Jeux olympiques spéciaux

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La foule lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques spéciaux d'été de 2003 à Croke Park, Dublin, Irlande.

Inspirés des Jeux olympiques, les Jeux olympiques spéciaux (à ne pas confondre avec les Jeux paralympiques) s’adressent à des personnes atteint du Trouble du Spectre Autistique âgés de 8 à 80 ans. L'accent est mis sur la participation de chacun plutôt que sur l'exploit sportif.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les Jeux olympiques spéciaux ont été créés par Eunice Kennedy Shriver, sœur du président américain John Fitzgerald Kennedy. Une de leurs sœurs, Rose Marie Kennedy, souffre d'un handicap mental. En 1957, Eunice Kennedy Shriver prend la direction de la Fondation Joseph P. Kennedy Jr en faveur des handicapés. En juin 1962, elle organise un camp sportif pour une trentaine de handicapés mentaux dans sa maison dans le Maryland. Les années suivantes, d'autres « camps Shriver » vont suivre.

En juillet 1968, les premiers Jeux olympiques spéciaux ont lieu à Chicago. Près de 1 000 athlètes en provenance du Canada et des États-Unis participent à des épreuves de natation, d’athlétisme et de hockey en salle.

Les Jeux olympiques spéciaux arrivent au Canada grâce à Harry Foster qui, ayant assisté aux Jeux à Chicago, vit dans le mouvement une chance d'améliorer la vie des Canadiens ayant une déficience intellectuelle. Dès son retour, il entreprit de jeter les bases canadiennes du mouvement.

La première édition des Jeux olympiques spéciaux d’hiver se déroule du 5 au 11 février 1977 à Colorado Springs, aux États-Unis.

En 1988, le Comité International Olympique reconnaît officiellement les Jeux olympiques spéciaux.

En 1988 : Ce mouvement, sous l’égide de la fédération du Sport Handicap, s’importe en Suisse. En 1991 c’est la 1re participation helvétique aux 8e Jeux Mondiaux (Minneapolis). Cette dynamique permettra en 1993 de développer 11 manifestations sur l’ensemble du territoire, suivies l’année suivante, de 25 pour aujourd’hui revendiquer 60 compétitions annuelles dans 16 sports différents.

Mouvement des « Special Olympics »[modifier | modifier le code]

L'arrivée de la flamme lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux de 2013

Les Jeux olympiques spéciaux ont pour but de permettre aux handicapés mentaux de s'épanouir par le sport. Les handicapés tirent des Jeux olympiques spéciaux des bénéfices à la fois physiques, mentaux, sociaux et spirituels. La communauté peut également mieux comprendre et accepter les déficients intellectuels à travers ces évènements.

La devise des Jeux olympiques spéciaux est : « Donnez-moi l'occasion de gagner. Mais si je n'y arrive pas, donnez-moi la chance de concourir avec courage. »

L'organisation « Special Olympics » est implantée dans plus de 180 pays et concerne plus d’un million de sportifs. Plus de 30 sports sont inscrits aux programmes Special Olympics. Tous les quatre ans sont organisés les Jeux Mondiaux d’Hiver (avec 2 500 sportifs) en alternance avec les Jeux Mondiaux d’Eté (avec 7 000 sportifs). Mais l'organisation s'occupe également de l'entraînement des sportifs et de 15 000 compétitions locales, régionales ou internationales.

En France, le mouvement des « Special Olympics » est actif depuis 30 ans pour permettre aux handicapés d'avoir accès au sport et organiser des rencontres sportives. Il collabore avec l'Unapei (Union Nationale des Associations de Parents et Amis de Personnes Handicapées Mentales).

