Papaye

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La papaye est le fruit comestible du papayer (Carica papaya), un arbre originaire du Mexique.

Papayes
papaia
Papaye coupée

Description[modifier | modifier le code]

C'est une baie[1] savoureuse, riche en saveurs complexes, ovoïde ou arrondie, de 21 à 31 cm de long, dont la pulpe est comestible. Elle pèse environ 1 kg (et parfois jusqu'à 5 kg). Elle renferme de nombreuses graines noires entourées d'un mucilage. À maturité, les papayes sont vert jaunâtre, et leur chair juteuse est jaune orangé.

Il existe plusieurs papayes qui ont été génétiquement modifiées par transgénèse pour résister au Ringspot Virus. Ces papayes connues sous les noms de Rainbow ou SunUp, sont autorisées à la culture seulement aux États-Unis (Hawaï) et l'importation au Japon et au Canada. Des essais en champs ont aussi été autorisés en Thaïlande ou en Australie[2].

Production[modifier | modifier le code]

La production mondiale était d'environ 9 millions de tonnes en 2008 avec l'Inde comme plus important producteur (2,7 M de tonnes), suivie du Brésil (1,9 M de tonnes) et du Nigeria (765 000 tonnes).[réf. nécessaire]

Utilisations[modifier | modifier le code]

Le latex en pharmacologie[modifier | modifier le code]

Le latex est recueilli en incisant les fruits encore verts. Il coagule rapidement et est récupéré par raclage et séchage au soleil ou artificiellement. Du suc de papayer ainsi obtenu, on extrait une protéase attendrissante appelée papaïne, formée de 21 acides aminés et la chymopapaïne, utilisée en chimionucléolyse (traitement des hernies discales). La papaïne est inscrite au codex français depuis 1937.

Selon Bruneton[3], « La papaïne, seule ou associée, est proposée en thérapeutique digestive et en diététique comme enzyme de substitution en cas d'insuffisance gastrique ou duodénale : traitement symptomatique des troubles dyspeptiques. En usage local, elle entre dans la formulation de traitement d'appoint des affections limitées à la muqueuse de la cavité buccale et de l'oropharynx, de suites opératoires, de lésions buccales accidentelles ; détersive et cicatrisante, elle est alors associée à un antibiotique et au lysozyme. »

Alimentation[modifier | modifier le code]

Somtam.jpg
  • Il sert de base aussi à la salade thaï, le som tam.
  • Le latex de la papaye verte peut aussi être utilisé dans la fabrication du chewing-gum.
  • La papaïne présente dans la papaye verte permet d’attendrir la chair de poulpe en la faisant mariner avec des morceaux de papaye verte.

Usages traditionnels[modifier | modifier le code]

À l'époque précolombienne, les peuples Caraïbes employaient le fruit vert en cataplasme contre les zones rougies de la peau et contre les troubles gastro-intestinaux. Pour attendrir la viande crue, ils l'enveloppaient dans des feuilles de papayer avant de la consommer. Cet usage est longtemps resté une tradition aux Antilles[4].

Dans toutes les Caraïbes, les graines et le latex du fruit sont conseillés comme vermifuge. Le jus du fruit ou une infusion des feuilles est traditionnellement recommandé dans les affections hépatiques, les dyspepsies, les coliques et les ulcères de l'estomac.

En usage externe, le fruit écrasé est appliqué sur les furoncles, les abcès. Le latex appliqué sous forme d'hydrogel sur les brûlures favorise la guérison[4].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Jacques Fournet, Flore illustrée des phanérogames de Guadeloupe et de Martinique, Gondwana editions, Cirad,‎ 2002
    Tome 1 : ISBN 2-87614-489-1 ; Tome 2 : ISBN 2-87614-492-1
  2. Inf'OGM, https://www.infogm.org/spip.php?article5544
  3. Bruneton, J., Pharmacognosie - Phytochimie, plantes médicinales, 4e éd., revue et augmentée, Paris, Tec & Doc - Éditions médicales internationales,‎ 2009, 1288 p. (ISBN 978-2-7430-1188-8)
  4. a et b Jean-Louis Longuefosse, 100 plantes médicinales de la Caraïbe, Gondwana Editions,‎ 1995

Liens externes[modifier | modifier le code]

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