Gregory Boyington

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Gregory Boyington
Gregory « Pappy » Boyington
Gregory « Pappy » Boyington

Surnom Pappy
Gramps
Naissance
Coeur d'Alene (Idaho)
Décès (à 75 ans)
Fresno (Californie)
Origine États-Unis
Allégeance Drapeau des États-Unis États-Unis
Arme logo des United States Marine Corps United States Marine Corps
Grade colonel
Années de service 19341947
Conflits Seconde Guerre mondiale
Seconde guerre sino-japonaise
Commandement VMF-214
Distinctions Medal of Honor
Navy Cross

Gregory « Pappy » Boyington (né le à Cœur d'Alene, Idaho et mort le ) est un pilote de chasse américain du Corps des Marines des États-Unis, titulaire de 28 victoires homologuées dont 6 en Chine avec l’AVG (American Volunteer Group, ou les Tigres volants, commandé par le général Claire Chennault).

Son histoire et celle de son escadrille (VMF-214 alias The Black Sheep) sont à l’origine de la série télévisée américaine intitulée en France Les Têtes brûlées (titre original Baa Baa Black Sheep). Dans la série, son rôle est interprété par Robert Conrad. Il apparait dans l'un des épisodes, (à environ 28 minutes du début dans le 15e de la saison 1, intitulé "Objectif Rabaul" 2/2 en Français et "The deadliest enemy of all" en Anglais) où il incarne un général qui se trouve en compagnie du général Moore, il serra la main de l'acteur avec un grand sourire dans cette scène.

Biographie[modifier | modifier le code]

Gregory Boyington en octobre 1945 avec la Medal of Honor.

D'origine Sioux, Gregory Boyington est né en 1912. Il rejoint le corps des Marines en 1936 et devient pilote mais ses frasques l’obligent à démissionner. Il s’engage ensuite aux côtés du général Chennault et de ses Tigres Volants, en Chine, où il est crédité de 6 victoires.

Après l'attaque de Pearl Harbor, il rejoint à nouveau les Marines mais reste toujours indiscipliné, gros buveur et amateur de femmes. Il rassemble autour de lui des fortes têtes dans l’escadrille VMF 214, surnommée « The Black Sheep » (les « Brebis galeuses »). Leur base est située sur l'île de Vella Lavella, dans le Pacifique Sud. Gregory Boyington reçoit dès lors son surnom de « Pappy » car il est à cette époque âgé de 30 ans alors qu'en moyenne ses pilotes n'ont qu'une vingtaine d'années. L'escadrille revendique 96 victoires aériennes dont 22 sont attribuées à « Pappy ».

En , il est abattu et déclaré mort. On lui décerne à titre posthume, la Medal of Honor, la plus haute distinction américaine. Or, il a survécu au crash de son avion et a été capturé par les Japonais. Libéré 20 mois plus tard, il est élevé au rang de colonel et rendu à la vie civile.

Il écrit alors ses mémoires dans le livre Baa baa black sheep dont la série Les Têtes brûlées est inspirée. Il meurt en d'un cancer, à Fresno (Californie). Des obsèques militaires sont organisées en son hommage au cimetière national d'Arlington où il est enterré non loin du boxeur Joe Louis.

Il est le père de trois enfants, issus d'un premier mariage, dont un fils qui intègre l'Académie de la Force aérienne des États-Unis en 1959.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Col. Gregory « Pappy » Boyington, Tête brûlée – Ma véritable histoire,  éd. Altipresse, Levallois-Perret, 2009, 400 p. (traduction par Yann Brindejont de Baa Baa Black Sheep, Bantam Book, New York, 1958, 350 p. (ISBN 978-2911218705)).

Liens externes[modifier | modifier le code]