Firmin Didot

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Statue de Firmin Didot à l'Hôtel de Ville de Paris

Firmin Didot (né le 14 avril 1764 à Paris ; † 24 avril 1836 à Mesnil-sur-l'Estrée) est le membre le plus célèbre d'une dynastie d’imprimeurs, éditeurs et typographes français, la famille Didot, qui commence au début du XVIIIe siècle et se poursuit de nos jours.

Il est le deuxième fils de François-Ambroise Didot. Il travailla, de concert avec son frère Pierre Didot, à perfectionner son art, se distingua surtout comme graveur et fondeur, et fit, le premier, des éditions stéréotypes en 1797. Néanmoins, ce procédé avait été auparavant développé pour l'impression des assignats : Firmin fut d’ailleurs chargé de la typographie des émissions à partir d'octobre 1790, aux côtés de son frère[1].

Parmi les éditions des deux frères, on distingue : le Camoêns, en portugais, 1817; la Henriade, 1819, in-4, et les Tables de logarithmes de Callet, dont la correction est devenue irréprochable.

Spécimen de caractères Didot

Firmin Didot cultivait les lettres : on lui doit de bonnes traductions en vers des Bucoliques de Virgile, 1806, des Idylles de Théocrite, 1833, et une tragédie d'Annibal. Élu député en 1827, il défendit les intérêts de la librairie et de la presse. Il était en faveur d'une réforme substantielle de l'orthographe et exposa ses idées à ce sujet dans son essai Observation sur l'orthographe française ou ortografie française.

Le nom d'une des deux unités typographiques (ou point typographique), porte son nom, le point Didot.

Il est député d'Eure-et-Loir de 1827 à 1836, siégeant dans la majorité soutenant les ministères de la Monarchie de Juillet.

Aujourd'hui, l'imprimerie Firmin Didot est toujours en activité, sous le contrôle du groupe CPI.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Détails techniques rapportés par Jeanne Veyrin-Forrer, Rapport sur les conférences des années 1987-1988, Livret 5, Paris, École pratique des hautes-études, 1994, p. 99-100.
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