Néarctique

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Carte du Néarctique
Ce type de projection cartographique surestime les surfaces des hautes latitudes

Le néarctique est l'une des huit écozones ou régions biogéographiques terrestres. Elle est parfois regroupée avec le paléarctique et forme alors l'holarctique. Elle couvre l'essentiel de l'Amérique du Nord, et inclut le Groenland et la partie nord du Mexique. Les parties plus au sud du Mexique et de la Floride, l'Amérique centrale et les Îles Caraïbes font partie de l'écozone néotropique, avec le reste de l'Amérique du Sud.

Caractéristiques climatiques et géologiques[modifier | modifier le code]

Carte des écorégions du Canada, des États-Unis et du Mexique.

Bien que l'Amérique du Nord et celle du Sud soient à présent réunies par l'Isthme de Panama, ces continents ont été séparés l'un de l'autre pendant des dizaines de millions d'années, et leur faune et flore ont évolué indépendamment l'une de l'autre. Lorsque l'ancien supercontinent, la Pangée, s'est séparée en deux, il y a 200 millions d'années, l'ancêtre de l'Amérique du Nord était relié à l'Eurasie, et formait la Laurasia, alors que la partie devenue l'Amérique du Sud faisait partie du Gondwana. L'Amérique du Nord s'est ensuite séparée de l'Eurasia et des ponts se sont formés avec l'Asie et l'Amérique du Sud, ce qui a autorisé des échanges d'espèces animales et végétales entre les deux continents.

Le Détroit de Béring a permis le passage de nombreuses espèces entre l'Asie et l'Amérique du Nord ; ainsi, le néarctique partage-t-il de nombreuses plantes et espèces animales avec le paléarctique. Ces deux écozones sont souvent réunies et appelées écozone holarctique.

La région s'étend du niveau de la mer à 1 000 m d'altitude. Elle est surtout constituée de forêts tropicales et subtropicales. Les températures sont de 20 °C à 26 °C en moyenne pendant toute l'année. Les précipitations annuelles moyennes varient entre 1 500 et 3 000 mm, bien qu'elles puissent dépasser 4 000 mm à certains endroits. Le nombre de mois secs est en général inférieur à trois.

Le néarctique est surtout métamorphique (période pré-cénozoïque) et recouvert d'une mince couche d'alluvions. La plaine du golfe du Mexique comprend de nombreux cours d'eau. La péninsule du Yucatán montre plutôt un relief karstique.

Histoire biologique[modifier | modifier le code]

De nombreuses grandes espèces animalières (mégafaune) se sont éteintes en Amérique du Nord à la fin de l'époque pléistocène, parmi lesquels le cheval, le chameau, le mammouth... Cela correspond à l'apparition de l'homme. On a longtemps pensé que le changement climatique était à l'origine de cette extinction massive. De nombreux scientifiques attribuent aujourd'hui ces disparitions avant tout à la chasse des hommes (directement ou par intermédiaire, par la disparition par la même cause des proies de certaines espèces), puis seulement au climat. Le bison américain, l'ours brun ou grizzly et le wapiti sont arrivés en Amérique du Nord plus ou moins au même moment que les premiers humains, et se sont rapidement étendus, en remplissant les « trous » laissés dans l'écosystème suite à la récente extinction de la mégafaune de l'Amérique du Nord.

Parmi les animaux étant à l'origine uniques au Néarctique :

Écorégions terrestres[modifier | modifier le code]

L'écozone néarctique est divisée en 119 écorégions terrestres appartenant à 11 des 14 biomes terrestres.

