Coelurosauria

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Coelurosauria (du grec, signifiant «lézard à queue creuse") est le clade contenant tous les dinosaures théropodes plus étroitement liés aux oiseaux qu'aux carnosaures. Il comprend les compsognathidae, tyrannosauridae, ornithomimosauria et maniraptoriens. Le groupe des Maniraptora comprend les oiseaux, le seul groupe de dinosaures vivants aujourd'hui. La plupart des dinosaures à plumes découverts jusqu'à présent ont été des coelurosaures. Philip J. Currie estime probable que tous coelurosaures avaient des plumes. Dans le passé, Coelurosauria fut utilisé pour se référer à tous les petits théropodes, bien que cette classification ait été abolie. La grande ressemblance d’Archaeopteryx avec certains petits dinosaures carnivores bipèdes, comme les Compsognathus, a immédiatement fait apparaître la théorie selon laquelle les oiseaux descendaient d’une espèce appartenant à ce groupe de dinosaures, les Cœlurosauriens[1].

Pendant un siècle, la théorie est restée très controversée, voire rejetée. En effet, les oiseaux ont des clavicules, alors que les cœlurosauriens n’en n'ont pas.

Dans les années 1970, cependant, des Cœlurosauriens dotés de clavicules ont été découverts, et la théorie dinosaurienne sur l’origine des oiseaux est redevenue dominante.

Dans les années 1990, de nombreux fossiles de dinosaures à plumes ont été découverts, en particulier en Chine, et ont achevé d’imposer cette théorie. Il ne s’agit pas de fossiles intermédiaires entre dinosaures et oiseaux, mais bien de dinosaures cœlurosauriens avec des plumes ou des proto-plumes.

L’interprétation qui est faite de ces découvertes est qu’une espèce de dinosaure cœlurosaurien (voire l’ancêtre des Cœlurosauriens lui-même) a développé le caractère « plume » et que parmi les descendants de cette espèce se trouve entre autres l’ancêtre commun à tous les oiseaux.

À ce jour, les plumes sont clairement prouvées chez le sous-groupe des Maniraptora[2], et reste à valider chez d'autres cœlurosauriens. Certains scientifiques pensent même que le développement des plumes pourrait être plus ancien que l’apparition des cœlurosauriens. Aucune découverte irréfutable ne confortait cette thèse[3] jusqu'en 2010, date à laquelle un premier fossile de Concavenator muni aux membres inférieurs de possibles plumes a été découvert en Espagne[4]

Anatomie[modifier | modifier le code]

Squelette post-crânien[modifier | modifier le code]

L'étude des traits anatomiques des coelurosauriens indique que le dernier ancêtre commun avait développé la capacité de manger et de digérer la matière végétale, l'adaptation à un régime omnivore, une capacité qui pourrait être un contributeur majeur à la réussite de ce clade. Divers groupes seraient omnivores, tandis que d'autres se seraient spécialisés dans diverses directions, devenant insectivores ( Alvarezsauridae ), herbivores ( Therizinosauridae ) et carnivores ( Tyrannosauridae et Dromaeosauridae ). Le groupe comprend certains des plus grands ( Tyrannosaurus ) et des plus petits ( Microraptor, Parvicursor ) dinosaures carnivores jamais découverts. Caractéristiques qui distinguent les coelurosauriens comprennent :

  • un sacrum (série de vertèbres qui se fixent sur ​​les hanches) plus que dans les autres dinosaures
  • une queue raidie vers la pointe
  • un archet cubitus (inférieure de l'os du bras).
  • un tibia (inférieure de l'os de la jambe) qui est plus long que le fémur (os de la cuisse)

Plumes[modifier | modifier le code]

