Don Stephen Senanayake

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Don Stephen Senanayake
Photographie officielle (vers 1934)
Photographie officielle (vers 1934)
Fonctions
1er Premier ministre de Ceylan
14 octobre 194722 mars 1952
(4 ans, 5 mois et 8 jours)
Monarque George VI
Elizabeth II
Successeur Dudley Senanayake
Biographie
Date de naissance 20 octobre 1884
Lieu de naissance Botale (Sri Lanka)
Date de décès 22 mars 1952
Lieu de décès Colombo
Parti politique Parti national uni
Conjoint Molly Dunuwila[1]
Enfant(s) Dudley Senanayake
Religion bouddhisme theravada
Liste des premiers ministres du Sri Lanka

Don Stephen Senanayake (cingalais : දොන් ස්ටීවන් සේනානායක ; 20 octobre 1884 – 22 mars 1952) est un indépendantiste srilankais qui fut le premier Premier ministre de Ceylan (aujourd'hui le Sri Lanka) de 1947 à 1952.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Il est né dans le village de Botale[2], près de Negombo. Il était le fils d'un Mudaliyar (notable), Don Spater Senanayake, et de son épouse Dona Catherina Elizabeth Perera Gunasekera Senanayake. Élevé dans une famille bouddhiste pieuse, il entra au S. Thomas' College, la prestigieuse école anglicane de Mount Lavinia (Colombo). Il ne fut pas un excellent étudiant, mais l'éducation qu'il y reçut dans les sections Buck, puis Stone, renforça les qualités dont il fit preuve par la suite.

Politique[modifier | modifier le code]

Les trois frères Senanayake - Don Charles, Fredrick Richard et D.S. - s'engagèrent sérieusement en politique. D.S. et D.C. devinrent des membres importants du Lanka Mahajana Sabha. Fredrick Richard et D.C. financèrent et aidèrent constamment le Y.M.B.A. Fredrick Richard mourut lors d'un pèlerinage à Bodhgayâ le 1er janvier 1926, et D.C., qui était un homme de l'ombre, ne souhaita pas le remplacer comme figure publique. Cette responsabilité échut donc à Don Stephen. Il travaillait au département cartographique national, poste qu'il quitta pour devenir surintendant des plantations de son père. Au début de la Première Guerre mondiale, il s'engagea dans la Colombo Town Guard, ce qui ne l'empêcha pas de faire partie des responsables cinghalais emprisonnés par les britanniques en 1915 après les émeutes inter-ethniques de Colombo.

Senanayake joua un rôle actif dans le mouvement pour l'indépendance du pays, d'abord comme soutien de son frère Fredrick Richard. Après la mort de celui-ci, il le remplaça au Conseil législatif et prit la tête du mouvement. En 1931, il fut élu au tout nouveau Conseil législatif de Ceylan ; il devint ensuite ministre de l'agriculture. Il mena une politique agricole efficace, créant le LDO, un programme destiné à remédier au problème du riz. Ce résultat lui valut le respect, et il resta ministre prendant 15 ans. Il appliqua aussi un programme de modernisation de l'agriculture qui augmenta la production. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il fut membre du cabinet de guerre de Ceylan.

Il démissionna en 1946 de son poste pour lutter pour l'indépendance. Il fonda cette année-là le Parti national uni, en rassemblant trois partis pro-Dominion de droite. Il fut élu Premier ministre de Ceylan à l'issue des élections générales de l'année suivante. Il refusa d'être annobli, mais conserva de bonnes relations avec le Royaume-Uni et fut membre du Conseil privé britannique. Il lança des plans audacieux pour mieux répartir la population : son programme pour la Gal Oya déplaça plus de 250 000 personnes.

Décès[modifier | modifier le code]

D.S.Senanayake visite le 1er bataillon d'infanterie légère de Ceylan à Colombo (date inconnue).

Il avait aussi des plans pour développer l'énergie hydroélectrique, mais il fut frappé d'une attaque le matin du 22 mars 1952, alors qu'il chevauchait une jument de la police, Chitra, sur Galle Face, au bord de l'océan[3]. Il avait 67 ans.

Héritage politique[modifier | modifier le code]

D.S Senanayake est respecté par les Cinghalais et par certains Maures sri-lankais, mais les Tamouls n'apprécièrent pas ses lois sur la citoyenneté, qui la retirait virtuellement à tous les Tamouls d'origine indienne récente. Ses politiques agricoles et pro-occidentales ont été critiquées pour leur aspect moderniste et non-traditionnel. Sous la direction de sa famille, l'économie du Sri Lanka s'épanouit, et D.S. Senanayake est encore connu comme « le Père du Sri Lanka ».

Famille[modifier | modifier le code]

De son épouse Molly Dunuwila, D.S Senanayake eut deux fils, Dudley Shelton Senanayake (19 juin 1911 - 13 avril 1973) et Robert Parakrama Senanayake (8 avril 1913 - 26 avril 1986). L'aîné, Dudley Shelton, lui succéda comme premier ministre en 1952, suivi par un autre parent, Sir John Kotelawala (1897—1980) en 1953. Cette dynastie fut chassée du pouvoir en 1956 par la large victoire de Solomon West Ridgeway Dias Bandaranaike, qui faisait campagne sous le slogan « Cinghalais seulement ». Dudley Senanayake redevint Premier ministre en 1960, et à nouveau de 1965 à 1970. Un des petits-enfants de Don Stephen, Rukman Senanayake, est un ancien ministre, ancien président du Parti national uni, actuel membre du parlement et chef assistant du Parti national uni.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sri Lankan Sinhalese Family Genealogy, The Don Bartholomews Senanayake Family Tree
  2. (en) Don Stephen Senanayake, the first Prime Minister of Sri Lanka by H. A. J. Hulugalle
  3. (en) In memory of their kindness

Liens externes[modifier | modifier le code]

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