Luzerne lupuline

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La Luzerne lupuline (Medicago lupulina) est une plante herbacée annuelle ou bisannuelle, de la famille des Fabacées, assez commune dans les régions tempérées, parfois cultivée comme fourrage.

Noms vernaculaires : lupuline, minette, mignonette, petit trèfle jaune.

Description[modifier | modifier le code]

C'est une plante annuelle ou bisannuelle, parfois vivace grâce à des bourgeons adventifs sur les racines, mesurant de 15 à 60 cm de haut, à tiges fines souvent couchées en début de croissance, se redressant ensuite.

Les feuilles trifoliolées, portées par un long pétiole, ont des folioles ovales, partiellement dentées vers le sommet.

Les fleurs jaunes, très petites, sont groupées en grappes serrées.

Le fruit est une gousse indéhiscente, de forme un peu arquée, comprenant une seule graine.

Distribution[modifier | modifier le code]

Cette plante se rencontre dans l'ancien monde : toute l'Europe, une grande partie de l'Asie, incluant la Chine, la Corée et Taïwan, ainsi que le sous-continent indien, et l'Afrique du Nord et les îles de l'Atlantique (îles Canaries, Madère).

Elle se plaît dans les terrains calcaires et secs, où elle souffre moins de la concurrence des autres plantes. Elle résiste bien au froid et se rencontre en montagne jusqu'à 1 800 m d'altitude.

Utilisation[modifier | modifier le code]

  • plante fourragère : relativement peu productive, mais de très bonne valeur fourragère, elle entre parfois dans la composition de prairies artificielles, surtout lorsque celles-ci sont implantées dans des terres légères et sèches. Elle se rencontre communément dans les pâturages naturels.
  • plante mellifère.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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