À ce jour, des traces fossilisées de plumes ont été identifiés chez la plupart des lignées coelurosauriennes. Des plumes d'un certain type, ou des caractéristiques morphologiques suggérant la présence se plumes, ont été trouvés dans les fossiles d'au moins une espèce dans tous les sous-groupes de coelurosauriens. Les plumes actuellement observées sur les Coelurosauria autres que les oiseaux modernes' sont sans exception plus primitives, et certaines espèces coelurosauriennes sont connus pour avoir eu la peau nue ou écailleuse plutôt que des plumes sur au moins certaines parties de leur corps. Il s'agit notamment de grands tyrannosaures, certains compsognathidae tels que Juravenator et Scansoriopteryx . À ce jour, tous les exemples d'impressions de plumes sur ces dinosaures ont été trouvés près des pattes postérieures et la queue. La plupart des coelurosauriens, y compris les oiseaux modernes, ont conservé des écailles sur les pieds, même si chez quelques-uns (comme Anchiornis et le moderne Lagopède alpin ) les pieds et les orteils sont également entièrement recouverts de plumes. Bien que l'on croyait que les plumes étaient une caractéristique exclusive aux coelurosauriens, des plumes ou des structures de plumes sont également connus chez certains ornithischiens (comme Tianyulong ).

Système nerveux[modifier | modifier le code]

Bien que rares, des moulages complets de structures endocrâniennes sont connus à partir de fossiles. Elles peuvent également être reconstruites à partir de boîtes crâniennes sans endommager de précieux spécimens en utilisant une tomographie assistée par un ordinateur et un logiciel de reconstruction 3D. Ces découvertes sont d'une grande importance évolutive car ils aident à documenter l'émergence de la neurologie des oiseaux modernes de celle des reptiles antérieures. Une augmentation de la proportion du cerveau occupé par le cerveau semble s'être produite avec l'avènement des Coelurosauria.


Classification[modifier | modifier le code]

Cladogramme issue des résultats phylogénétique de Senter (2007)[5].

1
2
3

Tanycolagreus



Coelurus





Dilong




Eotyrannus



Tyrannosaurus






4

Compsognathus



Sinosauropteryx



5
6

Harpymimus




Pelecanimimus



Ornithomimus




7

Ornitholestes



8

Falcarius




Alxasaurus


9

Segnosaurus



Therizinosaurus






10

Alvarezsaurus



Shuvuuia




11-14









11

Protarchaeopteryx




Avimimus




Caudipteryx


12

Oviraptor




Citipati


13

Ingenia








14
15

Epidendrosaurus


16

Archaeopteryx


17

Jeholornis




Sapeornis




Confuciusornis




Enantiornithes




Yanornis




Hesperornis



Oiseaux modernes










18
19

Sinovenator




Mei



Troodon




20
21

Unenlagia




22

Bambiraptor



Microraptor





Velociraptor




Deinonychus


23

Dromaeosaurus










1 Coelurosauria, 2 Tyrannosauroidea, 3 Coeluridae, 4 Compsognathidae, 5 Maniraptoriformes, 6 Ornithomimosauria, 7 Maniraptora, 8 Therizinosauroidea, 9 Therizinosauridae, 10 Alvarezsauridae, 11 Oviraptorosauria, 12 Oviraptoridae, 13 Ingeniinae, 14 Paraves, 15 Avialae, 16 Aves, 17 Ornithurae, 18 Deinonychosauria, 19 Troodontidae, 20 Dromaeosauridae, 21 Unenlagiinae, 22 Microraptoria, 23 Dromaeosaurinae

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Godefroit, Pascal ; Cau, Andrea ; Hu, Dong-Yu ; Escuillié, François ; Wu, Wenhao ; Dyke, Gareth (2013). "A Jurassic avialan dinosaur from China resolves the early phylogenetic history of birds". Nature. in press. doi:10.1038/nature12168
  2. Jean-Luc Goudet, « Les dinosaures qui respiraient comme les oiseaux », Futura-Sciences, le 9 novembre 2007.
  3. encyclopédies Hachette
  4. Francisco Ortega, Fernando Escaso & José L. Sanz : A bizarre, humped Carcharodontosauria (Theropoda) from the Lower Cretaceous of Spain, Nature, 467, 203-206 (9 September 2010)
  5. Senter, P. (2007). "A new look at the phylogeny of Coelurosauria (Dinosauria: Theropoda)." Journal of Systematic Palaeontology, (DOI:10.1017/S1477201907002143).