En Suisse en 1995, avec le concours de personnalités du monde des affaires, du sport et des associations de parents, la fondation Special Olympics Suisse a été créée. En 2010, ce 15e anniversaire sera dignement fêté par les 7e Jeux Nationaux qui auront lieu à Le Locle et La Chaux-de-Fonds, avec au programme onze disciplines qui réuniront plus de 1800 sportifs et accompagnants, durant le week-end du 10 au 13 juin. À cette manifestation seront associés les programmes consacrés à la santé (podologie, kinésithérapie, diététique, Ophtalmologie, Odonto-stomatologie…). Ces activités annexes complètent le programme d’aide aux familles concernées (Family Support Network), les manifestations spécialement consacrées aux jeunes athlètes (Kids Day), les invitations aux Jeux Européens (Varsovie)…

Le président des Jeux olympiques spéciaux est Timothy Perry Shriver, fils de la fondatrice Eunice Kennedy Shriver. Le siège du mouvement se situe à Washington aux États-Unis.

Organisation des Jeux olympiques spéciaux[modifier | modifier le code]

Règles et sports pratiqués[modifier | modifier le code]

Lors des Jeux olympiques spéciaux, tous les athlètes reçoivent une médaille pour leur participation. 26 sports olympiques sont pratiqués :

La participation est gratuite pour les enfants et les adultes atteints de déficience intellectuelle. Ils peuvent participer quel que soit leur niveau sportif. Pour une question d'équité, les athlètes sont répartis selon leur handicap en « divisions », avec d'autres sportifs de handicap équivalent.

Les Jeux olympiques spéciaux sont à différencier des Jeux paralympiques destinés uniquement à des athlètes handicapés physiques ou visuels qui sont sélectionnés pour participer aux épreuves.

Liste des Jeux olympiques spéciaux d'été[modifier | modifier le code]

Année Ville Pays Nombre

de pays

Nombre

d'athlètes

2015 Los Angeles (Californie) Drapeau des États-Unis États-Unis
2011 Athènes Drapeau de la Grèce Grèce 180 7 000
2007 Shanghai Drapeau de la République populaire de Chine Chine 164 7 500
2003 Dublin Drapeau de l'Irlande Irlande 150 6 500
1999 Triangle de Raleigh, Durham et Chapel Hill (Caroline du Nord) Drapeau des États-Unis États-Unis 150 7 000
1995 New Haven (Connecticut) Drapeau des États-Unis États-Unis 143 7 000
1991 Minneapolis-Saint Paul (Minnesota) Drapeau des États-Unis États-Unis 100 6 000
1987 South Bend (Indiana) Drapeau des États-Unis États-Unis 70 4 700
1983 Bâton-Rouge (Louisiane) Drapeau des États-Unis États-Unis ? 4 000
1979 Brockport Drapeau des États-Unis États-Unis 20 3 500
1975 Mount Pleasant (Michigan) Drapeau des États-Unis États-Unis 10 3 200
1972 Los Angeles (Californie) Drapeau des États-Unis États-Unis ? 2 500
1970 Chicago (Illinois) Drapeau des États-Unis États-Unis ? 2 000
1968 Chicago (Illinois) Drapeau des États-Unis États-Unis 2 1 000

Liste des Jeux olympiques spéciaux d'hiver[modifier | modifier le code]

Une athlète à Pyeongchang en 2013
Année Ville Pays Nombre

de pays

Nombre

d'athlètes

2013 Pyeongchang Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud
2009 Boise (Idaho) Drapeau des États-Unis États-Unis 100 2 000
2005 Nagano Drapeau du Japon Japon 84 1 800
2001 Anchorage (Alaska) Drapeau des États-Unis États-Unis 70 1 800
1997 Toronto et Collingwood (Ontario) Drapeau du Canada Canada 73 2 000
1993 Salzbourg et Schladming Drapeau de l'Autriche Autriche 50 1 600
1989 Reno (Nevada) et Lac Tahoe (Californie) Drapeau des États-Unis États-Unis 18 1 000
1985 Park City (Utah) Drapeau des États-Unis États-Unis 14 ?
1981 Smugglers' Notch et Stowe (Vermont) Drapeau des États-Unis États-Unis ? 600
1977 Steamboat Springs (Colorado) Drapeau des États-Unis États-Unis ? 500

Liens externes[modifier | modifier le code]