Sam Raimi

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Sam Raimi

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Sam Raimi en 2007

Nom de naissance Samuel Marshall Raimi
Naissance 23 octobre 1959 (54 ans)
Franklin, Michigan, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Profession Réalisateur
Producteur de cinéma
Producteur exécutif
Scénariste
Acteur
Films notables Evil Dead
Evil Dead 2
Darkman
Mort ou vif
Un plan simple
Spider-Man
Spider-Man 2
Spider-Man 3
Jusqu'en enfer

Samuel Marshall Raimi, plus connu sous le nom de Sam Raimi, est un réalisateur, acteur, producteur de cinéma et scénariste américain né le 23 octobre 1959 à Franklin, États-Unis. Il est surtout connu pour ses contributions dans le domaine du cinéma d'horreur, avec la saga Evil Dead, et des blockbusters plus grand public comme les trois premiers épisodes de Spider-Man, ou Le Monde fantastique d'Oz. Il est le frère de Ted Raimi, avec qui il collabore régulièrement.

Biographie[modifier | modifier le code]

Samuel Marshall Raimi est né le 23 octobre 1959 à Franklin, dans le Michigan.

Courts métrages[modifier | modifier le code]

Très jeune, il se passionne pour le cinéma. En 1975, durant ses études à l'Université Wylie E. Govers, il rencontre aux cours d'art dramatique, Bruce Campbell qui deviendra son acteur fétiche. Bruce Campbell et un de leurs amis communs, Scott Spiegel, s'essayent depuis 2 ans à la réalisation de films burlesques en Super 8 inspirés des 3 Stooges. Sam rejoint le duo qui devient trio. Leur premier court-métrage sera The James Hoffa Story réalisé par Scott Spiegel qui aura sa suite, The Hoffa Story Part II l'année suivante. Une vingtaine de courts-métrages seront produits par le trio comme I'll Never Heil Again, The Great Bogus Monkey Pignut Swindle, James Bombed, Attack of the Pillsburg Dough Boy, Uncivil War Birds, Charlie's Angels ou encore William Shakespeare : The Movie.

Dans leur production Sam, Bruce et Scott sont rejoints par Robert Tapert, colocataire de Sam, et par ses frères, Ted et Ivan Raimi. Peu à peu, les rôles se dessinent : Sam, derrière la caméra et Bruce, devant. Ils sont aussi aidés par Vern Nobles, réalisateur de spots publicitaires dans lesquels Bruce Campbell apparaît et avec qui ce dernier s'est lié d'amitié. Une caméra 16 mm, salle de montage et appareils de mixages sont mis à la disposition de la bande qui se baptise la "Detroit Mafia". À la même époque, Sam Raimi et Bruce Campbell participent à la création d'un feuilleton sur la radio du campus : The Adventures of the Captain Nemo and his pirate band. Sam était le capitaine Nemo et Bruce, son lieutenant.

Scott Spiegel fait ensuite découvrir le cinéma fantastique à Sam Raimi. Sam Raimi et Robert Tapert produisent alors leur premier court-métrage fantastique : Within the Woods, version améliorée de leur précédent court-métrage Clockwork et brouillon de leur futur premier long métrage : Book of the Dead qui sera plus tard rebaptisé Evil Dead par le distributeur Irvin Shapiro. Within the Woods raconte l'histoire de jeunes gens possédés par des démons dans une cabane dans les bois. Le film fait une belle carrière dans les circuits universitaires et sera même programmé dans un cinéma de Detroit en première partie du Rocky Horror Picture Show. Les maquillages sont assurés par Tom Sullivan qui rejoint ainsi l'entourage de Sam Raimi.

Longs métrages[modifier | modifier le code]

Deux ans plus tard, Sam Raimi et Robert Tapert décident de franchir le cap du long métrage pour un budget de 350 000 dollars. Ils commencent la production de Book of the Dead et fondent Renaissance Pictures pour gérer l'aspect financier du film. Le film est bricolé mais très inventif. Une véritable "famille" se crée autour de la production d'un film qui deviendra culte dès sa sortie. Diffusé à l'American Film Market, le film trouve enfin des distributeurs : Stephen Woolley, Nik Powell et Irvin Shapiro. Le film est rebaptisé Evil Dead et remportera de nombreux prix dont le Grand Prix, le Prix du Public et le Prix de la Meilleure Première Œuvre au Festival de Paris du Film Fantastique. Il sera aussi projeté dans une section parallèle au Festival de Cannes en 1983. Evil Dead sera aussi un tube au palmarès des vidéos louées. Pas moins de 50 000 cassettes vendues la première année. C'est aussi via ce vecteur de diffusion que le culte se crée réellement autour du film.

