Luzerne

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
(Redirigé depuis Luzerne (genre))
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Luzerne (homonymie).

Le genre Medicago (les luzernes) regroupe de nombreuses espèces de plantes proches des trèfles, appartenant comme eux à la famille des Fabacées (ou Légumineuses). Ce sont des plantes annuelles ou vivaces, le plus souvent herbacées (parfois aussi de petits arbustes comme Medicago arborea), à feuilles trifoliolées, dont plusieurs espèces sont cultivées comme plantes fourragères. La plus connue est la luzerne cultivée (Medicago sativa), mais on trouve, notamment en région méditerranéenne, beaucoup d'autres luzernes.

Elles sont le plus souvent à fleurs jaunes et de petite taille, très proches les unes des autres et qui se distinguent par la forme de leurs fruits ou de leurs stipules. Les fleurs sont groupées en racèmes à l'apparence de capitules. Les fruits sont des gousses se présentant souvent sous une forme spiralée.

Le nom scientifique du genre n'est pas lié à ses propriétés médicales, mais au fait que, selon Théophraste, la luzerne serait originaire de Médie. Quant au nom vernaculaire, il est emprunté à l'occitan luserna, qui désigne aussi une petite lumière ou le ver luisant, en raison de l'aspect brillant des graines de la plante.

Caractéristiques générales[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Ce genre est originaire de l'ancien monde : Europe, Asie, Afrique du Nord.

Classification[modifier | modifier le code]

Le genre Medicago est placé dans la sous-famille des Faboideae et la tribu des Trifolieae. Il est divisé en plusieurs sous-genres :

  • Buceras
    • Deflexae
    • Erectae
    • Isthmocarpae
    • Reflexae
  • Carstienses
  • Dendrotelis
  • Geocarpa
  • Heynianae
  • Hymenocarpos
  • Lunatae
  • Lupularia
  • Medicago
  • Orbiculares
  • Platycarpae
  • Spirocarpos
    • Intertextae
    • Leptospireae
    • Pachyspireae
    • Rotatae

Principales espèces[modifier | modifier le code]

Medicago arborea
Medicago marina
Medicago sativa
Medicago polymorpha

Alimentation animale[modifier | modifier le code]

Pour l'alimentation des bovins, la luzerne est transformée en granulés par déshydratation et constitue un complément d'alimentation pour la période hivernale. La luzerne a des racines profondes. C'est une plante moins consommatrice d'eau que le maïs.

Ennemis[modifier | modifier le code]

Les papillons de nuit (hétérocères) suivants se nourrissent de luzerne :


Sur les autres projets Wikimedia :