Puy de Sancy

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Puy de Sancy
La face Sud du puy de Sancy, vue depuis la Tour Carrée.
La face Sud du puy de Sancy, vue depuis la Tour Carrée.
Géographie
Altitude 1 885 m[1]
Massif Monts Dore (Massif central)
Coordonnées 45° 31′ 42″ N 2° 48′ 51″ E / 45.52833, 2.8141745° 31′ 42″ Nord 2° 48′ 51″ Est / 45.52833, 2.81417  [1]
Administration
Pays Drapeau de la France France
Région Auvergne
Département Puy-de-Dôme
Ascension
Voie la plus facile Par le téléphérique
Géologie
Roches Trachy-andésite

Géolocalisation sur la carte : Puy-de-Dôme

(Voir situation sur carte : Puy-de-Dôme)
Puy de Sancy

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Puy de Sancy

Le puy de Sancy est un volcan éteint situé dans les monts Dore, dans le département du Puy-de-Dôme, à 35 kilomètres au sud-ouest de Clermont-Ferrand. C'est, avec ses 1 885 mètres d'altitude, le point culminant du Massif central et le plus haut volcan de France métropolitaine.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Le puy de Sancy aurait porté autrefois le nom de puy de la Croix en raison d'une croix monumentale située à son sommet[2]. Toutefois, l'origine du nom actuel semble dériver de la saint Sixte, le 6 août, qui marquait autrefois la date d'un important pèlerinage au sommet de la montagne où se rendaient les habitants des communes avoisinantes[3].

Il est appelé Puèi de la Crotz et peut-être Puèi de Sancí en occitan[4].

Géographie[modifier | modifier le code]

Topographie[modifier | modifier le code]

Le puy de Sancy est un sommet d'allure alpine qui tranche radicalement avec les autres sommets du Massif central, à l'exception de quelques sommets des monts du Cantal. En effet, on y rencontre de fortes pentes et de nombreuses arêtes déchiquetées. Il est prisé des alpinistes tout comme les autres sommets ou rochers escarpés qui l'entourent : puy Ferrand, dent de la Rancune… Par ailleurs, quatre vallées, travaillées par les glaciers, prennent naissance sur ses flancs :

  • Chaudefour (nord-est) ;
  • Fontaine salée (sud) ;
  • Dordogne (nord) ;
  • Biche (ouest).

Parmi les ruisseaux qui prennent leur source sur les flancs du Sancy : la Dore à 1 680 mètres d'altitude, et la Dogne à 1 640 mètres, et qui en se réunissant à 1 370 mètres d'altitude, donnent naissance à la Dordogne[5].

Géologie[modifier | modifier le code]

Les aiguilles du Diable : lave solidifiée près du sommet.

Le puy de Sancy est le point culminant du stratovolcan des monts Dore. Sa mise en place s'est faite sur le versant sud de ce massif entre 1 et 0,2 million d’années, période à l'issue de laquelle il atteignit vraisemblablement l'altitude de 2 500 mètres. Des éboulements massifs se sont produits par la suite puis l'érosion, en particulier glaciaire, a fini de façonner le sommet. Il se présente aujourd'hui sous la forme d'un neck de trachy-andésite claire à gros phénocristaux de sanidine[6]. Cette roche est parfois aussi appelée « sancyite » par les géologues.

Il reste de cette activité volcanique des sources d'eau chargées en fer et autres minéraux, qui remontent à la surface chargées de gaz, comme la source de la vallée de Chaudefour ou les sources thermales du Mont-Dore et de La Bourboule.

Climat[modifier | modifier le code]

Du fait de sa hauteur relativement élevée et de son exposition aux flux d'ouest océaniques porteurs d'humidité, les précipitations enregistrées sur le massif sont importantes et la neige y fait son apparition dès le mois d'octobre. L'enneigement y est en général abondant durant la période hivernale et les névés persistent en général jusqu'à mi-juillet selon les années (un dicton local dit que le Sancy voit le blanc, c'est-à-dire la neige, tous les mois de l'année). Les vents au sommet peuvent être parfois très violents et le temps changer radicalement d'une heure à l'autre.

