Frederick Loewe

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Frederick Loewe

Nom de naissance Friedrich (Fritz) Löwe
Naissance 10 juin 1901
Berlin, Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Décès 14 février 1988 (à 86 ans)
Palm Springs
Profession Compositeur
Films notables Brigadoon, Gigi, My Fair Lady

Frederick Loewe ((en)[loʊ]), est un compositeur américain d'origine allemande - de son vrai nom Friedrich (Fritz) Löwe ((de)[løːvə])-, né le 10 juin 1901 à Berlin et décédé le 14 février 1988 à Palm Springs. Frederick Loewe est notamment connu pour sa collaboration avec le parolier Alan Jay Lerner sur plusieurs comédies musicales, à Hollywood comme à Broadway, dont Gigi et My Fair Lady.

Biographie[modifier | modifier le code]

Loewe est né à Berlin, de parents viennois Edmond et Rosa Loewe. Son père, d'origine juive est une star de l'opérette, célèbre dans toute l'Europe, en Amérique du Nord et du Sud. Il a notamment interprété le rôle du comte Danilo dans la production 1906 de La Veuve joyeuse à Berlin.

Frederick Loewe grandit à Berlin et fréquent une école prussienne de cadets dès l'âge de cinq ans jusqu'à sa treizième année. Très jeune, il apprend à jouer du piano à l'oreille et aide son père à répéter. Il commence à composer des chansons à l'âge de sept ans. Il entre finalement au conservatoire de musique de Berlin, un an après le virtuose Claudio Arrau. Il étudie avec Ferruccio Busoni et Eugen d'Albert. Il remporta la très convoitée médaille Hollander décernée par l'école et donne des concert de piano dans toute l'Allemagne. A 13 ans, il est le plus jeune soliste pianiste qui n'ait jamais joué avec l'Orchestre philharmonique de Berlin.

En 1924, son père reçoit une proposition d'engagement à New York. Frédérick l'accompagne, bien décidé à écrire pour Broadway. Cela s'avére particulièrement difficile. Il est obligé d'accepter des petits boulots, y compris marqueur de bovins, chercheur d'or et même boxeur. Il trouve finalement du travail comme pianiste piano dans des clubs allemands à Yorkville et dans les salles de cinéma comme accompagnateur de films muets.

Loewe commence à fréquenter le Lambs Club, un lieu de rencontre pour les artistes de théâtre, producteurs, gestionnaires et administrateurs. En 1942, il y rencontre Alan Jay Lerner. Leur première collaboration est une adaptation musicale de la comédie de Barry Connor The Patsy, renommé Life of the Party, pour une compagnie de Detroit. Le spectacle est représenté pendant neuf semaines et encourage le duo d'unir ses forces avec Arthur Pierson pour What's Up ? , créé à Broadway en 1943, joué 63 fois et suivi deux ans plus tard par The Day Before Spring.

Leur premier vrai succès est Brigadoon (1947), une fantaisie romantique située dans un village écossais imaginaire, mise en scène par Robert Lewis. Elle est suivie, en 1951, avec un succès moindre, par Paint Your Wagon basée sur la Ruée vers l'or en Californie.

En 1956, Lerner et Loewe adapte Pygmalion de George Bernard Shaw sous le titre My Fair Lady, avec dans les rôles d'Henry Higgins et d'Eliza Doolittle, Rex Harrison et Julie Andrews. Le succès est considérable à New York et à Londres. La pièce connaîtra 2 717 représentations jusqu'en 1962. Les auteurs reçoivent le Tony Award de la meilleure comédie musicale. MGM les charge d'écrire le film musical Gigi (1958), qui remporte neuf Oscars, dont celui du meilleur film. My Fair Lady est adaptée au cinéma en 1964 par le cinéaste américain George Cukor, avec Audrey Hepburn et Rex Harrison.

En 1961, leur production suivante pour Broadway Camelot, interprétée par Richard Burton, Julie Andrews et Robert Goulet, connaît immédiatement un énorme succès. La même année , elle emporte quatre Tony Awards.

Loewe décide de se retirer à Palm Springs, en Californie. Il arrête de composer jusqu'à ce que Lerner lui propose de compléter la partition du film Gigi pour une nouvelle version à la scène, en 1973, ce qui lui a valu un Tony Award pour la meilleure musique originale. L'année suivante, ils collaborent pour une version musicale filmée du Petit Prince, d'après Antoine de Saint-Exupéry. Le film est un échec critique et public.

Loewe est lauréat du Songwriters Hall of Fame en 1972. Il vit à Palm Springs jusqu'à sa mort, en 1988. Il a une étoile sur le Palm Springs Walk of Stars depuis 1995. Il est enterré dans le Desert Memorial Park à Cathedral City, en Californie.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Comédies musicales pour la scène[modifier | modifier le code]

  • 1937: Salute to Spring
  • 1938: Great Lady
  • 1942: Life of the Party
  • 1943: What’s Up?
  • 1945: The Day Before Spring
  • 1947: Brigadoon
  • 1951: Paint Your Wagon
  • 1956: My Fair Lady
  • 1960: Camelot
  • 1973: Gigi

Filmographie[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Source de traduction[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]