Après ce premier essai réussi, Sam Raimi décide de changer de registre pour ne pas rester prisonnier du genre fantastique comme ses collègues Wes Craven ou John Carpenter. En 1985, il réalise Mort sur le grill (Crimewave), une comédie policière qu’il écrit avec Joel et Ethan Coen. Le film est un véritable cartoon de Tex Avery dans lequel Bruce Campbell tient un plus petit rôle et dont le producteur est Dino De Laurentiis, producteur italien à succès. Ce film reste pourtant un des moins connus de l'auteur à l'image du 1941 de Steven Spielberg.

Six ans après Evil Dead, Sam Raimi réalise une suite : Evil Dead 2. Cette suite bénéficie d'une enveloppe plus importante, 3 millions de dollars, grâce à Dino De Laurentiis qui coproduit aussi avec Renaissance Picture ce deuxième épisode. Bruce Campbell y retrouve le rôle de Ash. Ce deuxième film est à la fois une suite et un remake. Les vingt premières minutes résument le premier épisode en adaptant certaines parties du scénario. Le succès du public et de la critique est au rendez-vous et beaucoup considèrent Evil Dead 2 comme l'un des meilleurs films de Raimi.

Sam Raimi enchaîne directement avec le tournage d'Evil Dead 3, toujours produit par Dino De Laurentiis. Le film est en boîte en 1986 mais ne sortira sur les écrans que 6 ans plus tard après avoir rencontré des problèmes juridiques. Cette suite est altérée par le producteur et le ton verse plus dans le comique et l'aventure fantastique plutôt que dans le film gore. À sa sortie, le film est rebaptisé L'Armée des ténèbres et sera désavoué par son auteur.

Avec Robert Tapert, il étend les perspectives de production de Renaissance Picture en produisant plusieurs films comme The Dead Next Door de J. R. Bookwalter, un de ses copains, mais aussi Easy Wheels de David O'Malley, Stryker's War ou encore Lunatics : A Love Story de Josh Becker.

Parallèlement, alors qu'il attend que le troisième opus d'Evil Dead sorte de son imbroglio juridique, Sam Raimi commence à chercher à mettre en scène un nouveau projet. Toujours dans l'idée de ne pas se concentrer à un seul registre, il décide de s'attaquer au "comics-book movie". Dès 1987, il tente d'obtenir les droits d'adaptation de Batman et de The Shadow mais les films sont déjà en développement. Il décide alors de créer son propre personnage de comic-book qu'il nomme The Darkman. Il fait le tour des studios avec un développement de 40 pages et décroche un contrat avec Universal. Pour son premier film de studio, Sam Raimi s'applique. Il réécrit plusieurs fois son scénario, peaufine ses séquences et ses plans et s'entoure des meilleurs à commencer par Bill Pope, directeur de la photographie avec lequel il a déjà travaillé sur Evil Dead 3 et qui officiera plus tard sur les Matrix et les Spider-Man. Darkman sort le 24 août 1990 et le succès est au rendez-vous. Ce film est d'ailleurs considéré par beaucoup comme un des meilleurs "comic-book movie". Les portes d'Hollywood s'ouvrent enfin à Sam Raimi.

Productions[modifier | modifier le code]

Sam Raimi enchaîne alors les productions avec plus ou moins de succès à commencer par le western Mort ou vif en 1995 suivi en 1998 par Un plan simple qui obtient deux nominations aux Oscars. Il réalise Pour l'amour du jeu qui deviendra un échec. Ensuite, il met en scène Intuitions, un film d’épouvante sorti en 2000. Il est un temps envisagé pour réaliser d'autres films plus ou moins importants comme La Mouche 2, sa propre version de Dracula, Godzilla ou encore La Momie.

Il produit avec Robert Tapert, toujours via leur société de production Renaissance Pictures, le premier film américain du réalisateur John Woo, Chasse à l'homme ou encore Timecop de Peter Hyams. Il écrit également Le Grand Saut en 1993 avec Joel et Ethan Coen et, toujours avec Robert Tapert, développe pour la télévision plusieurs projets de séries dont, entre autres, American Gothic au succès critique et Hercules : The Legendary Journeys et son spin-off Xena, Warrior Princess au succès retentissant.

Toujours pour la télévision, il produit deux suites de son film à succès Darkman : Darkman 2 : Le retour de Durant et Darkman 3. Renaissance Pictures produit même un long-métrage d'animation directement pour la vidéo avec les personnages d'Hercule et Xena. Hercule et Xena : La Bataille du mont Olympe propose une animation sommaire mais un design moderne proche de celui de Genndy Tartakovsky qui produira Clone Wars quelques années plus tard.

