Parfumeur

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Mock-up d'un orgue à parfums utilisé par le parfumeur.

Le nom masculin parfumeur renvoie principalement :

  1. à la personne qui met au point un parfum, c'est-à-dire à un parfumeur-créateur, appelée également « compositeur » ;
  2. à la « maison de parfum » qui crée des fragrances ;
  3. à la chaîne de distribution ou groupe de marques de parfums.

Le compositeur de parfums peut être qualifié de « nez » pour être distingué des autres assertions. Toutefois, un œnologue est également un nez, de même que toute personne travaillant avec son odorat peut être qualifiée ainsi.

Histoire[modifier | modifier le code]

Article détaillé : parfum.

Les premiers parfums étaient principalement à base d'encens et servaient aussi bien dans les lieux de culte que comme désodorisant domestique dans les maisons patriciennes. La route de l'encens est connue depuis la plus Haute Antiquité et sert de point d'échange entre l'Occident et l'Orient. Le vinaigre sert très tôt de fixatif, ajouté aux fleurs.

Au Moyen Âge, la distillation se développe mais bute sur le problème de la conservation. Les parfums sont réputés pour leurs vertus médicinales censées combattre, selon la théorie des miasmes, les émanations malsaines : ils sont alors fabriqués par un apothicaire. En France, à cette époque, c'est dans les locaux de la faculté de médecine de Montpellier, la plus ancienne du monde occidental, que sont produites les premières distillations : Arnaud de Villeneuve, vers 1290, après un séjour à Cordoue, fait connaître l'essence de térébenthine et l'eau-de-vie.

La plus ancienne officine européenne encore en activité est à Florence, l'Officina Profumo-Farmaceutica di Santa Maria Novella (1612).

Les gantiers ayant appris la méthode orientale de purger les peaux dans des bains de senteurs, les gantiers parfumeurs concurrencent progressivement l’apothicaire surtout à partir du XVIe siècle lorsque Catherine de Médicis introduit en France la mode italienne du gant parfumé. En 1709, l'Italien Jean Marie Farina installé en Allemagne, invente l'eau de Cologne.

En France, la communauté des maîtres gantiers parfumeurs est régie par la règle des corporations, ses premiers statuts remontant à 1190, statuts rajeunis en mai 1656 et proscrite en 1791 à la Révolution française par la Loi Le Chapelier, voyant ainsi fleurir des maisons de parfumeurs comme Jean-François Houbigant, L.T. Piver, Lubin, Jean Marie Joseph Farina, Bully[1], Guerlain[2].

De nombreux parfumeurs français se forment à Grasse, dès 1770.

À partir du milieu du XIXe siècle, avec l'apparition de la chimie et l'industrialisation de la parfumerie, se développent les premiers parfums de synthèse avec L.T. Piver, par exemple. En effet, dès la fin du XIXe siècle, le parfumeur est associé au chimiste, à l'industriel, voire au couturier ou à l'artiste[3].

La première maison de parfum de taille internationale fut créée par François Coty en 1904.

Dans les années 1970-80, certaines maisons de parfums sont peu à peu rachetées par de grands groupes cosmétiques ou de luxe, qui travaillent avec des nez et des producteurs de senteurs.

Structure de travail[modifier | modifier le code]

Les parfumeurs-créateurs travaillent le plus souvent auprès de sociétés de matières premières telles Firmenich, IFF, Givaudan, Takasago, Symrise, Robertet, Payan et Bertrand, Sozio, Parfumeurs Créateurs Associés (PCA)…

Certains parfumeurs travaillent exclusivement pour une marque de parfums. On peut citer : Thierry Wasser chez Guerlain, François Demachy chez Parfums Christian Dior, Mathilde Laurent chez Cartier, Jacques Cavallier chez Louis Vuitton, Jean-Claude Ellena chez Hermès, Jacques Polge, Olivier Polge et Christopher Sheldrake chez Chanel, Jean-Michel Duriez chez Rochas, Serge Lutens chez Shiseido,Thomas Fontaine chez Jean Patou, Jean-François Latty chez Téo Cabanel, Bertrand Duchaufour chez L'Artisan parfumeur, Isabelle Doyen et Camille Goutal chez Annick Goutal…

D'autres parfumeurs travaillent, eux, de manière indépendante pour différentes marques sans être rattachés exclusivement à une société de matières premières comme par exemple : Olivia Giacobetti, Karine Chevallier, Julien Rasquinet, Sylvie Jourdet, Sandrine Videault, Michel Roudnitska..

D'autres enfin créent des fragrances pour une marque indépendante qu'ils ont créée : Ineke Rühland, Andy Tauer, Marc-Antoine Corticchiato, Pierre Guillaume, Mona di Orio, Lynne Péan, Patricia de Nicolai, Guy Bouchara...

Premiers parfumeurs célèbres[modifier | modifier le code]

Parmi les parfumeurs les plus célèbres, on peut citer :

Au XXe siècle :

Parfumeurs contemporains[modifier | modifier le code]

Les parfumeurs actuels les plus connus sont Christine Nagel, Alberto Morillas, Maurice Roucel, Jean-Claude Ellena, Olivia Giacobetti, Olivier Cresp, Françoise Caron, Dominique Ropion, Francis Kurkdjian, Christopher Sheldrake, Jacques Cavallier, Jean-Michel Duriez, Jean-Paul Guerlain, Isabelle Doyen, Annick Menardo, Jacques Polge, Olivier Polge, Pierre Bourdon, Maurice Maurin, Thomas Fontaine, Jean Guichard...

Grands groupes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Annik Le Guérer, Le Parfum: Des Origines à Nos Jours, Odile Jacob,‎ 2005, 406 p.
  • Clara Molloy, 22 parfumeurs en création, 2008[4]
  • Élisabeth de Feydeau, Les Parfums : Histoire, Anthologie, Dictionnaire, Robert Laffont,‎ 2011, 1206 p. (ISBN 2221110072)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean Marie Joseph Farina et Bully servent de modèle à Honoré de Balzac pour le personnage de César Birotteau, dans le roman Histoire de la Grandeur et de la Décadence de César Birotteau, parfumeur, chevalier de la Légion d’honneur, adjoint au maire du deuxième arrondissement de Paris, 1837. Index des personnages fictifs de la Comédie humaine, Bibliothèque de la Pléiade, 1981, t.XII, p.  1181
  2. Gantiers parfumeurs Histoire des métiers, origine des corporations, statuts, règlements, us et coutumes, 1867
  3. Annick Le Guérer, Le parfum des origines à nos jours, Odile Jacob,‎ 2005, 406 p. (lire en ligne)
  4. (fr) 22 parfumeurs se confient sur le magazine en ligne OSMOZ.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]