Il Clan dei Miserabili (2014). ...}}

Filmographie[modifier | modifier le code]

Comme réalisateur[modifier | modifier le code]

comme scénariste[modifier | modifier le code]

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