Leo Baekeland

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Leo Baekeland

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Leo Baekeland

Naissance 14 novembre 1863
Gand (Belgique)
Décès 23 février 1944
Beacon, New-York (États-Unis)
Nationalité Drapeau de la Belgique Belgique, Drapeau des États-Unis États-Unis
Champs photographie, matières plastiques
Institutions Université de Gand
Renommé pour papier photographique[1]
mise au point de la bakélite[2].
Distinctions Médaille Franklin en 1940

Leo Hendrik Baekeland, né le 14 novembre 1863 à Gand et mort le 23 février 1944 à Beacon, New-York, est un chimiste belge naturalisé américain, connu pour ses recherches en photographie et sur les matières plastiques.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'un modeste cordonnier de Gand en Belgique, Leo Baekeland y naquit en 1863. Doué en chimie, physique mathématique et économie, il obtient un doctorat en Sciences à l'université de sa ville en 1884. Après avoir enseigné quelques années, un voyage de noces l'amène aux États-Unis en 1889 où il se fixe avec son épouse, Céline Swarts[3] et dont il acquiert la nationalité en 1897.

Dès 1891, il est en mesure de commercialiser un papier photographique révolutionnaire. Pouvant se développer en lumière artificielle, ce papier rencontre un succès immédiat. Ce nouveau procédé permettait d'obtenir des émulsions au chlorure d'argent sur papier peu sensible aux rayons jaunes du spectre, et donc impressionnable à proximité d'une lumière artificielle - une bougie ou d'une lampe à gaz (d'où le nom papier gaslight) - et pouvant être développé et fixé à distance de cette même lumière. Ce type de papier rapide et sûr (car non lié aux caprices du soleil) est appelé Velox (rapide en latin). En 1899, Eastman Kodak rachète le procédé pour le montant fabuleux à l'époque d'un million de dollars.

Cette opération financera d'autres recherches qui déboucheront en 1907 sur la mise au point de la bakélite qui fera entrer le monde dans l'ère des matières plastiques. Cette invention lui valut la Médaille Franklin en 1940. Il meurt à Beacon dans l'État de New York le 23 février 1944. Le magazine Time le classa parmi les vingt plus grands esprits du XXe siècle[3].

Récompenses et distinctions[modifier | modifier le code]

Postérité[modifier | modifier le code]

En 1996, Leo Baekeland est l'un des 26 photographes belges mis à l'honneur au Musée de la Photographie à Anvers, lors de l'exposition Pioniers in Beeld.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Universalis
  2. science presse
  3. a et b sa biographie par Tom Flynn

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • GILLIS, J., L'oeuvre de Léo Hendrik Baekeland, in Bulletin de la classe des sciences, Académie Royale de Belgique, 5e série, vol. 49, 1963, p. 1165-1173.
  • COREMANS, Paul, Le rôle de la Belgique dans l'histoire de la photographie, in Bulletin des Musées royaux d'Art et d'Histoire, Bruxelles, n° 1, 1939, p. 2-8.
  • JOSEPH, Steven F., SCHWILDEN, Tristan & CLAES Marie-Christine, Baekeland Leo Hendrik (& Cie), in Directory of Photographers in Belgium, 1839-1905, Rotterdam-Antwerpen, De Vries - Museum voor Fotografie, 1997, vol. 1, p. 40.