Pelecanimimus

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Le pelecanimimus (Pelecanimimus polydon), ou l’« imitateur du pélican », est le plus ancien « dinosaure-autruche », ou ornithomimosaure, connu aujourd'hui. On n'en connaît à ce jour qu'un seul squelette qui, bien qu'incomplet, comprend le crâne en excellent état, le cou, les deux épaules, une partie du poitrail et des empreintes de peau. C'est le seul dinosaure autruche identifié avec certitude en Europe[réf. nécessaire]. Il a été trouvé dans les roches nettement plus anciennes que celles abritant les restes des autres Ornithomimosaures connus.

Description[modifier | modifier le code]

C'était un omnivore, tout comme bon nombre d'ornithomimosaures tel Struthiomimus, appartenant à l'ordre des saurischiens, au sous-ordre des théropodes et à la famille des ornithomimidés. Sa taille pouvait aller jusqu'à 2 m et son poids pouvait atteindre 25 kg. Le seul squelette que l'on ait de lui a été retrouvé à Las Hoyas en Espagne sur une grande plaque de calcaire, et l'on peut aujourd'hui certifier qu'il vivait durant le crétacé inférieur, il y a environ 122 millions d'années.

Contrairement aux autres Ornithomimosaures où le crâne est dépourvu de dents, Pelecaminus possédait, lui, quelque 220 dents minuscules ressemblant à des piquants. Ces dents sont pourvues de fines dentelures qui devaient sans doute lui servir à déchiqueter la chair des animaux et à couper les feuilles et les fruits de certains végétaux.

Pelecanimimus est, par ailleurs, parsemé de petites crêtes osseuses. Une rangée de petites crêtes surmonte chaque œil et une petite crête ressort à l'arrière du crâne.

Référence[modifier | modifier le code]

  • Perez-Moreno, Sanz, Buscalioni, Moratalla, Ortega & Rasskin-Gutman 1994 : « A unique multitoothed ornithomimosaur dinosaur from the Lower Cretaceous of Spain. » Nature (London), 370-6488 pp 363-367.