Paul Fréart de Chantelou

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Paul Fréart de Chantelou (1609-1694), ingénieur militaire de son état, est un collectionneur français du xviie siècle. Il a fréquenté et encouragé des artistes majeurs de l'époque, en particulier Nicolas Poussin (1594-1665) et Gian Lorenzo Bernini (1598-1680).

Chantelou et Poussin[modifier | modifier le code]

Le retour de Poussin à Paris en 1640 serait sans doute resté un échec si l'artiste ne s'était pas attaché une prestigieuse clientèle d'amateurs parisiens, parmi lesquels Chantelou fut l'un des plus influents. Les deux hommes ont d'ailleurs entretenu une longue correspondance qui constitue, encore aujourd'hui, une source riche de détails sur la vie de l'artiste et sa conception artistique d'alors. Parmi les commandes que Chantelou fit à Poussin depuis Paris, on compte notamment la série des Sept sacrements (1644-1648) appartenant à la collection du duc de Sutherland et actuellement en dépôt à la National Gallery d'Edimbourg, ainsi que le célèbre Autoportrait (1650) conservé au musée du Louvre.

Chantelou et Bernin[modifier | modifier le code]

En 1665, Louis XIV, par l'intermédiaire de son ministre Colbert, appelle Bernin à Paris dans le cadre du projet de restructuration du Louvre. Le roi désigne Chantelou pour l'accueillir et l'accompagner durant son séjour parisien. De cette rencontre naît un journal que Chantelou a voulu très précis, et qu'il a rédigé quasiment au jour le jour, depuis l'arrivée de Bernin à Paris au début de juin jusqu'à son départ, cinq mois plus tard. Initialement destiné à son frère qui habitait en province et n'avait pu assister à cette rencontre, ce Journal est devenu un document de premier plan, tant d'un point de vue artistique qu'historique. En effet, il nous renseigne non seulement sur la personnalité de l'artiste et sa conception de l'art, mais également sur la vie quotidienne des gens de cour ; cette confrontation entre le roi de France et l'artiste italien le plus renommé de son temps révèle ainsi toute sa portée politique.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Philippe Arnaud, "Le Concetto Bernini", in "L'Architecte, bâtisseur de la ville?", Mango, 2002
  • C. Jouanny, Correspondance de Nicolas Poussin, Archives de l'art français, Paris, 1911.
  • Paul Fréart de Chantelou, Journal du cavalier Bernin en France, éd. L. Lalanne, Paris, 1885 ; rééd. Pandora, Aix-en-Provence, 1981 - lire en ligne.
  • Paul Fréart de Chantelou, Journal de voyage du Cavalier Bernin en France, Milovan Stanić (éd.), Paris, Macula, 2001 (ISBN 978-2-86589-066-8)