Liste des écorégions[1]
Biome Code Nom Superficie Temp. min. Temp. max. Préc. min. Préc. max.
Forêts de feuillus sèches tropicales et subtropicales NA0201 Forêts sèches subtropicales de transition du Sonora et du Sinaloa 50 903 km2 11 °C 32 °C 1 mm 205 mm
Forêts de conifères tropicales et subtropicales NA0301 Forêts de conifères subtropicales des Bermudes 39 km2 ? ? ? ?
NA0302 Forêts de pins et de chênes de la Sierra Madre occidentale 222 334 km2 °C 30 °C 1 mm 395 mm
NA0303 Forêts de pins et de chênes de la Sierra Madre orientale 65 496 km2 °C 29 °C 4 mm 315 mm
Forêts de feuillus et forêts mixtes tempérées NA0401 Forêts des hauts plateaux de l'Allegheny 84 011 km2 −8 °C 22 °C 40 mm 125 mm
NA0402 Forêts mésophiles mixtes des Appalaches 192 264 km2 −6 °C 27 °C 51 mm 177 mm
NA0403 Forêts des Appalaches et des Blue Ridge 159 343 km2 −5 °C 27 °C 50 mm 199 mm
NA0404 Forêts des feuillus du centre des États-Unis 296 135 km2 −4 °C 28 °C 38 mm 168 mm
NA0405 Forêts du centre-est du Texas 52 583 km2 °C 30 °C 27 mm 142 mm
NA0406 Forêts transitionnelles de l'Est 348 614 km2 −19 °C 21 °C 39 mm 160 mm
NA0407 Forêts des basses-terres de l'Est des Grands Lacs 116 673 km2 −14 °C 22 °C 38 mm 139 mm
NA0408 Forêts des basses-terres du Golfe du Saint-Laurent 39 516 km2 −12 °C 19 °C 58 mm 146 mm
NA0409 Forêts des basses terres du Mississippi 112 240 km2 °C 28 °C 61 mm 205 mm
NA0410 Forêts de la Nouvelle-Angleterre et de l'Acadie 238 153 km2 −15 °C 21 °C 48 mm 205 mm
NA0411 Forêts côtières du Nord-Est 89 778 km2 −10 °C 25 °C 55 mm 130 mm
NA0412 Forêts des monts Ozark 62 008 km2 °C 28 °C 48 mm 164 mm
NA0413 Forêts mixtes du Sud-Est 347 724 km2 −1 °C 28 °C 50 mm 186 mm
NA0414 Forêts du Sud des Grands Lacs 244 828 km2 −8 °C 25 °C 27 mm 131 mm
NA0415 Forêts transitionnelles du Mid-Ouest supérieur 166 477 km2 −16 °C 23 °C 11 mm 116 mm
NA0416 Forêts de l'Ouest des Grands Lacs 274 721 km2 −20 °C 22 °C 11 mm 114 mm
NA0417 Forêts de la vallée de la Willamette 14 883 km2 °C 19 °C 12 mm 294 mm
Forêts de conifères tempérées NA0501 Forêts des montagnes de l'Alberta 39 933 km2 −14 °C 13 °C 26 mm 166 mm
NA0502 Forêts des contreforts de l'Alberta et de la Colombie-Britannique 121 017 km2 −22 °C 16 °C 12 mm 119 mm
NA0503 Forêts des montagnes de l'Arizona 109 052 km2 −5 °C 32 °C 6 mm 122 mm
NA0504 Landes de pins côtières antlantiques 8 975 km2 −3 °C 24 °C 64 mm 125 mm
NA0505 Forêts des montagnes Bleues 64 844 km2 −9 °C 22 °C 8 mm 131 mm
NA0506 Forêts côtières continentales de la Colombie-Britannique 137 750 km2 −12 °C 18 °C 16 mm 583 mm
NA0507 Forêts sous-le-vent de la chaîne des Cascades 46 451 km2 −10 °C 20 °C 6 mm 323 mm