Faune et flore[modifier | modifier le code]

Chamois, mouflons et marmottes vivent sur le puy de Sancy. Seuls les mouflons et marmottes ont été introduits par l'homme puis ont prospéré, le chamois a, quant à lui, été introduit dans le Cantal, et fait le chemin tout seul pour rejoindre les sommets sancyliens.

Le massif du Sancy présente également un grand intérêt pour sa flore : on trouve ici un certain nombre d'espèces alpines qui sont très rares dans le Massif central comme la soldanelle des Alpes, la benoîte des montagnes, l'érigeron des Alpes, le dryade à huit pétales… On y croise aussi une espèce endémique remarquable : la jasione naine (Jasione crispa subsp. arvernensis) qui ne pousse que sur les sols de trachyandésite.

Histoire[modifier | modifier le code]

Activités[modifier | modifier le code]

Ascension[modifier | modifier le code]

Le sommet du Sancy est accessible par la route départementale 983 depuis la ville de Mont-Dore, située à 4 km ; puis depuis le parking de la station de ski, on peut atteindre le sommet, soit à pied en une heure environ (par le val de Courre et le pas de l’Âne ou par le GR 4E), soit en empruntant le téléphérique (3 minutes pour atteindre la gare supérieure à 1 775 mètres d'altitude), puis en gravissant en 20 minutes environ l'escalier en bois de 864 marches qui mène au sommet et à sa table d'orientation[7],[8]. D'autres itinéraires, beaucoup plus « aériens » et empruntés par les alpinistes, existent en face sud et en face nord (val d'Enfer). Du sommet, les visiteurs peuvent profiter d'un immense panorama, en particulier sur les monts du Cantal, et par beau temps apercevoir le mont Blanc, ce qui en fait le point le plus occidental d'où l'on peut voir le point culminant français[réf. souhaitée].

Sports d'hiver[modifier | modifier le code]

Historiquement, c'est l'abbé Blot qui amène les premières planches de ski de fond du côté de Besse au début du XXe siècle puis l'aviateur Costes fait construire au Mont-Dore le téléphérique qui rapproche considérablement le sommet du Sancy (le téléphérique dit no 1).

Trois stations de ski : Super-Besse et le Mont-Dore (domaine skiable du Grand Sancy) ainsi que Chastreix-Sancy. Il y avait également deux autres stations aujourd'hui fermées : Chambon des neiges (fermée en 2002) et la Tour-Chambourguet (fermée en 1996).

Face sud-ouest du Puy de Sancy et station de ski de Super-Besse.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Cartes IGN disponibles sur Géoportail
  2. Site officiel de l'Office de Tourisme du Massif de Sancy
  3. Étymologie du nom sur le site officiel du massif du Sancy
  4. La forme occitane Puèi de Sancí est peu attestée, on trouve Sancí dans le dictionnaire de Frédéric Mistral, Lou Tresor dóu Felibrige. Il pourrait s'agir d'une prononciation locale [ˈsaⁿ ˈʃi] pour Sant Sixt « saint Sixte » ou bien pour Sant Circ / Sant Cier « saint Cyr » (voir les hypothèses de Pierre Bonnaud dans la revue Bïzà Neirà nº121, p. 4, 2004 ; l'hypothèse Sant Cier reprend une supposition de Benazet Vidal dans L'Auvergne littéraire, artistique et historique nº97, 1939).
  5. Carte IGN 2432 ET au 1/25 000.
  6. Données du BRGM
  7. « Site officiel de l'Office de Tourisme du Massif du Sancy », sur www.sancy.com (consulté le 13 septembre 2011)
  8. L’accès au sommet par le Val de Courre est interdit l’hiver pour des raisons de sécurité.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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