Mike Gartner

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Michael Alfred Gartner (né le 29 octobre 1959 à Ottawa en Ontario) est un joueur de hockey sur glace professionnel canadien, jouant au poste d'ailier droit pendant 19 saisons dans la LNH avec les Capitals de Washington, les North Stars du Minnesota, les Rangers de New York, les Maple Leafs de Toronto et les Coyotes de Phoenix. Il joua également une saison dans l'Association mondiale de hockey avec les Stingers de Cincinnati.

Carrière[modifier | modifier le code]

Gartner fut choisi en première ronde, 4e au total par les Capitals au repêchage d'entrée dans la LNH 1979. Il débuta cependant sa carrière professionnelle chez les Stingers de Cincinnati de l'AMH en 1978-79 sur un trio avec Mark Messier et connut une bonne saison, terminant 2e (après Wayne Gretzky) pour les honneurs de la Recrue de l'année. L'AMH cessant ses activités au terme de cette saison, Gartner se joint aux Capitals, avec lesquels il passe la majeure partie des 10 campagnes suivantes.

Il connut une solide saison 1979-80, remportant les honneurs de Recrue de l'année et de Meilleur joueur de l'année (MVP) des Caps, en plus d'être élu joueur le plus prometteur par les supporteurs du club, menant entre autres l'équipe avec 36 buts. Il passa aux North Stars le 7 mars 1989 avec Larry Murphy en retour de Dino Ciccarelli et de Bob Rouse. Il quitta Washington comme meilleur buteur, passeur et pointeur de l'histoire de l'équipe, et il se classe aujourd'hui 2e dans ces trois catégories chez les Caps.

Son séjour au Minnesota ne dura qu'une saison; il fut cédé aux Rangers le 6 mars 1990 pour Ulf Dahlén, un choix de repêchage et des considérations futures. Il connut un fort début à New York, amassant 11 buts et 16 points au cours des 12 matches qui restaient à jouer au calendrier régulier. En 1991-92, il devint le tout premier joueur de l'histoire de la LNH à obtenir son 500e but, sa 500e passe et son 1000e point au cours de la même saison. La saison suivante, il devint le premier Ranger à marquer 40 buts ou plus pendant 3 saisons consécutives. Il marqua même 4 fois au cours du Match des étoiles de la LNH, se méritant le titre de MVP.

En 1993-94, il fut échangé aux Maple Leafs contre Glenn Anderson, un joueur des ligues mineures et un choix au repêchage. Il resta à Toronto jusqu'en 1996, quand il fut échangé aux Coyotes de Phoenix, qui venaient tout juste d'être relocalisés de Winnipeg. Gartner compta le tout premier but et le tout premier tour du chapeau de l'histoire des Coyotes le 7 octobre face aux Bruins de Boston, au 2e match de l'équipe. Il passa deux saisons avec les Coyotes avant de tirer sa révérence en août 1998.

Malgré une carrière impressionnante, Gartner n'eut jamais la chance de soulever la Coupe Stanley ni même de jouer en Finale. Seul Phil Housley a disputé plus de matches que lui (1432) sans jamais gagner la Coupe. Il était certes membre des Rangers qui allèrent gagner la Coupe en 1994, mais il fut envoyé à Toronto avant la date limite des transactions. En fait, il fut 3 fois échangé aux alentours de la fatidique date limite, et chaque fois, il fit un impact immédiat, car en 35 matches disputés avec une nouvelle équipe suite à un échange en mi-saison, il a obtenu 24 buts, 18 passes, 42 points et un différentiel de +16.

Gartner fut reconnu tout au long de sa carrière pour sa consistance, détenant le record de la ligue avec 15 saisons consécutives de 30 buts ou plus; la saison écourtée de 1994-95 fut la seule à pouvoir terminer cette séquence, qui aurait pu être encore plus longue, puisqu'au cours des deux saisons suivantes, il atteint encore le plateau des 30 buts. Il fut seulement le 5e joueur à atteindre le cap des 700 buts, malgré le fait qu'il n'en marqua jamais plus de 50 au cours d'une saison. Puisque ses totaux étaient toujours bons mais jamais assez pour dépasser les meilleurs, il ne fut jamais nommé au sein de la Première ou Seconde Équipe d'Étoiles de la ligue, ni ne remporta de trophée majeur dans la LNH.

Il fut intronisé au Temple de la renommée du hockey en 2001, devenant le premier intronisé à n'avoir jamais remporté la Coupe Stanley, joué en Finale, gagné un trophée ou été nommé sur une Équipe d'Étoiles de fin de saison, une douce revanche pour un joueur qui aura néanmoins connu une brillante carrière.

Statistiques[modifier | modifier le code]

Pour les significations des abréviations, voir Statistiques du hockey sur glace.

Saison Équipe Ligue Saison régulière Séries éliminatoires[1]
PJ B A Pts PUN PJ B A Pts PUN
1975-76 Black Hawks de Saint-Catharines AHO 3 1 3 4 0
1976-77 Niagara Falls Flyers AHO 62 33 42 75 125
1977-78 Niagara Falls Flyers AHO 64 41 49 90 56
1978-79 Cincinnati Stingers AMH 78 27 25 52 123 3 0 0 0 2
1979-80 Capitals de Washington LNH 77 36 32 68 66 -- -- -- -- --
1980-81 Capitals de Washington LNH 80 48 46 94 100 -- -- -- -- --
1981-82 Capitals de Washington LNH 80 35 45 80 121 -- -- -- -- --
1982-83 Capitals de Washington LNH 73 38 38 76 54 4 0 0 0 4
1983-84 Capitals de Washington LNH 80 40 45 85 90 8 3 7 10 16
1984-85 Capitals de Washington LNH 80 50 52 102 71 5 4 3 7 9
1985-86 Capitals de Washington LNH 74 35 40 75 63 9 2 10 12 4
1986-87 Capitals de Washington LNH 78 41 32 73 61 7 4 3 7 14
1987-88 Capitals de Washington LNH 80 48 33 81 73 14 3 4 7 14
1988-89 Capitals de Washington LNH 56 26 29 55 71 -- -- -- -- --
1988-89 North Stars du Minnesota LNH 13 7 7 14 2 5 0 0 0 6
1989-90 North Stars du Minnesota LNH 67 34 36 70 32 -- -- -- -- --
1989-90 Rangers de New York LNH 12 11 5 16 6 10 5 3 8 12
1990-91 Rangers de New York LNH 79 49 20 69 53 6 1 1 2 0
1991-92 Rangers de New York LNH 76 40 41 81 55 13 8 8 16 4
1992-93 Rangers de New York LNH 84 45 23 68 59 -- -- -- -- --
1993-94 Rangers de New York LNH 71 28 24 52 58 -- -- -- -- --
1993-94 Maple Leafs de Toronto LNH 10 6 6 12 4 18 5 6 11 14
1994-95 Maple Leafs de Toronto LNH 38 12 8 20 6 5 2 2 4 2
1995-96 Maple Leafs de Toronto LNH 82 35 19 54 52 6 4 1 5 4
1996-97 Coyotes de Phoenix LNH 82 32 31 63 38 7 1 2 3 4
1997-98 Coyotes de Phoenix LNH 60 12 15 27 24 5 1 0 1 18
Totaux LNH 1432 708 627 1335 1159 122 43 50 93 125

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Fiche de carrière sur www.hockeydb.com.

Voir aussi[modifier | modifier le code]