NA0508 Fôrets centrales et méridionales des Cascades 44 950 km2 −5 °C 19 °C 10 mm 409 mm
NA0509 Forêts montagneuses du centre de la Colombie-Britannique 72 090 km2 −16 °C 15 °C 11 mm 102 mm
NA0510 Forêts côtières du Pacifique central 73 863 km2 −2 °C 18 °C 10 mm 545 mm
NA0511 Forêts des Rocheuses du Colorado 132 841 km2 −13 °C 22 °C 9 mm 113 mm
NA0512 Forêts orientales des Cascades 55 299 km2 −6 °C 22 °C 6 mm 296 mm
NA0513 Florida sand pine scrub 3 879 km2 13 °C 28 °C 43 mm 215 mm
NA0514 Complexe du plateau et du bassin du Fraser 137 636 km2 −14 °C 16 °C 7 mm 208 mm
NA0515 Forêts d'altitude du Grand Bassin 5 788 km2 −6 °C 24 °C 8 mm 88 mm
NA0516 Forêts des Klamath et des Siskiyou 50 370 km2 −2 °C 26 °C 4 mm 279 mm
NA0517 Forêts côtières de l'Atlantique moyen 133 597 km2 −1 °C 28 °C 48 mm 203 mm
NA0518 Forêts du Centre-Nord des Rocheuses 246 515 km2 −13 °C 20 °C 12 mm 271 mm
NA0519 Forêts côtières de Californie septentrionale 13 287 km2 °C 19 °C 2 mm 316 mm
NA0520 Forêts côtières du Pacifique Nord 60 755 km2 −12 °C 15 °C 30 mm 713 mm
NA0521 Forêts alpines transitionnelles du Nord 25 783 km2 −14 °C 13 °C 13 mm 215 mm
NA0522 Forêts sèches de l'Okanagan 53 496 km2 −9 °C 21 °C 7 mm 145 mm
NA0523 Forêts des Piney Woods 140 797 km2 °C 29 °C 57 mm 166 mm
NA0524 Forêts des basses-terres de Puget 22 605 km2 °C 18 °C 20 mm 386 mm
NA0525 Îles de la Reine Charlotte 9 999 km2 °C 14 °C 54 mm 496 mm
NA0526 Forêts de pins et de chênes de la Sierra Juarez et de San Pedro Martir 4 002 km2 °C 26 °C 1 mm 75 mm
NA0527 Forêts de la Sierra Nevada 52 872 km2 −4 °C 25 °C 2 mm 304 mm
NA0528 Forêts du Sud des Rocheuses centrales 159 693 km2 −12 °C 22 °C 6 mm 103 mm
NA0529 Forêts de conifères du Sud-Est 236 352 km2 °C 28 °C 35 mm 238 mm
NA0530 Forêts d'altitude des Wasatch et des Uinta 41 509 km2 −10 °C 22 °C 11 mm 128 mm
Forêts boréales et taïga NA0601 Taïga d'altitude de la péninsule Alaska 48 043 km2 −10 °C 13 °C 37 mm 182 mm
NA0602 Forêts du Bouclier canadien central 463 345 km2 −25 °C 19 °C 18 mm 147 mm
NA0603 Taïga du golfe de Cook 28 015 km2 −16 °C 15 °C 14 mm 123 mm
NA0604 Taïga du plateau Cooper 17 275 km2 −22 °C 14 °C 4 mm 179 mm
NA0605 Forêts de l'Est du Canada 488 587 km2 −23 °C 19 °C 36 mm 199 mm
NA0606 Taïga du Bouclier canadien oriental 757 250 km2 −25 °C 15 °C 18 mm 128 mm
NA0607 Taïga des basses-terres de l'intérieur de l'Alaska et du Yukon 446 261 km2 −34 °C 16 °C 1 mm 122 mm
NA0608 Forêts canadiennes médiocontinentales 369 628 km2 −26 °C 19 °C 10 mm 112 mm
NA0609 Forêts du Bouclier canadien occidental 548 394 km2 −28 °C 20 °C 11 mm 114 mm
NA0610 Forêts des Muskwa et du Lac des Esclaves 263 806 km2 −30 °C 17 °C 11 mm 92 mm
