Menthe aquatique

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La Menthe aquatique (Mentha aquatica L.) est une espèce de menthe, genre de plantes herbacées de la famille des Lamiacées. On lui attribue depuis l'antiquité des propriétés médicinales[1].

Habitat et répartition[modifier | modifier le code]

La Menthe aquatique est une plante des zones humides et lieux frais, près des eaux douces, fossés, mares, ruisseaux rivières de l'ensemble du territoire de l'Europe sauf l'extrême nord, le nord-ouest de l'Asie et le nord-ouest de l'Afrique.

Description[modifier | modifier le code]

La menthe aquatique est une plante vivace rustique à port rampant et au feuillage aromatique.

L'odeur caractéristique et le goût frais et rafraîchissant sont dus au menthol (alcool terpénique).

La menthe aquatique, Mentha aquatica peut s'hybrider avec :

  • Mentha spicata pour donner la menthe poivrée Mentha × piperita un hybride stérile mais cultivable et reproduit par boutures, stolons ou drageons .
    Il existe aujourd'hui de nombreuses variétés de menthe poivrée cultivées dans le monde entier ;
  • Mentha suaveolens pour donner Mentha × suavis ;
  • avec Mentha arvensis pour donner Mentha × verticillata ;
  • avec Mentha arvensis et Mentha spicata donnant Mentha × smithiana qui est un hybride triple.

Usage[modifier | modifier le code]

Comme toutes les menthes, elle a des propriétés aromatiques (toniques, fortifiantes) et des propriétés digestives (combattre les lourdeurs, les ballonnements, les gaz (dyspepsies)[2],[3], les spasmes gastro-intestinaux et biliaires, les symptômes du côlon irritable). Elle combat les symptômes du rhume et certains maux de tête (notamment ceux liés à la tension nerveuse, avec une efficacité égale à celle d'une dose de 1 000 mg d'acétaminophène quand elle est appliquée en friction des tempes en solution alcoolique contenant 10 % d'essence[4],[5]), certaines irritations cutanées, certaines douleurs musculaires ou rhumatismales.

Traditionnellement elle est surtout à usage externe d'où son nom de baume vert.

La menthe peut être utilisée sous forme d'huile essentielle, en onguent contenant de 5 % à 20 % d'huile essentielle, en teinture (contenant de 5 % à 10 % d'huile essentielle).
L'huile essentielle ne doit pas être utilisée près des yeux ni pure en usage topique chez les enfants, notamment près du nez et des voies respiratoires (elle provoque parfois des réactions allergiques, spasmes du larynx ou des bronches chez les personnes sensibles).

Partie utilisée[modifier | modifier le code]

La pharmacopée utilise les parties aériennes, à récolter peu avant la floraison, et les parties aériennes fleuries pour produire l'huile essentielle

Transformation[modifier | modifier le code]

Les menthes sont utilisées en tisanes, inhalations, en usage externe et en cuisine comme aromates.
L'extraction du menthol se fait généralement à partir de la menthe poivrée.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • {...}

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Spirling LI, Daniels IR. Botanical perspectives on health peppermint : more than just an after-dinner mint.J R Soc Health 2001 Mar;121(1):62-3.
  2. May B, Kuntz HD, Kieser M, Kohler S. Efficacy of a fixed peppermint oil/caraway oil combination in non-ulcer dyspepsia .Arzneimittelforschung 1996 Dec;46(12):1149-53.
  3. Madisch A, Heydenreich CJ, Wieland V, Hufnagel R, Hotz J. Treatment of functional dyspepsia with a fixed peppermint oil and caraway oil combination preparation as compared to cisapride. A multicenter, reference-controlled double-blind equivalence study.Arzneimittelforschung 1999 Nov;49(11):925-32.
  4. Gobel H, Schmidt G, Soyka D. Effect of peppermint and eucalyptus oil preparations on neurophysiological and experimental algesimetric headache parameters.Cephalalgia 1994 Jun;14(3):228-34; discussion 182. 8.
  5. Gobel H, Fresenius J, Heinze A, Dworschak M, Soyka D. [http://www.ncbi.nlm.nih.gov/entrez/query.fcgi?cmd=Retrieve&db=PubMed&list_uids=8805113&dopt=Abstract Effectiveness of Oleum menthae piperitae and paracetamol in therapy of headache of the tension type] [Article en allemand, résumé en anglais] Nervenarzt 1996. Aug;67(8):672-81. 9. Tate S. Peppermint oil: a treatment for postoperative nausea.J Adv Nurs 1997 Sep;26(3):543-9. Nervenarzt 1996. Aug;67(8):672-81.