Cholula

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19° 03′ 33″ N 98° 18′ 10″ O / 19.05917, -98.3028

L'église baroque de l'époque coloniale Nuestra Señora de los Remedios surmontant la Grande Pyramide de Cholula

Cholula, officiellement Cholula de Rivadavia, est une ville mexicaine de l'État de Puebla, à une dizaine de kilomètres à l'ouest de Puebla. Son nom vient de Cholōllān en langue nahuatl, qui peut signifier « le lieu où l'eau tombe » ou bien « lieu de la fuite » (choloa, « fuir » et -llan, « lieu »). Elle est connue pour sa Grande Pyramide et ses très nombreuses églises (environ 70).

Elle est située à 2 135 mètres d'altitude, au pied du Popocatepetl, un volcan toujours en activité. Au niveau administratif, elle est constituée de 3 municipalités Santa Isabel Cholula, San Andrés Cholula, San Pedro Cholula.

Histoire[modifier | modifier le code]

Massacre de Cholula dans le Lienzo de Tlaxcala

Cholula fut une cité précolombienne multi-ethnique fréquentée par de nombreux peuples de l'époque comme les Mayas, Mixtèques, Zapotèques, Olmèques, etc. Elle daterait d'au moins du IIe siècle av. J.-C. d'après les archéologues et serait donc une des cités les plus anciennes de Mésoamérique. Un des premiers peuples qui s'y installa, les Epatláns, en firent déjà un lieu de culte.

Vers 200, la première pyramide de Cholula est construite. Elle fait 120 m de côté et 17 m de hauteur. Vers la fin de l'époque classique (800), la ville serait tombée sous le joug des Olmèques-Xicallanca et ses habitants auraient été expulsés. Mais il apparait que contrairement à Teotihuacán, elle échappa en majeure partie à la destruction. Cependant plusieurs théories coexistent pour expliquer cette période.

Nuestra Señora de los Remedios

Vers 1164 (1 Tecpatl du calendrier aztèque), les Toltèques et les Chichimèques y arrivèrent et y introduisirent le culte de Quetzalcóatl. À l'arrivée d'Hernán Cortés en 1519, c'était la seconde plus grande ville de l'empire Aztèque (après la capitale Tenochtitlan), avec probablement plus de 100 000 habitants. Cortés, qui s'y était arrêté alors qu'il marchait vers Tenochtiltan, eut vent d'une embuscade que les Aztèques voulaient lui tendre à la sortie de la ville. Il décida de frapper le premier et convoqua les notables de Cholula au temple de Quetzalcoatl. Une fois ceux-ci arrivés, Cortès les fit massacrer et ses alliés Tlaxcaltèques mirent la ville à sac.

Grande Pyramide[modifier | modifier le code]

Cholula est célèbre pour sa Grande Pyramide construite du IIe au XVIe siècle, par les différentes ethnies ayant peuplé la cité sacrée. C'est la plus grande pyramide faite par l'homme en termes de volume déplacé (4,45 million de m³)[1]. Elle fait 350 m de côté[2] et 66 m de haut.

Construite à l'origine par les Olmèques trois siècles avant J-C, elle a été complétée et utilisée par les Toltèques et les Aztèques comme lieu de rituel religieux et de sacrifice humain. Aujourd'hui la pyramide disparaît presque entièrement sous une colline d'aspect naturel au sommet de laquelle trône l'église de Nuestra Señora de los Remedios, Notre-Dame-du-Bon-Remède ou du Bon-Secours en français.

Mythologie[modifier | modifier le code]

Dans la mythologie aztèque cette montagne a été la maison des géants fils de Cihuacoatl et Mixcoatl, qui habitait sur la terre pendant le déluge Atonatiuh[3].

C'est à Cholula que le 10 mai 1946 le poète surréaliste Benjamin Péret a épousé Remedios Varo, artiste peintre espagnole qu'il avait rencontrée à Barcelone en août 1936.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. John G. Sabol, Jr., Digging-Deep: An Archaeologist Unearths a Haunted Life, AuthorHouse,‎ 2009 (ISBN 1449024815), p.22
  2. Éric Taladoire & Brigitte faugère-Kalfon, Archéologie et art précolombiens: la Mésoamérique, École du louvre, 1995, p. 189
  3. Cecilio Agustín Robelo, Diccionario de Mitología Nahua, México, Biblioteca Porrua. Imprenta del Museo Nacional de Arqueología, Historia y Etnología,‎ 1905, 706 p. (ISBN 978-9684327955)

Liens externes[modifier | modifier le code]