Deinocheirus

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Deinocheirus

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Réplique du squelette originel,
American Museum of Natural History.

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Sauropsida
Super-ordre Dinosauria
Ordre Saurischia
Famille Ornithomimidae

Genre

Deinocheirus
Osmólska & Roniewics, 1970

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Reconstitution hypothétique de Deinocheirus.

Le Deinocheirus (D.mirificus), découvert par Halszka Osmólska et Ewa Roniewicz en 1970 ; est un dinosaure de la famille des Deinocheiridés.

Description[modifier | modifier le code]

Ce fut longtemps l'un des dinosaures les plus énigmatiques connus à ce jour. De cet animal, on ne connaissait jusqu'en 2006 que deux bras entiers, ainsi que quelques côtes et vertèbres qui avaient été retrouvés. Les bras font dans les 2,4 mètres chacun, et chaque griffe fait environ 25 centimètres de long. Il a été déterré au sud de la Mongolie, en 1965. Le squelette date du crétacé supérieur, entre la fin du campanien et le début du maastrichtien, il y a environ 70 millions d'années. Ces bras sont très semblables aux dinosaures de la super famille Ornithomimosauria. La découverte de deux nouveaux spécimens de Deincherus (MPC-D 100/127 et MPC-D 100/128), dont les fossiles furent collectés en 2006, ont permis en 2014 de compléter la morphologie de cet animal. Confirmant son appartenance à la famille Ornithomimosauria, il n'avait cependant pas la morphologie légère de ces animaux coureurs, et était plus massif, avec des pattes postérieure courte. De grandes épines dorsales, et un crâne conçu pour une alimentation omnivore, ce qui semble confirmé par la présence de restes de poisson et d'un millier de gastrolithes[1].

Théories[modifier | modifier le code]

Des hypothèses ont été avancées quant aux mœurs du dinosaure en question et de l'utilisation qu'il aurait pu faire de ses bras. Dans les années 1980 le paléontologue Gregory S. Paul avait proposé que Deinocheirus aurait utilisé ses bras et ses griffes comme moyen de défense. De son côté, le paléontologiste russe Anatoly Konstantinovich Rozhdestvensky proposa qu'il aurait pu s'agir d'un animal grimpeur.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Resolving the long-standing enigmas of a giant ornithomimosaur Deinocheirus mirificus », sur Nature,‎ 13 novembre 2014 (consulté le 3 décembre 2014).