En 2000, les studios Columbia Pictures lui confient la réalisation de Spider-Man développé précédemment par James Cameron. Le film sort en 2002 et est un véritable triomphe planétaire. Sam Raimi accepte d'enchaîner avec la réalisation les deux volets suivants, Spider-Man 2 et Spider-Man 3. Une trilogie qui accapare l'auteur pendant 7 ans. Pendant cette période, il est l'objet de toutes les attentions. Fort de son succès, il crée une nouvelle société de production Ghost House, qui ne développe que des films fantastiques dont The Grudge est, à l'heure actuelle, le plus beau succès. C'est d'ailleurs via sa propre société de production que Sam Raimi produira son dernier film Jusqu'en Enfer, véritable retour aux sources de son premier film, Evil Dead.

Nombreux sont les projets auxquels Sam Raimi participe, le 22 juillet 2009, Blizzard Entertainment annonce dans un communiqué de presse qu’il a été choisi pour la réalisation du film fondé sur l’univers de Warcraft[1]. Un nouvel épisode d'Evil Dead est en cours de développement qui reprendra le thème du tout premier film et sera tourné en 3D. En janvier 2010, Sony Pictures Entertainment annonce via un communiqué de presse que le prochain Spider-Man, maintenant prévu pour 2012, sera un reboot (une remise à zéro de la franchise), Sam Raimi ne participe pas au projet[2].

En Juillet 2011 commence la production de Evil Dead, suite de la trilogie recommençant sous forme de remake du premier film de la saga. Sam Raimi décide d'occuper le poste de producteur laissant la place de réalisateur à Fede Alvarez.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Réalisateur[modifier | modifier le code]

Courts métrages[modifier | modifier le code]

Longs métrages[modifier | modifier le code]

Scénariste[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Producteur[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Anecdotes[modifier | modifier le code]

  • Il porte généralement pendant les tournages une veste et une cravate, en hommage à Alfred Hitchcock.
  • Dans tous ses films (excepté Mort ou vif, pour une raison évidente : c’est un western) on peut voir sa voiture, une Oldsmobile Delta 88 jaune. Dans certains commentaires audio, elle est le sujet d’une querelle amicale avec Bruce Campbell, qui se serait juré de la détruire.
  • On remarque également la présence presque systématique d'une scène se déroulant dans un cimetière (La trilogie Evil Dead, Darkman, Mort ou Vif, Jusqu'en enfer, la trilogie Spider-Man...)
  • Ses films se terminent souvent par un commentaire en voix off d’un des personnages principaux.
  • Il a soutenu George W. Bush lors des élections présidentielles américaines en 2004, et fait partie des donateurs financiers de la campagne du candidat républicain[3].
  • Il fait une apparition non créditée en tant qu'acteur dans le film de 1993, La Cité des monstres (Freaked) de Tom Stern et Alex Winter.

Acteur récurrents[modifier | modifier le code]

It's murder! Clockwork Within the Woods Evil Dead Mort sur le grill Evil Dead 2 Darkman Evil Dead 3 Mort ou vif Un plan simple Pour l'amour du jeu Intuitions Spider-Man Spider-Man 2 Spider-Man 3 Jusqu'en enfer Le Monde fantastique d'Oz
Bruce Campbell
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Ted Raimi
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Rosemary Harris
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J. K. Simmons
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Scott Spiegel
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James Franco
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Becky Ann Baker
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Dylan Baker
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Elizabeth Banks
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Elya Baskin
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Brent Briscoe
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Gary Cole
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Daniel Dae Kim
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Willem Dafoe
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Hal Delrich
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Kirsten Dunst
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Bridget Fonda
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Cheryl Guttridge
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Dan Hicks
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Bridget Hoffman
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Stan Lee
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Tobey Maguire
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Joe Manganiello
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Frances McDormand
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Bill Nunn
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Michael Papajohn
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Cliff Robertson
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Chelcie Ross
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Ellen Sandweiss
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Mageina Tovah
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Nominations et récompenses[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Blizzard Entertainment et Legendary Pictures engagent Sam Raimi comme réalisateur sur le prochain film Warcraft, communiqué de presse du 22 juillet 2009.
  2. Spider-Man va repartir de zéro ! sur le site internet Excessif.com
  3. (en)NEWSMEAT ▷ Samuel Raimi’s federal campaign contribution search results. Consulté le 22 juillet 2009

Lien externe[modifier | modifier le code]