NA0611 Forêts des hauts plateaux de Terre-Neuve 16 391 km2 −12 °C 16 °C 65 mm 173 mm
NA0612 Taïga du Bouclier canadien septentrional 617 319 km2 −32 °C 17 °C 5 mm 97 mm
NA0613 Forêts du Nord de la Cordillère 264 234 km2 −27 °C 15 °C 0 mm 206 mm
NA0614 Taïga des Territoires du Nord-Ouest 348 147 km2 −31 °C 17 °C 7 mm 84 mm
NA0615 Landes océaniques du Sud d'Avalon et de Burin 2 035 km2 −5 °C 15 °C 89 mm 161 mm
NA0616 Taïga du Sud de la Baie d'Hudson 375 339 km2 −27 °C 17 °C 12 mm 113 mm
NA0617 Forêts sèches de l'intérieur du Yukon 62 742 km2 −29 °C 15 °C 0 mm 146 mm
Prairies, savanes et brousses tropicales et subtropicales NA0701 Prairies côtières du golfe du Mexique 80 515 km2 °C 30 °C 16 mm 211 mm
Prairies, savanes et brousses tempérées NA0801 Prairies de la vallée centrale californienne 55 084 km2 °C 29 °C 1 mm 196 mm
NA0802 Forêts-parcs à trembles canadiennes 399 039 km2 −23 °C 20 °C 10 mm 119 mm
NA0803 Prairies mixtes centrales et méridionales 282 267 km2 −8 °C 29 °C 9 mm 148 mm
NA0804 Forêt transitionnelle centrale 407 235 km2 −9 °C 30 °C 21 mm 160 mm
NA0805 Prairies d'herbes hautes centrales 248 867 km2 −14 °C 26 °C 9 mm 145 mm
NA0806 Savane du plateau Edwards 61 734 km2 °C 30 °C 17 mm 121 mm
NA0807 Prairies d'herbes hautes des Flint Hills 29 632 km2 −4 °C 28 °C 18 mm 147 mm
NA0808 Prairies des vallées et des contreforts du Montana 81 929 km2 −13 °C 22 °C 6 mm 94 mm
NA0809 Prairies mixtes des Sand Hills du Nebraska 61 212 km2 −7 °C 24 °C 8 mm 106 mm
NA0810 Prairies mixtes du Nord 219 614 km2 −18 °C 24 °C 5 mm 115 mm
NA0811 Prairies d'herbes courtes du Nord 640 109 km2 −18 °C 24 °C 5 mm 102 mm
NA0812 Prairies d'herbes hautes du Nord 76 259 km2 −20 °C 22 °C 10 mm 103 mm
NA0813 Prairies palousiennes 46 993 km2 −7 °C 24 °C 5 mm 92 mm
NA0814 Prairies du Blackland texan 50 215 km2 °C 30 °C 34 mm 146 mm
NA0815 Prairies d'herbes courtes occidentales 435 313 km2 −6 °C 29 °C 5 mm 110 mm
Toundra NA1101 Toundra des chaînes Alaska et Saint-Élie 152 718 km2 −27 °C 15 °C 0 mm 373 mm
NA1102 Toundra des îles Aléoutiennes 12 141 km2 −5 °C 12 °C 31 mm 194 mm
NA1103 Toundra côtière de l'Arctique 98 909 km2 −32 °C 14 °C 1 mm 53 mm
NA1104 Toundra des contreforts de l'Arctique 130 032 km2 −30 °C 13 °C 3 mm 63 mm
NA1105 Toundra côtière de l'île de Baffin 9 172 km2 −31 °C °C 1 mm 45 mm
NA1106 Toundra des basses-terres de Béringie 151 820 km2 −24 °C 14 °C 8 mm 121 mm
NA1107 Toundra des hautes-terres de Béringie 97 953 km2 −23 °C 14 °C 9 mm 95 mm
NA1108 Toundra des chaînes Brooks et British 160 646 km2 −33 °C 15 °C 0 mm 61 mm
