Kenneth Gilbert

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Kenneth Gilbert, né le 16 décembre 1931 à Montréal, est un claveciniste, organiste et pédagogue canadien.

Biographie[modifier | modifier le code]

Kenneth Gilbert commence son apprentissage musical au piano, à l'âge de quatre ans[1]. Il commence ses études d’orgue avec Conrad Letendre, tout en travaillant le piano avec Yvonne Hubert et l’harmonie et le contrepoint avec Gabriel Cusson au Conservatoire de musique de Montréal.

Gagnant du Prix d'Europe 1953 de l'Académie de musique du Québec, il poursuit ses études à Paris auprès de Gaston Litaize, Ruggiero Gerlin et Nadia Boulanger.

En 1973, il devient le successeur de Gustav Leonhardt à Haarlem.

Professeur réputé, il a également enseigné à Québec, au conservatoire de Strasbourg, au Mozarteum de Salzbourg et à la Hoschschule für Musik de Stuttgart.

De son activité professorale, il dit : « Chaque professeur, je crois, peut définir sa philosophie de l'enseignement de façon différente. En ce qui me concerne, je cherche à indiquer une approche des auteurs anciens. Mais je ne cherche ne aucun cas à imposer ma propre personnalité à mes élèves. D'ailleurs dès que je vois qu'une influence trop grande risque de se produire je me retire un peu. Je crois que l'élève doit apprendre très vite à développer sa propre personnalité. Chaque élève que j'ai pu former ou que j'ai pu aider joue de façon tout à fait différente. On ne reconnaît pas, je crois, mes élèves. Et je ne suis pas peu fier de cet état de choses. Car pour moi le rôle du professeur est de se rendre superflu le plus tôt possible[1] ».

Il a donné de nombreux récitals d'orgue et de clavecin surtout au Québec et en Europe. Depuis l'orgue néobaroque Beckerath qu'il a fait installer à la Queen Mary Road United Church à Montréal en 1959, il a enregistré pour Radio-Canada quantité de récitals de musique d'orgue, participant très activement au mouvement de renouveau de l'orgue au Québec au début des années 1960, notamment au sein de la société de concerts Ars Organi, avec Bernard et Mireille Lagacé, Raymond Daveluy, Gaston Arel et Lucienne-L'Heureux-Arel.

Réalisations[modifier | modifier le code]

On lui doit des éditions musicologiques soignées dont les 4 Livres de clavecin de François Couperin, les Pièces de Clavecin de Jean-Henry d'Anglebert, les Pièces de clavecin de Rameau et les 555 Sonates pour clavecin de Domenico Scarlatti, en 11 volumes, chez Heugel, Paris.

Il a réalisé une quantité impressionnante d'enregistrements discographiques des œuvres de Jean-Sébastien Bach dont le Clavier Bien Tempéré et les suites pour clavecin, une intégrale François Couperin, une intégrale Rameau, des pièces de Chambonnières, Henry Purcell, Soler, ainsi que de larges extraits du Livre d'Orgue de Montréal.

Avec la musicologue Élisabeth Gallat-Morin, il a préparé la première édition moderne du Livre d'Orgue de Montréal.

En 1998, Kenneth Gilbert conçoit un projet historique ambitieux : reconstruire l’orgue commandé en 1753 au facteur parisien Robert Richard, et installé dans la cathédrale Notre-Dame de Québec puis détruit dans l’incendie de l’édifice bombardé par les Anglais en 1759 lors de la guerre de Sept Ans. Il s’entoure de musiciens comme Antoine Bouchard, d’historiens comme Hubert Laforge et de spécialistes comme la musicologue Élisabeth Gallat-Morin qui a fait la découverte, au Minutier central des notaires de Paris, du devis original de l’orgue de Richard.

Le minutieux travail de reconstruction a été confié aux facteurs Juget-Sinclair de Montréal. Maintenant situé dans la chapelle du Musée de l’Amérique française à Québec, le petit orgue a été inauguré par Michel Bouvard le 4 octobre 2009.

Films[modifier | modifier le code]

Honneurs et décorations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Kenneth Gilbert, dans Une leçon particulière de musique avec Kenneth Gilbert, à partir de la quinzième minute du film de Michel Follin.

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • Kenneth Gilbert Article de l'Encyclopédie Canadienne, bibliographie, discographie, par Michael M. Koerner.
  • YouTube Bref portrait et résumé de la carrière de Kenneth Gilbert.
  • France Orgue Discographie de musique d'orgue par Alain Cartayrade.
  • Mixtures no 31 L’orgue Richard renaît, par Elisabeth Gallat-Morin. La reconstruction de l’orgue Richard, par Denis Juget. (Novembre 2009)
  • Premier orgue Beckerath à Montréal. Cet instrument fut installé à l'origine (1959) dans la Queen Mary Road United Church, à l'instigation de son titulaire, K. Gilbert.