Passendale

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Passendale
Blason de Passendale
Héraldique
Administration
Pays Drapeau de la Belgique Belgique
Région Drapeau de la Région flamande Région flamande
Communauté Drapeau de la Flandre Communauté flamande
Province Drapeau de la province de Flandre-Occidentale Province de Flandre-Occidentale
Arrondissement Ypres
Commune Zonnebeke
Code postal 8980
Démographie
Population 2 928 hab. (1999)
Densité 132 hab./km2
Géographie
Coordonnées 50° 54′ N 3° 01′ E / 50.9, 3.01750° 54′ Nord 3° 01′ Est / 50.9, 3.017  
Superficie 2 222 ha = 22,22 km2
Localisation
Localisation de Passendale au sein de Zonnebeke
Localisation de Passendale au sein de Zonnebeke

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Passendale (graphie néerlandaise, ou Passchendaele, Passchendoale dans la graphie flamande), commune rurale proche d'Ypres, est depuis 1977 (suite à la loi de fusion des communes de 1976) une section de la commune belge de Zonnebeke située en Région flamande dans la province de Flandre-Occidentale.

Géographie[modifier | modifier le code]

Passendale se trouve sur la Mandel, ou Mandelbeke, cours d'eau qui naît sur le territoire de la commune et est un affluent de la Lys. Elle se situe à peu de distance des villes d'Ypres et de Bruges, plus précisément entre Ypres et Roeselare.

Histoire[modifier | modifier le code]

Vues aériennes de Passendale, avant et après la bataille.

L'étymologie de Passchendaele est probablement dal van Pasko (« vallée de Pasko »).

Passendale était une commune essentiellement rurale, vivant de l'agriculture sur des terres humides drainées au cours des siècles par des réseaux de canaux. Au XIXe siècle, on y produisait de la dentelle. L'enseignement était assuré par le couvent des sœurs de Saint Vincent de Paul.

Bataille de Passchendaele (1917)[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Bataille de Passchendaele.

En 1917, devant l'avance des Allemands et les contre-offensives alliées, le village fut évacué par ses habitants, qui trouvèrent refuge jusque dans le Sud de la France. Il fut entièrement rasé au cours de la bataille de Passchendaele (nom utilisé par les Britanniques), bataille d'Ypres (Ypernschlacht) pour les néerlandophones belges, bataille de Flandre (Flandernschlacht) pour les Allemands, de juillet à novembre 1917, une des batailles les plus meurtrières de la Première Guerre mondiale. Les bombardements intensifs ayant détruit les systèmes de drainage, l'immense champ de bataille se transforma en un bourbier encore augmenté par des pluies continuelles. Les troupes britanniques, néo-zélandaises, australiennes et surtout canadiennes payèrent un lourd tribut. Le cimetière de Tyne Cot, qui regroupe les victimes britanniques et du Commonwealth, est le plus vaste cimetière géré par la Commonwealth War Graves Commission. Se trouvent aussi sur la commune le mémorial canadien, New British Cemetery, et le mémorial des forces néo-zélandaises. Des commémorations y ont lieu chaque année.

Après la guerre, le village fut reconstruit. Depuis 1932, où la famille Donck a créé une fromagerie dans une ancienne brasserie, on y produit le fromage appelé Passendale. C'est un fromage au lait de vache, à pâte pressée non cuite, à texture aérée, qui a valu à Passendale le surnom de « ville du Fromage ». L'ancienne fromagerie, en usage jusque dans les années 60, est devenue un musée. Passendale organise chaque année un festival du fromage.

Pour accompagner le fromage, la brasserie Moortgat (Duvel) a aussi créé une bière ambrée, la Passendale, de haute fermentation, à partir de quatre malts différents, qui est servie dans des verres spécifiques.

Monuments[modifier | modifier le code]

  • L'église Sint-Audomarus (Saint-Omer), construite dans le style néo-roman en 1905-1906, fut reconstruite après la destruction totale de 1917 sur les plans de l'architecte de Bruges De Pauw, en 1923. En 1945-1946, on dut réparer de nouveaux dommages de guerre. Un vitrail représentant saint Georges, entouré par les écussons de la garnison, a été offert en octobre 1928 par la 66e division de l'armée britannique.
  • Cimetière militaire britannique de Tyne Cot
  • Mémorial canadien, Canadalaan
  • Mémorial néo-zélandais, 's Graventafelstraat
  • Mémorial australien, centre
  • New British Cemetery, 's Graventafelstraat
  • Mémorial du 85e bataillon canadien, Passendalestraat

Musée Mémorial Passchendaele 1917[modifier | modifier le code]

Le musée, installé dans le château de Zonnebeke, sur la route de Tyne Cot, offre une vue d'ensemble de la bataille meurtrière de 1917. Un parcours souterrain montre la vie des soldats britanniques. Des vitrines présentant objets, armes, uniformes, des dioramas, des projections, complètent l'information des visiteurs.

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Œuvres inspirées par Passendale[modifier | modifier le code]

  • Le groupe de heavy metal anglais Iron Maiden a intitulé Paschendale un des morceaux du CD Dance of Death (2003).
  • Passchendaele est le titre d'un film réalisé en 2008 par le Canadien Paul Gross, dont l'action se passe pendant la bataille de 1917.
  • Dans leur album intitulé The Art of War (2008), le groupe de Power Metal suédois Sabaton parle de la Bataille de Passchendaele dans la chanson The Price Of A Mile.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]