Porte de Menin

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50° 51′ 07″ N 2° 53′ 28″ E / 50.85204, 2.89114 ()

La porte de Menin

Le Mémorial de la Porte de Menin, est un monument d'Ypres, en Flandre (Belgique), dédié aux soldats britanniques et du Commonwealth tués au cours des batailles féroces autour du Saillant d'Ypres et disparus sans sépultures pendant la Première Guerre mondiale.

Situation[modifier | modifier le code]

Situé à la sortie orientale de la ville à l'emplacement d'une ancienne porte des fortifications Vauban, elle marque le point de départ d’un des principaux et le plus court des itinéraires menant les soldats alliés au front, en direction de la petite ville flamande de Menin (en néerlandais Menen). Dans la réalité, la plupart des troupes sont sorties d'Ypres par d’autres portes, car celle de Menin était trop dangereuse en raison du pilonnage par l'artillerie allemande.

Historique du monument[modifier | modifier le code]

Le mémorial, un arc de triomphe imaginé en 1921 par Reginald Blomfield est une voûte en berceau permettant le passage du trafic à travers le monument. Il a été construit pour le compte du gouvernement britannique et fut inauguré le .
On peut lire dans la presse locale de l'époque[1] : « Le monument grandiose œuvre de l’architecte Sir Reginald Blomfield a été construit par la Société des Travaux Somerville dont notre concitoyen M. l’Ingénieur Eugène Biebuyck est l’Administrateur-délégué ».

Le grand "Hall de la Mémoire" du Mémorial était prévu à l'origine pour abriter les noms de tous les soldats britanniques et d'autres pays du Commonwealth (à l'exception des soldats de Nouvelle-Zélande et de Terre-Neuve, qui sont honorés par d’autres mémoriaux) tombés dans le secteur et disparus sans sépulture. Il s'avéra, lors de l'achèvement des travaux, que la place manquerait, et il fut décidé d'une date au delà de laquelle les noms seraient mentionnés au mémorial du cimetière militaire de Tyne Cot, à proximité du village de Passendale, situé à une dizaine de kilomètres au nord-est d'Ypres.
Le Mémorial mentionne ainsi, gravés sur de grands panneaux, les noms de 54 896 soldats britanniques et d'autres pays du Commonwealth, morts jusqu'au . Les noms de 34 984 autres soldats sans sépulture, tombés dans le secteur après cette date et ceci jusqu'à la fin de la guerre, sont eux mentionnés sur les plaques du mémorial Tyne Cot. Ce cimetière est, avec près de 12 000 tombes, le plus grand cimetière de Commission des Tombes de Guerre du Commonwealth dans le monde.

Cérémonie du "Last Post"[modifier | modifier le code]

Après l’inauguration en 1927 du Mémorial de la Porte de Menin, les citoyens d'Ypres voulurent exprimer leur gratitude envers ceux qui avaient donné leur vie pour la liberté de la Belgique. C’est ainsi que chaque soir à 20 heures, les clairons de la brigade locale des pompiers ferment la route qui passe sous le mémorial et jouent le Last Post qui est la sonnerie aux morts réglementaire en usage dans les armées du Commonwealth. Cette cérémonie se déroule sans interruption depuis le , à l’exception de la période d'occupation allemande lors de la Seconde Guerre mondiale, durant laquelle la cérémonie quotidienne se déroulait au cimetière militaire de Brookwood, dans le Surrey, en Angleterre. Le soir même de la libération d’Ypres par les forces polonaises, la cérémonie reprit à la Porte de Menin, malgré d’intenses combats qui se poursuivaient dans d'autres secteurs de la ville.

"They are not missing. They are here."
Lord Plumer's address, 1927

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Het Yperse - La règion d’Ypres, 30 juillet 1927, p. 6

Liens externes[modifier | modifier le code]