Robert Cecil (1er comte de Salisbury)

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Robert Cecil

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Portrait du comte de Salisbury par John De Critz l'Aîné (1602).

Alias
Naissance 1er juin 1563
Londres
Décès 24 mai 1612 (à 49 ans)
Marlborough (Wiltshire)
Nationalité Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Diplôme
Profession Secrétaire d'État
Ascendants
Conjoint
Elizabeth Brooke
Descendants
alt=Description de l'image Coat of arms Sir Robert Cecil, 1st Earl of Salisbury, KG.png.

Robert Cecil (1er juin 156324 mai 1612), 1er comte de Salisbury, fut ministre sous Élisabeth Ire d'Angleterre (qui le surnommait « le pygmée ») et Jacques Ier d'Angleterre. Protégé de Francis Walsingham, il prit sa succession en 1590.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils du baron William Cecil et demi-frère de Thomas Cecil, il fit ses études au St John's College (Cambridge)[1],[2], puis à la mort de Francis Walsingham devint en 1590 Secrétaire d'État. À la mort de son père en 1598, il devint l'un des ministres les plus influents de la reine Élisabeth. Il s'opposa aux vues de Robert Devereux, mais n'obtint gain de cause qu'après l'échec de son rival en Irlande au cours de la Guerre de neuf ans en 1599. Il joua un rôle de premier plan dans la condamnation du comte d'Essex et devint ainsi l'homme-clef dans la succession au trône d'Angleterre de Jacques Ier.

Il fut comblé de faveurs par le nouveau souverain, qui l'éleva à la pairie d'Angleterre le 20 août 1603 avec le titre de baron Cecil d’Essendon (Comté de Rutland), avant de le faire vicomte Cranborne en 1604 puis comte de Salisbury en 1605. Lord Salisbury était principalement chargé de la sécurité de l’État. En tant que fils du ministre Burghley et protégé de Francis Walsingham, il était parfaitement au fait des questions de renseignement. En 1603, il fit arrêter son beau-frère Lord Cobham, impliqué dans deux conspirations visant Jacques Ier, le Bye Plot et le Main Plot, et destinées à placer Lady Arbella Stuart sur le trône d'Angleterre. Cecil fut chargé de négocier avec Henri IV, roi de France, pour traiter de la paix avec l'Espagne.

Salisbury fut en outre chancelier du Trinity College de Dublin et de l'Université de Cambridge[3] de 1601 à 1612. Comme les autres membres de sa famille, c'était un mécène qui pensionna le géographe Richard Hakluyt, ainsi que les compositeurs William Byrd, Orlando Gibbons et Thomas Robinson[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. D'après J. & J. A. Venn, Alumni Cantabrigienses, Cambridge University Press,‎ 1922–1958, 10 vol. (lire en ligne), « Cecil, Robert »
  2. http://www.britannia.com/history/r-cecil.html
  3. http://www.admin.cam.ac.uk/offices/v-c/chancellors.html, « Chancellors of the University of Cambridge »
  4. William Casey (pub.), Alfredo Colman (pub.), Thomas Robinson: New Citharen Lessons (1609), 1997 Baylor University Press, Waco, Texas, ISBN 0-918954-65-7
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