Teutons

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Les Teutons étaient un peuple germanique.

Lors de la modification climatique des années -100, ce peuple a quitté le nord de la Germanie et participé à la Guerre des Cimbres. Au Moyen Âge, les Teutons inspireront leur nom aux chevaliers teutoniques. Plus tard, le nom de Teutons désignera de manière caricaturale les Allemands.

Ethnonymie[modifier | modifier le code]

Le nom des Teutons est issu du germanique commun ϸeudanōz « ceux de la tribu », nom passé d'abord en celtique puis latinisé en Teutoni. Il repose sur l'indo-européen *teutonōs « ceux de la tribu », dérivé du radical *teutā- « tribu ». Ce dernier élément est à l'origine du germanique commun *ϸeudō « peuple » sur lequel a été aussi formé l'adjectif *ϸeudiskaz « du peuple » dont procèdent l’allemand Deutsch, le néerlandais Duits et le suédois Tyska « Allemand », ou encore l’anglais Dutch « Hollandais »[1],[2],[3], ainsi que l'adjectif français tudesque et l'italien tedesco « allemand » (ces derniers par l'intermédiaire du latin médiéval theudiscus)[4].

L'indo-européen *teutā- « tribu » est également à l'origine du celtique commun *teutā- > *toutā- > *tōtā- « tribu, peuple », attesté par le gaulois teuta, touta et le vieil irlandais tuath (voir Tuatha Dé Danann), de même sens, ainsi que le gallois tûd « contrée », le breton tud « les gens », etc. On retrouve cet élément dans le nom du dieu gaulois Teutates, « celui (le dieu) de la tribu »[5].

Guerre des Cimbres[modifier | modifier le code]

Alliés des Cimbres lors de la guerre éponyme, les Teutons sont défaits par Caius Marius à la bataille d'Aix en 102 av. J.-C. où leur roi Teutobod est fait prisonnier. On raconte que les femmes teutonnes prisonnières se suicident en masse.[réf. nécessaire]

Acception moderne[modifier | modifier le code]

Au XIXe siècle, le mot teuton désignait également les Allemands de la Baltique qui étaient implantés depuis le Moyen Âge dans les provinces baltes, devenues provinces de l'Empire russe[6]. Les historiens modernes préfèrent utiliser désormais le mot germano-balte.

En argot, on désigne par « les Teutons » le peuple allemand. La connotation est péjorative, admirative, facétieuse ou ironique[7],[8],[9]. Dans ce dernier cas, on utilise « teuton » comme synonyme de « typiquement allemand » pour souligner des comportements, vertus ou d'autres particularités qui seraient toutes propres aux Allemands[9].

Le mot allemand Teutonengrill (« barbecue teuton ») est un néologisme pour désigner une plage dont la majorité des personnes sont des vacanciers allemands[8].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Julius Pokorny, Indogermanisches etymologisches Wörterbuch, Francke Verlag, Berne, t. 2, 1969, p. 1080.
  2. Calvert Watkins, The American Heritage Dictionary of Indo-European Roots, Houghton Mifflin Company, Boston, 1985, p. 71a.
  3. Gerhard Köbler, Indogermanisches Wörterbuch, 3. Auflage, 2000, p. 221-225.
  4. Paul Robert, Alain Rey, Josette Rey-Debove, Le Petit Robert — Dictionnaire de la langue française, Société du nouveau Littré, Dictionnaires Le Robert, Paris, 1967.
  5. Xavier Delamarre, Dictionnaire de la langue gauloise, Errance, Paris, éd. 2003, p. 294.
  6. Victor Cousin, Souvenir d'Allemagne
  7. Brockhaus Wahrig, Deutsches Wörterbuch, 6e tome, 1984.
  8. a et b Duden. Das große Fremdwörterbuch, 2e édition, Dudenverlag, 2000.
  9. a et b Duden. Deutsches Universalwörterbuch, 5e édition, Dudenverlag, 2003.