Culture Hopewell

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Le Mound City Group à Chillicothe, dans l'Ohio.

La culture Hopewell est une culture nord-amérindienne qui s'est développée le long des cours d'eau du nord-est et du midwest des États-Unis, pendant la période sylvicole, entre le IIe siècle avant J.-C. et le Ve siècle après J.-C. Elle succède à la culture Adena et se rattache comme elle aux peuples des Mound Builders. À son apogée, elle concernait les territoires allant de l'ouest de New York au Missouri et du Wisconsin au Mississippi, y compris les rives du Lac Ontario. Elle se caractérise par le développement d'un réseau de communication à longue distance et l'ampleur de ses sépultures.

Les villages Hopewell sont localisés dans des biotopes les plus divers, avec des ressources naturelles très variées. Courges et haricots, ramassage et cueillette continuent à fournir une part importante de la ration alimentaire. Le maïs est présent dans les derniers sites de la période, mais semble n’avoir joué qu’un rôle mineur. L'habitat des Hopewells est proche du wigwam des tribus voisines.

Les sites Hopewell font apparaître des édifices de terre, avec des banquettes de cinq mètres de haut définissant des zones circulaires, rectangulaires et octogonales, sur une superficie totale pouvant atteindre 40 hectares. Le mobilier funéraire, de grande qualité, indique l’existence d’un réseau social et religieux qui importe des matériaux exotiques : coquillages du golfe du Mexique au Michigan et au Wisconsin, dents de requins dans l’Illinois, cuivre près du lac Supérieur, obsidienne et dents de grizzly venues du « Far West » dans l’Illinois et l’Ohio, mica et silex. Les archéologues ont aussi retrouvé des objets sculptés dans de l'os et de la corne, comme des instruments de musique

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dancey, William, The Enigmatic Hopewell of the Eastern Woodlands, North American Archaeology. Ed. Timothy R. Pauketat and Diana Dipaolo Loren. Malden: Blackwell Publishing Ltd., 2005. 108-137.

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