Luzerne marine

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La luzerne marine ou luzerne maritime (Medicago marina) est une plante appartenant au genre Medicago (les luzernes) et à la famille des Fabacées (ou Légumineuses). Elle pousse sur les sables du littoral, et se reconnaît aisément à ses tiges rampantes, ses petites fleurs jaunes et surtout son abondante pilosité blanche.

Description[modifier | modifier le code]

Écologie et habitat[modifier | modifier le code]

Plante vivace poussant sur les dunes, les plages de sable de tout le littoral méditerranéen et sur les rivages de l'Atlantique (la Bretagne étant en principe sa limite septentrionale).

  • Floraison : de mars à l'été.
  • Pollinisation : entomogame.
  • Dissémination : épizoochore.

Morphologie générale et végétative[modifier | modifier le code]

Plante herbacée à tiges rampantes à ascendantes, d'une hauteur de 10 à 50 cm. L'ensemble de la plante est recouvert d'un épais feutre blanc. Feuilles alternes trifoliolées à stipules ovoïdes et pointues, entières ou légèrement dentées. Folioles ovoïdes terminées en pointe.

Morphologie florale[modifier | modifier le code]

Inflorescence en racème capituliforme portant de 5 à 12 fleurs jaune vif (soufré à doré). Les fleurs (5 à 10 mm) ont un calice tubulé à 5 dents. Corolle papilionacée avec un étendard plus long que les ailes et la carène. 10 étamines. Ovaire supère monocarpellé.

Fruit et graines[modifier | modifier le code]

Les fruits sont des gousses enroulées à deux ou trois spirales avec un trou central, garnies d'un duvet blanc dont dépassent deux rangées de petites épines. Graines lisses et réniformes (3 à 5 mm).

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Références externes[modifier | modifier le code]

Vue d'ensemble de la plante
Medicago marina - Muséum de Toulouse