Sirimavo Bandaranaike

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Sirimavo Bandaranaike
Image illustrative de l'article Sirimavo Bandaranaike
Fonctions
7e, 9e et 15e Premier ministre du Sri Lanka
21 juillet 196027 mars 1965
(4 ans, 8 mois et 6 jours)
Monarque Élisabeth II
Prédécesseur Dudley Senanayake (en)
Successeur Dudley Senanayake (en)
29 mai 197023 juillet 1977
(7 ans, 1 mois et 24 jours)
Président William Gopallawa (en)
Prédécesseur Dudley Senanayake (en)
Successeur Junius Richard Jayewardene
14 novembre 199410 août 2000
(5 ans, 8 mois et 27 jours)
Président Chandrika Kumaratunga
Prédécesseur Chandrika Kumaratunga
Successeur Ratnasiri Wickremanayake
Biographie
Date de naissance 17 avril 1916
Lieu de naissance Ceylan
Date de décès 10 octobre 2000 (à 84 ans)
Lieu de décès Drapeau : Sri Lanka Colombo
Nationalité sri lankaise
Parti politique Sri Lanka Freedom Party
Conjoint S. W. R. D. Bandaranaike
Religion Bouddhisme

Sirimavo Bandaranaike
Premiers ministres du Sri Lanka

Sirimavo Bandaranaike, née Ratwatte le 17 avril 1916 à Balangoda (Ceylan) et morte le 10 octobre 2000 à Colombo, est une femme politique sri lankaise. Elle est la première femme de l'histoire contemporaine à occuper le poste de Premier ministre dans un pays, après avoir accédé à la tête du Parti de la liberté du Sri Lanka (Sri Lanka Freedom Party).

Son passage au pouvoir n'est pas éphémère puisqu'elle occupe les fonctions de Premier ministre à trois reprises : de 1960 à 1965, de 1970 à 1977 et de 1994 à 2000. Lors de son troisième mandat, elle exerce ses responsabilités sous la présidence de sa propre fille Chandrika Kumaratunga. Elle fait partie d'une famille qui a dominé la vie politique au Sri Lanka toute la seconde moitié du XXe siècle[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Née dans une famille aisée, aristocratique et propriétaire de terres, Sirimavo Ratwatte est la plus âgée des filles dans une fratrie comptant six enfants. Bien que bouddhiste, elle est éduquée dans un couvent de Colombo tenu par des nonnes catholiques.

En 1940, à l'âge de 24 ans, elle épouse Solomon Bandaranaike, fondateur de la formation nationaliste, le Parti de la liberté (Sri Lanka Freedom Party). Victorieux lors des élections de 1956, il devient alors Premier ministre du Sri Lanka.

Carrière politique fulgurante : Premier ministre[modifier | modifier le code]

Le 26 septembre 1959, son mari Solomon Bandaranaike est assassiné par un homme déguisé en moine. En juillet 1960, Sirimavo Bandaranaike, propulsée à la tête du Parti de la liberté, se présente aux élections qu'elle remporte.

Le 21 juillet, à l'âge de 44 ans, elle devient Premier ministre du Sri Lanka, la première femme de l'Histoire à être élue démocratiquement à la tête d'un gouvernement. Elle demeure ainsi la seule dans le monde jusqu'à l'élection d'Indira Gandhi comme Premier ministre de l'Union Indienne en 1966.

Sirimavo Bandaranaike était surnommée « la veuve en pleurs », car elle éclatait fréquemment en pleurs en déclarant qu'elle s'était engagée à « poursuivre l'œuvre de son mari ».

Un an après son élection, elle déclare l'état d'urgence pour faire face à une campagne prolongée de désobéissance de la minorité tamoule, qui proteste contre son action visant à remplacer l'anglais par le cingalais comme langue officielle.

En 1965, elle et son cabinet connaissent la défaite lors d'élections générales.

En 1970, elle revient à la tête du pays aux élections suivantes. Sa politique évolue vers la gauche, grâce à sa forte personnalité et à ses rapports étroits tant avec la Chine qu'avec Indira Gandhi.

En 1972, elle fait adopter par le Parlement cinghalais la proclamation de la République et le changement de nom officiel de Ceylan en Sri Lanka. Elle opère aussi quelques nationalisations pendant ce mandat.

Sévère baisse de popularité[modifier | modifier le code]

À partir de 1976, malgré son prestige international, la popularité de Sirimavo Bandaranaike décline considérablement à l'intérieur du pays. En 1973, la crise pétrolière fait des ravages au Sri Lanka, avec pour conséquences des résultats économiques en demi-teinte. Surtout, des soupçons de corruption pèsent sur elle et sont en grande partie la cause de sa perte de popularité et de sa défaite aux législatives.

Les élections de 1977 lui sont défavorables et entraînent son départ de la tête du gouvernement.

En 1980, le Parlement l'accuse d'abus de pouvoir, l'exclut de ses rangs et lui interdit d'exercer toute fonction officielle pendant sept ans. Ses droits civiques sont toutefois restaurés en 1986.

Retour en politique[modifier | modifier le code]

En 1988, elle fait son retour sur la scène politique en se présentant à l'élection présidentielle face au candidat du Parti national uni, le Premier ministre Ranasinghe Premadasa mais elle est battue par ce dernier.

Sa fille Chandrika devient Premier ministre en août 1994 puis, quelques mois plus tard, est élue présidente de la République, restaurant en quelque sorte l'image de la famille Bandaranaike. Aussitôt après son investiture, elle nomme sa mère Premier ministre, mais pendant cette période de 1994 à 2000, ce poste était devenu plus honorifique que doté de réels pouvoirs, en raison d'une modification de la constitution. Chandrika souhaitait malgré tout placer une personne plus jeune à ce poste.

Sirimavo Bandaranaike renonce à regret au pouvoir le 10 août 2000. Deux mois plus tard, elle succombe à une crise cardiaque, à l'âge de 84 ans, en revenant chez elle après avoir voté une dernière fois lors des élections législatives.

Vie familiale[modifier | modifier le code]

Épouse du Premier ministre Solomon Bandaranaike (1956-1959) et mère de Chandrika Kumaratunga, cinquième présidente du Sri Lanka (1994-2005), Sirimavo Bandaranaike est aussi la mère d'Anura Bandaranaike, ministre du Tourisme du Sri Lanka, et de Sunethra Bandaranaike, philanthrope.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) C. A. Gunarwardena, « Sirima(vo) Dias Bandaranaike », in Encyclopedia of Sri Lanka, New Dawn Press, New Delhi, 2006 (2e éd.), p. 39-40 (ISBN 978-1932705485)
  • (en) Maureen Seneviratne, Sirimavo Bandaranaike, the world's first woman Prime Minister : a biography, Hansa Publishers in association with Laklooms, Colombo, 1975, 209 p.

Articles connexes[modifier | modifier le code]