Mário de Araújo Cabral

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Mário de Araújo Cabral

Surnom Nicha
Date de naissance 15 janvier 1934 (80 ans)
Lieu de naissance Drapeau : Portugal Cedofeita, Portugal
Nationalité Drapeau : Portugal portugais
Années d'activité 1959-1960, 1963-1964
Qualité Pilote automobile
Équipe Scuderia Centro Sud
Derrington-Francis Racing Team
Nombre de courses 5 (4 départs)
Pole positions 0
Podiums 0
Victoires 0

Mário Veloso de Araújo Cabral, appelé couramment par son surnom « Nicha », est un pilote de course de Formule 1 portugais né le 15 janvier 1934 à Cedofeita.

Il a participé à quatre Grands Prix de Championnat du mode de Formule 1, débutant le 23 août 1959. Il n'a pas inscrit de point en championnat du monde mais a obtenu quelques places d'honneur lors d'épreuves hors-championnat.

Biographie[modifier | modifier le code]

Cabral s’illustre très tôt en sport automobile puisqu’il remporte à vingt-deux ans le Grand Prix de Formule 1 de Léopoldville au Congo belge, hors-championnat. Toujours en Afrique, son terrain de chasse de prédilection, il s’illustre en Formule 1 et en catégorie Sport (mais toujours hors-championnat du monde) en Angola, en Rhodésie ou au Mozambique.

À partir de 1959, il s’engage en championnat du monde sur son GP national. Il se qualifie en quatorzième position avec sa Cooper-Maserati et termine dixième et dernier classé non s’en s’être fait remarquer pour son accrochage avec Jack Brabham qui laisse le futur champion du monde sur le carreau.

L’année suivante, il renouvelle l’expérience et décroche à nouveau sa qualification (quinzième et dernier sur la grille) au volant de la même monoplace. Il connaît moins de réussite et est contraint à l’abandon au trente-septième des cinquante-cinq tours sur rupture de boîte de vitesses alors qu'il pouvait espérer finir dans les six premiers de l‘épreuve.

En 1961-1962 il doit mettre entre parenthèses sa carrière automobile car il effectue son service militaire en Angola alors colonie portugaise. Il dispute toutefois quelques épreuves de Tourisme, Sport-Prototypes et Formule 1 et termine quatrième du Grand Prix de Pau (hors championnat) où il court pour la Scuderia Centro Sud sur la vieille Cooper-Maserati T51.

Cabral reprend sa carrière en 1963 au sein de l’écurie Centro Sud et se fait remarquer par des performances honnêtes hors-championnat (dixième au Grand Prix de Solitude sur Cooper T53 et septième du GP de Méditerranée sur Cooper T60. Son employeur l’engage alors pour le Grand Prix d’Allemagne où il dispose d’une nouvelle Cooper T60-Climax. Sur le grand Nurburgring, Cabral se qualifie en vingtième position à plus d’une minute du poleman Jim Clark. Il est contraint à l’abandon peu avant la mi-course sur rupture de boîte de vitesses.

La Scuderia Centro Sud l’engage à nouveau en championnat du monde pour le Grand Prix suivant en Italie. Cabral se qualifie en dernière position à quatre dixièmes de Maurice Trintignant et devance l’italien Giancarlo Baghetti, sur A-T-S de deux secondes pleines. Les organisateurs italiens du Grand Prix le persuadent, avec contrepartie financière, de déclarer forfait afin d’assurer une place au départ pour Baghetti, pilote italien d’une monoplace italienne (les pilotes de carel Godin de Beaufort et Raby eux-aussi détenteurs d’un meilleur temps que Baghetti vont également déclarer forfait)

En 1964, Cabral est à nouveau engagé en championnat du monde, encore à Monza, mais à présent au sein du Derrington-Francis Racing Team. La monoplace est une A-T-S D-F une évolution de l’A-T-S dont disposait Baghetti l’année précédente. Mais Vic Derrington et Alf Francis (d‘où l‘acronyme Derrington-Francis) l'ont assez sérieusement modifiée. Cabral se qualifie en avant-dernière position, à plus de cinq secondes du poleman John Surtees et est contraint à l’abandon au 24e des 78 tours. Il ne pilotera plus jamais en Formule 1 mais continuera de piloter en Formule 2, en Sports et en Tourisme jusqu'en 1974.

Résultats complets en Championnat du Monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1959 Scuderia Centro Sud Cooper T51 Maserati 4 en ligne Dunlop 1 0 n.c.
1960 Scuderia Centro Sud Cooper T51 Maserati 4 en ligne Dunlop 1 0 n.c.
1963 Scuderia Centro Sud Cooper T60 Climax V8 Dunlop 1 0 n.c.
1964 Derrington-Francis Racing Team A-T-S D-F A-T-S V8 Goodyear 1 0 n.c.


Sources[modifier | modifier le code]