Firmenich

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Firmenich

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Création 1er novembre 1895
Dates clés 1933 : prise en main par la famille Firmenich
Forme juridique société anonyme
Slogan Inspiring
Siège social Drapeau : Suisse Genève
Direction Patrick Firmenich (PDG)
Vernon Sankey (président du conseil d'administration)
Activité chimie
Produits parfums et arômes
Filiales 23
Effectif + 6 000 (2010)
Site web www.firmenich.com
Chiffre d’affaires 2,95 milliards CHF (2014)

Firmenich est une entreprise suisse de création d'arômes alimentaires et de parfums fondée en 1895.

Histoire[modifier | modifier le code]

La compagnie est fondée le 1er novembre 1895 à Genève, où elle a toujours son siège social, par le chimiste suisse Philippe Chuit (1866-1939) et le négociant en gros Martin Naef (1869-1954). Elle s'installe dans le quartier de La Servette à proximité du jardin de Charles Firmenich (1847-1934), représentant à Genève de la fabrique allemande de colorants Bayer AG. La fille de Charles, Thérèse (1875-1968), fait la rencontre de Chuit et l'épouse quelques années plus tard le 22 septembre 1900, créant des liens entre les deux familles. En 1897, la production est déplacée dans la nouvelle usine construite dans le quartier de La Jonction (La Queue d'Arve) et les bureaux suivent en 1900. Fred Firmenich (1874-1953), fils de Charles et frère de Thérèse, se joint à l'affaire le 1er janvier 1900, après des études au Royaume-Uni, devient l'associé majoritaire de l'entreprise et prend en charge le développement commercial de l'entreprise. Chuit se retire en 1910 de la gérance, tout en restant à la tête de la recherche scientifique jusqu'en 1931, Fred prenant seul les commandes de la compagnie après le retrait de Naef en 1933. Après son propre départ à la retraite en 1943, sa descendance assure sa succession.

En 1952, la compagnie fait l'acquisition des Usines de l'Allondon SA à La Plaine, une concurrente, dont les installations fonctionnent comme atelier-pilote à partir de 1962. L'usine de La Jonction se développe progressivement et une nouvelle usine est inaugurée en 1976 à Meyrin-Satigny.

Géant de la parfumerie[modifier | modifier le code]

Site de La Plaine à Genève

Patrick Firmenich, arrière-arrière-petit-fils de Charles, a été PDG de l'entreprise entre le 1er juillet 2002 et octobre 2014. Il succédait ainsi à son oncle Pierre-Yves Firmenich (1989-2002) et à son père Fred-Henri Firmenich (1973-1989). C'est ainsi la 4e génération qui est aujourd'hui aux commandes de la société qui s'est ouverte de longue date à des concours extérieurs en Suisse et à l'étranger. Gilbert Ghostine a succédé le 1er octobre 2014 à Patrick Firmenich, qui a pris les fonctions de vice-président du conseil d'administration[1]. Toujours en mains familiales, Firmenich s'est acquis une réputation mondiale dans son domaine et dispose de 22 usines, d'une cinquantaine de sociétés et de 23 filiales réparties sur tous les continents. Elle emploie en 2005 quelque 4760 personnes, dont environ 1400 en Suisse. Le chiffre d'affaires atteint alors 2,035 milliards de francs suisses. Il est de 2,95 milliards de francs suisses à la clôture de l'exercice 2013/2014[2].

À l'origine limitée à la production et à la synthèse de parfums, Firmenich s'engage dans la fabrication d'arômes synthétiques en créant un substitut de framboise en 1938, suivi par des substituts de citron et de fraise. De multiples saveurs suivent alors que l'arôme de synthèse est de plus en plus demandé par l'industrie agro-alimentaire.

Depuis lors, Firmenich est devenu un leader du marché mondial de la parfumerie et des arômes juste derrière Givaudan, une autre entreprise genevoise cotée au SMI.

Récompense[modifier | modifier le code]

En 1921, Philippe Chuit, jusque là responsable de la recherche, s'assure la collaboration d'un autre chimiste, le croate Lavoslav Ružička alors privatdocent à l'École polytechnique fédérale de Zurich. En 1939, celui-ci reçoit le prix Nobel de chimie pour ses travaux.

Noms successifs[modifier | modifier le code]

Dirigeants[modifier | modifier le code]

En juillet 2011, le conseil d'administration est composé de : Edward Moerk, Antoine Firmenich, Yves Boisdron (Vice-président), Vernon Sankey (Président), Olivier Bazil, Patrick Firmenich (PDG), Gérald Meyer, Barbara Kux, André Pometta.

Les autres dirigeants de Firmenich sont Armand de Villoutreys (Parfums), Friedrich Busse (développement stratégique), Antoine Gautier (recherche et développement), Eric Nicolas (finance), Robert Weinstein (ingrédients), Patrick Firmenich (PDG), Jean-Marc Mommer (ressources humaines), Aldo Uva (arômes)[3].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]