Kakinomoto no Hitomaro

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Kakinomoto no Hitomaro par Kikuchi Yōsai
Kakinomoto no Hitomaro (d'après le Ogura Hyakunin Isshu)

Kakinomoto no Hitomaro (柿本 人麻呂; c. 662 - 710) était un poète japonais de la fin de la période Asuka. Il est le plus important poète du Man'yōshū, en particulier dans les livres 1 et 2. Il est l'un des Trente-six grands poètes.

Œuvre et renommée[modifier | modifier le code]

Ses poèmes les plus connus sont Dans la mer des habits de lierre[1], La baie de Tsunu[2], et Je l'aimais comme les feuilles. Dix-neuf de ses chōka sont présents dans le Manyōshū ainsi que 75 tanka. Ses poèmes étaient principalement écrits pour des représentations publiques, par exemple, le poème Lamentation pour le prince Takechi. D'autres poèmes furent écrits dans des moments particulièrement éprouvant de sa vie, pleurant sa femme, ou prenant la place d'un mort.

Dans la préface du Kokin Wakashū, Ki no Tsurayuki le nomme Uta no Hijiri, un poète divin égal à Yamabe no Akahito de la période Yamato. Ikeda Munemasa publia Portrait de Hitomaro et de ses waka. Les poètes modernes tels Masaoka Shiki et Saito Mokichi le considèrent comme l'un des plus grands poètes de la littérature japonaise.

À Akashi dans la préfecture de Hyogo, un sanctuaire shintō a été érigé, destiné à vénérer le kami de Kakinomoto, Hitomaru Eigu. Son tombeau accueille chaque année un waka qui lui est consacré.

Durant l'époque de Heian, certains waka anonymes du Man'yōshū lui furent attribués. La compilation privée de Fujiwara no Teika, Hyakunin Isshu (poèmes de cent personnes) comprend aussi des waka de Hitomaro.

Biographie[modifier | modifier le code]

Bien des éléments de sa vie restent incertains malgré sa renommée publique. Son nom n'apparaît ni dans le Nihon Shoki, ni dans le Shoku Nihongi, et toutes les informations le concernant proviennent du Man'yōshū. Son dernier waka date de 680, sous le règne de l'empereur Tenji. Il a été au service de l'impératrice Jitō et de son successeur, l'empereur Mommu. Il composa des waka pour les empereurs. Lorsqu'il atteint l'âge de cinquante ans, il fut affecté à un bureau dans la province d'Iwami, aujourd'hui la partie occidentale de la préfecture de Shimane, où il mourut. En 700, il écrivit un waka de deuil pour la princesse Asuka. La date de ce waka est la dernière connue. Il est supposé qu'il s'éteignit quelques années plus tard.

Milieu social[modifier | modifier le code]

Le clan Kakinomoto d'où il est originaire est d'extraction aristocratique de troisième rang (sur huit). À ses débuts, le clan servit principalement la Cour lors des offices religieux en psalmodiant des chants. Il avait des liens très étroits avec le clan Sarume dont le fondateur légendaire était Ama no Uzume, le kami de la danse. Il est probable que Hitomaro ait grandi dans une atmosphère artistique.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Trente-six grands poètes

Kanō Tannyū

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) [3] La collection 2001 Waka for Japan 2001 propose de nombreuses traductions (en anglais) de la poésie de Hitomaro, provenant essentiellement du Manyoshu (site en anglais)
  • Kenneth Rexroth : ses 'Cent Poèmes du Japonais' contiennent beaucoup de waka de Hitomaro, ainsi que des traductions célèbres de 3 naga uta ("In the sea of ivy clothed Iwami", "The Bay of Tsyunu", and "When she was still alive")