NA1109 Toundra des hauts-plateaux de Davis 88 523 km2 −39 °C °C 0 mm 91 mm
NA1110 Toundra du Haut-Arctique 467 509 km2 −44 °C °C 0 mm 60 mm
NA1111 Toundra alpine de l'intérieur du Yukon et de l'Alaska 234 132 km2 −31 °C 15 °C 0 mm 92 mm
NA1112 Toundra arctique haute du Kalaallit Nunaat 306 129 km2 −38 °C °C 0 mm 92 mm
NA1113 Toundra arctique basse du Kalaallit Nunaat 172 182 km2 −30 °C 10 °C 4 mm 211 mm
NA1114 Toundra du Bas-Arctique 801 765 km2 −36 °C 13 °C 2 mm 85 mm
NA1115 Toundra du Moyen-Arctique 1 040 236 km2 −36 °C 11 °C 1 mm 92 mm
NA1116 Toundra alpine des monts Ogilvie et MacKenzie 209 808 km2 −33 °C 15 °C 0 mm 87 mm
NA1117 Toundra et champs de glace des monts de la côte pacifique 107 362 km2 −22 °C 14 °C 22 mm 643 mm
NA1118 Toundra des monts Torngat 32 463 km2 −24 °C °C 13 mm 86 mm
Forêts, zones boisées et maquis méditerranéens NA1201 Sauges et chaparral de Californie 36 249 km2 °C 26 °C 1 mm 126 mm
NA1202 Chaparral et forêts claires intérieurs de Californie 64 627 km2 °C 29 °C 1 mm 269 mm
NA1203 Chaparral et forêts claires d'altitude de Californie 20 407 km2 °C 27 °C 1 mm 190 mm
Déserts et brousses xériques NA1301 Désert de Basse-Californie 77 590 km2 °C 29 °C 0 mm 70 mm
NA1302 Matorral du Mexique central 59 195 km2 10 °C 25 °C 4 mm 227 mm
NA1303 Désert de Chihuahua 508 892 km2 °C 32 °C 1 mm 155 mm
NA1304 Brousses du plateau du Colorado 326 501 km2 −13 °C 31 °C 3 mm 120 mm
NA1305 Steppe arbustive du Grand Bassin 336 212 km2 −10 °C 31 °C 3 mm 138 mm
NA1306 Broussailles xérophiles du golfe de Californie 23 537 km2 13 °C 31 °C 0 mm 90 mm
NA1307 Matorral de la Meseta centrale 124 975 km2 10 °C 28 °C 2 mm 345 mm
NA1308 Désert des Mojaves 130 647 km2 °C 38 °C 1 mm 73 mm
NA1309 Steppe arbustive du Snake et de la Columbia 218 533 km2 −9 °C 24 °C 3 mm 171 mm
NA1310 Désert de Sonora 222 843 km2 °C 35 °C 0 mm 137 mm
NA1311 Matorral du Tamaulipas 16 237 km2 12 °C 30 °C 6 mm 206 mm
NA1312 Mezquital du Tamaulipas 141 231 km2 °C 31 °C 7 mm 176 mm
NA1313 Steppe arbustive du bassin du Wyoming 132 577 km2 −11 °C 23 °C 3 mm 76 mm
Mangroves NA1401 Mangroves du Nord-Ouest de la côte mexicaine ? ? ? ? ?

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en)World Wildlife Fund, « The Terrestrial Ecoregions of the World Base Global Dataset », sur http://worldwildlife.org (consulté le 29 septembre 2012). Disponible alternativement sur: Loyola RD, Oliveira-Santos LGR, Almeida-Neto M, Nogueira DM, Kubota U, et al., « Integrating Economic Costs and Biological Traits into Global Conservation Priorities for Carnivores », sur PLoS ONE,‎ 2009 (consulté le 20 octobre 2012), p. Table S1.

Liens externes[modifier | modifier le code]