Jean-Léonor Le Gallois de Grimarest

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Monsieur de Grimarest

Jean-Léonor Le Gallois, sieur de Grimarest, dit parfois Monsieur de Grimarest, né en 1659 à Paris où il est mort le 23 août 1713, est le plus ancien des biographes de Molière[1].

En 1705, soit 32 ans après la mort de Molière, paraît sa Vie de M. de Molière. Cette première biographie est la source de toutes celles qui ont été écrites ensuite du XVIIIe jusqu'au milieu du XXe siècle, parce qu'il prétend avoir mené une enquête pour rédiger cette biographie et avoir interrogé notamment Michel Baron, comédien de la troupe, ainsi que la fille de Molière.

Pourtant, dès l'année suivante, Boileau, l’un des contemporains immédiats de Molière et qui l'avait particulièrement bien connu, avait été particulièrement sévère avec ce livre :

Pour ce qui est de la vie de Molière, franchement ce n’est pas un Ouvrage qui mérite qu’on en parle. Il est fait par un homme qui ne savait rien de la vie de Molière, et il se trompe dans tout, ne sachant pas même les faits que tout le monde sait[2].

Et il est vrai que Grimarest n'a pas connu Molière et n'était pas présent lors de sa mort (il n'avait alors que 15 ans) et que ses deux principales sources ne pouvaient guère lui apprendre autre chose que les légendes qui avaient déjà commencé à se former sur Molière : Esprit-Madeleine avait six ans à la mort de son père et elle avait passé les vingt années suivantes dans un couvent ; quant à Baron, il n'avait que vingt ans à la mort de Molière, après avoir seulement passé moins de trois ans dans la troupe. C'est pourquoi depuis le XXe siècle les chercheurs se montrent particulièrement prudents quant au contenu de cet ouvrage. La dernière biographie en date[3] confronte systématiquement les récits de Grimarest aux faits établis par l'historiographie moliéresque depuis la deuxième moitié du XIXe siècle, et montre chemin faisant que Boileau avait entièrement raison.

Son fils, Charles-Honoré de Grimarest, fut grammairien, auteur notamment des Éclaircissements sur les principes de la langue française, ouvrage publié en 1712.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • La Vie de M. de Molière (1705)
  • Les Campagnes de Charles XII, roi de Suède (1706-1711)
  • Addition à la Vie de M. de Molière (1707)
  • Traité du récitatif (1707)
  • Traité sur la manière d'écrire des lettres et sur le cérémonial (1709)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Si l'on met à part la courte préface à tonalité biographique qui ouvre la grande édition (posthume) des Œuvres de M. de Molière en 1682.
  2. Lettre CXVII, 12 mars 1706, dans Correspondance Boileau-Brossette, éd. Auguste Laverdet, Paris, J. Techener, 1758, p. 214.
  3. Roger Duchêne, Molière, Ed. Fayard, 1998.

Lien externe[modifier | modifier le code]